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Apple mise sur le haut de gamme, dévoile trois iPhone

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Les iPhone dévoilés mercredi au siège futuriste de Cupertino (ouest) sont des variantes plus sophistiquées – plus rapides notamment – de l’iPhone X («10») présenté l’an dernier pour fêter les dix ans du smartphone d’Apple, dont la compagnie est très dépendante financièrement.

«Nous allons amener l’iPhone X à un niveau supérieur», a promis le patron du groupe, Tim Cook, chemise bleue et baskets blanches, sur la scène du Steve Jobs Theater, à propos de l’iPhone Xs, annonçant comme chaque année avoir concocté «l’iPhone le plus avancé» à ce jour.

Le groupe a présenté deux versions: une avec un écran 5,8 pouces (14,7 cm) et un modèle «Max» avec un écran de 6,5 pouces (16,5 cm).

Apple, qui avait marqué les esprits l’an dernier avec un iPhone X à 999 dollars, était très attendu sur ses nouveaux tarifs, qui doivent être assez élevés pour lui garantir une hausse de son chiffre d’affaires sans pour autant faire fuir les consommateurs.

Apple a donc choisi de vendre le Xs au même prix que le X: 999 dollars aux États-Unis pour la version de base, 1159 euros en France, 1149 euros en Allemagne. Le Xs Max, quant à lui, sera vendu à partir de 1099 dollars et commercialisé à partir de 1259 euros en France, 1249 euros en Allemagne. Ils seront livrés à partir du 21 septembre.

Le groupe a notamment insisté sur la qualité de l’écran OLED et de l’appareil photo, qui permettent tous deux de mieux profiter de la vidéo et des applications de réalité augmentée, deux domaines sur lesquels Apple travaille, cherchant à diversifier ses activités face à un marché mondial du smartphone en panne.

Comme attendu, Apple a aussi présenté une version moins onéreuse, le iPhone Xr, vendu à partir de 749 dollars aux États-Unis et disponible en octobre. Il dispose en grande partie des mêmes fonctionnalités que le Xs mais avec un écran LCD plutôt que OLED et un châssis en aluminium plutôt qu’en acier.

«Nous voulons atteindre autant de clients que possible», a indiqué Phil Schiller, un des dirigeants du groupe, responsables du marketing mondial.

Moins cher, ce modèle confirme toutefois la volonté d’Apple de rester une référence haut de gamme: l’iPhone Xr sera vendu à partir de 859 euros en France, 849 euros en Allemagne, ce qui représente plus de la moitié du salaire mensuel minimum dans le pays.

Aficionados

Pour l’analyste Avi Greengart (GlobalData), «Apple a joué extrêmement bien» mercredi, notant que l’iPhone Xs Max devrait «se vendre très, très bien» tandis que l’iPhone Xr devrait «attirer ceux qui ne peuvent s’offrir un iPhone X». Tout cela «devrait faire augmenter le prix de vente moyen» pour Apple, dit-il.

La stratégie du très haut de gamme permet à Apple de maintenir jusqu’à présent sa part de marché tout en continuant d’augmenter son chiffre d’affaires issu de ses smartphones, un bon moyen de compenser l’atonie du marché mondial, complètement saturé et marqué par la concurrence croissante des groupes chinois.

Apple peut, de plus, compter sur un socle d’aficionados indéfectibles, prêts à casser leur tirelire pour s’offrir le dernier-né de la gamme.

Dès l’ouverture de son spectacle ultra huilé au décorum hérité de son fondateur Steve Jobs aujourd’hui décédé (immense scène dépouillée sur fond noir), Apple avait annoncé avoir déjà vendu 2 milliards d’appareils mobiles.

«Nous sommes sur le point de livrer notre deux milliardième appareil fonctionnant sous iOS», système d’exploitation mobile d’Apple au coeur des iPhone et des iPad, s’est vanté Tim Cook.

Le groupe a aussi présenté sa quatrième version de montre connectée AppleWatch, qui a notamment un écran 30% plus grand et davantage de fonctionnalités liées à la santé, comme un détecteur de chute et la possibilité de réaliser un électrocardiogramme.

Une façon de s’adresser à un public vieillissant mais connecté tout comme à de jeunes hipsters vivant à 100 à l’heure.

Ces annonces confirment qu’Apple est à la «croisée des chemins», dix ans après le premier iPhone, estime le cabinet CB Insights. «Apple est clairement en train de se renforcer dans la réalité augmentée et les « wearables »», accessoires à porter sur soi, comme l’Apple Watch, mais le prochain produit révolutionnaire d’Apple – comme l’ont été l’iPod ou l’iPhone – «se fait toujours attendre».

Avec environ 12% du marché mondial, la firme à la pomme a perdu au deuxième trimestre sa deuxième place, détrônée par le chinois Huawei qui connaît une croissance ultrarapide, selon les cabinets Gartner et IDC.

Malgré les polémiques (optimisation fiscale, condition de travail chez les sous traitants, dépendance à la technologie, prix élevés, obsolescence programmée, panne d’inspiration…) rien n’y fait, Apple continue d’engranger des bénéfices records ces dernières années.

Preuve de la confiance des investisseurs, Apple a franchi début août le seuil symbolique des 1000 milliards de dollars de capitalisation boursière, le premier groupe privé à franchir cette barre.

Mercredi, le titre Apple a fini la séance en repli de 1,24%.



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Technologie

Instagram, comparé à une drogue par certains de ses premiers employés

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« J’ai l’impression que nous sommes tous accros à une drogue qui ne nous gèle plus », affirme-t-elle pour illustrer les changements dans la relation entre les utilisateurs d’Instagram et l’application.

En 2012, Mme Richardson était responsable de mettre de l’avant les meilleurs comptes Instagram du réseau social, un travail de moine qu’elle effectuait avec une grande passion, à la main, sans l’aide d’un algorithme.

« Dans les premiers temps, vous sentiez que votre publication était vue par des personnes qui se souciaient de vous et dont vous vous souciez, explique-t-elle. Ce sentiment est complètement disparu pour moi. »

Une transition douloureuse

À peine deux mois après son arrivée, les cofondateurs d’Instagram, Kevin Systrom et Mike Krieger, ont vendu l’entreprise à Facebook pour environ 1 milliard de dollars américains. Pour Bailey Richardson, ce moment a marqué le début de la fin pour son réseau social préféré.

En peu de temps, l’équipe de Facebook a transformé l’application de fond en comble afin d’augmenter la rétention des utilisateurs. La petite équipe gérée par Mme Richardson n’a pas été épargnée par les changements : la sélection manuelle des comptes à mettre de l’avant allait devoir être automatisée par un algorithme.

Un point de vue subjectif, selon Instagram

Ce choix était une erreur de jugement de la part de Facebook, estime Bailey Richardson, qui croit que l’entreprise ne comprenait pas que le véritable attrait de l’application venait du fait qu’il existait une connexion humaine entre ses membres et son équipe.

Interrogé par le Washington Post, Instagram s’est défendue d’avoir voulu détruire le travail des premiers artisans de l’application. « Nous n’essayons pas de faire en sorte que vous quittiez Instagram en vous sentant moins bien que lorsque vous êtes arrivés », a indiqué Ian Spalter, chef du design d’Instagram.

Selon M. Spalter, les frustrations exprimées par les personnes qui partagent l’opinion de Mme Richardson sont subjectives et d’autres utilisateurs peuvent, au contraire, se réjouir des changements apportés à l’application.

Qu’à cela ne tienne, après l’acquisition d’Instagram par Facebook, l’entreprise et son application ne correspondaient plus à la vision que Mme Bailey en avait auparavant. En 2014, deux ans à peine après son arrivée, elle a annoncé sa démission, tout comme la majorité des employés rencontrés par le Washington Post.

Le malaise des anciens employés

D’autres membres du premier groupe d’employés d’Instagram ont tenu des propos similaires à ceux de Bailey Richardson alors qu’ils étaient interviewés par le journal américain. Trois employés ont eux aussi comparé Instagram à une drogue dont les effets se sont amenuisés avec le temps.

L’un d’entre eux a même dit se sentir mal à l’aise d’évoquer son passé au sein de l’entreprise dans la vie de tous les jours. Presque tous ceux à qui le quotidien américain a parlé ont indiqué se servir beaucoup moins d’Instagram ou l’avoir carrément effacée.

Attiser la dépendance

Leurs préoccupations font écho à celles de personnes influentes de la Silicon Valley qui ont exprimé leurs inquiétudes et leurs regrets ces derniers mois par rapport aux services et produits qu’ils ont mis au point.

Sean Parker, le premier président de Facebook, a notamment affirmé en novembre 2017 que la dépendance à ce réseau social était attisée volontairement.

Un autre ancien haut gradé de Facebook, Chamath Palihapitiya, estime pour sa part qu’il a participé à la création d’« outils qui sont en train de déchirer le tissu social qui définit le fonctionnement de la société. »

L’entreprise de Mark Zuckerberg est actuellement secouée par une vague de départs de ses dirigeants, dont ceux d’entreprises qu’elle a acquises au cours des dernières années, comme Instagram, WhatsApp et Oculus. L’un d’eux, le cofondateur de WhatsApp Brian Acton, milite d’ailleurs activement pour convaincre les gens de supprimer leur compte Facebook.



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La nouvelle polémique autour de Facebook prend de l’ampleur | CHRISTOPHE VOGT

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« Nous sommes très inquiets face aux informations publiées récemment affirmant que votre entreprise a fait appel à des sous-traitants pour punir ou diffuser des informations intentionnellement incendiaires contre ceux qui vous critiquent », écrivent la sénatrice Amy Klobuchar et les sénateurs Mark Warner, Chris Coons et Richard Blumenthal dans une lettre adressée à Mark Zuckerberg, le PDG et fondateur de Facebook.

Les quatre élus estiment que le comportement de l’entreprise force désormais à se demander si elle « pourrait se servir de ses vastes ressources financières et les données accumulées (sur ses utilisateurs) à mauvais escient contre des responsables gouvernementaux et des critiques qui tentent de protéger le public et notre démocratie ».

L’affaire a explosé mercredi avec la publication d’un article du New York Times.  

Dans cette enquête – très à charge contre Mark Zuckerberg et sa numéro deux Sheryl Sandberg pour leur gestion des crises que traverse le réseau depuis plus d’un an – le quotidien révèle aussi que l’entreprise a fait appel aux services de Definers Public Affairs, une entreprise de relations publiques basée à Washington.

Info ou intox ?

Definers est accusée d’avoir diffusé de fausses informations pour tenter de discréditer les divers groupes qui critiquent Facebook et d’avoir tenté de les lier au philanthrope-milliardaire George Soros, bête noire des républicains et cible d’innombrables attaques antisémites.

Facebook a affirmé n’avoir jamais demandé à Definers de faire de la désinformation et M. Zuckerberg a sèchement condamné jeudi le choix de ses collaborateurs en affirmant que les méthodes de Definers ne correspondaient pas à la philosophie de Facebook.

Le fondateur de Facebook puis Mme Sandberg ont aussi affirmé avoir découvert avec le papier du Times que Facebook avait employé Definers et avoir mis fin à la collaboration dans la foulée.

« Je ne savais pas que nous les avions employés et je ne savais rien de ce qu’ils faisaient, mais j’aurais dû », a écrit Mme Sandberg, sur sa page Facebook tard jeudi soir.

Vendredi, Definers est sorti de sa réserve affirmant que la relation avec Facebook n’était pas un secret tout en récusant l’idée d’avoir agi comme officine d’enquête chargée de trouver des cadavres dans les placards des détracteurs de Facebook pour les réduire au silence. Une pratique courante dans le monde politique américain.

Definers a reconnu toutefois qu’« une fraction de son travail consistait à fournir des recherches et des informations sur les accusateurs – de droite ou de gauche ».

« Cette pratique est courante dans de nombreux secteurs et elle est basée sur des recherches dans des documents publics ou des bases de données à la disposition de tous », affirme encore la société qui se dit « fière du travail accompli pour Facebook ».

Enquête indépendante

Mais les explications de Facebook n’ont pas réussi à calmer le tollé.

Bien que M. Zuckerberg, comme Mme Sandberg, qui sont tous deux de confession juive, aient dit leur respect pour George Soros, Patrick Gaspard, le président de sa fondation Open Society Foundations juge que ce n’est pas suffisant.

« Nous demandons et insistons pour que Facebook fasse des excuses publiques, pas seulement à George Soros et la Open Society Foundations, mais à tous les gens qui exercent leur liberté d’expression sur ces questions importantes », a-t-il dit sur la radio publique NPR vendredi.

Dès la veille, il avait exigé que Facebook mène une enquête indépendante sur cette affaire et qu’elle en publie les conclusions.

Mme Sandberg a promis sur la chaîne CBS « de regarder de près ce qui s’est passé » mais a indiqué que ses équipes lui avaient assuré que Facebook n’avait jamais payé pour diffuser des fausses nouvelles.

Pourtant, aux yeux de nombreux observateurs, y compris les quatre sénateurs démocrates, la crédibilité des dirigeants de Facebook est largement entamée.

« Les élus comme le grand public se demandent avec raison si Facebook est capable de se réguler lui-même ? », écrivent-ils dans leur lettre à Mark Zuckerberg.

Ils lui posent sept questions très détaillées sur les pratiques du réseau social et lui demandent « respectueusement » d’y répondre promptement.



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Nintendo nie vouloir bientôt lancer une N64 Classic

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« Je n’exclurais jamais quoi que ce soit, mais ce que je peux vous dire, c’est que ce n’est certainement pas dans notre horizon de planification », a indiqué le haut gradé de Nintendo.

Les rumeurs soutenant le contraire étaient pourtant fortes, après l’obtention d’un brevet au Japon en mai dernier par Nintendo. Les documents accompagnant le brevet mentionnent une « machine de jeux pour téléviseur », des « jeux vidéo » et une « manette pour machine de jeux » et le mot « N64 » y apparaît, selon TechRadar.

Quelques mois plus tard, l’Office de l’Union européenne pour la propriété intellectuelle approuvait l’inscription d’un logo représentant l’iconique manette de la Nintendo 64.

Nintendo a déjà tiré profit de la vague de nostalgie qui frappe l’industrie du jeu vidéo depuis quelques années en lançant des rééditions miniatures de deux consoles rétro : la NES en 2016 et la SNES en 2017. Ces deux consoles ont connu un succès monstre auprès du public, causant dès leur lancement des ruptures de stock mondiales.

Beaucoup d’observateurs et de joueurs estimaient que Nintendo récidiverait cette année avec la suite logique : une console Nintendo 64 miniature.

Reggie Fils-Aime soutient toutefois que les consoles NES Classic et SNES Classic sont apparues sur les tablettes pour redonner un élan aux affaires de Nintendo, qui s’essoufflaient rapidement en 2016 avec le déclin de sa console Wii U. « C’était la raison très stratégique derrière le lancement de la NES Classic [en 2016] », a expliqué M. Fils-Aime à Kotaku.



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