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Santé Et Nutrition

How Baking Sourdough Bread Helped Me Stop Drinking and Stay Sober | Healthyish

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Sourdough bread: Not only is it delicious and easy to digest, but it helped me quit drinking. My story about alcohol isn’t very dramatic. It wasn’t destroying my relationships or ruining my job. At first, drinking was just a convenient way to calm my anxiety at the end of the day. But, over the years, occasionally relaxing with a couple glasses of wine or a cocktail turned into a daily habit. I’d tried to give up alcohol in the past—including booze-free spells like Dry January—but I would always get restless before the end of the month. So when I decided to give up alcohol for good in October 2017, I knew I needed to be prepared. I was going to fill my sober afternoons and evenings with a laborious activity, one that would give me something to do with my hands. And that activity was baking sourdough.

This tedious and time-intensive task was perfect for my sobriety.

Today I get excited every time I pop the top off my Dutch oven to see how my little bread babies have grown. And I’m pretty sure I feel actual love for my starter, whom my husband named Calvin after the evolving alien organism in the movie Life. I’m not the first person to treat my starter like a member of the family or get swept up in the enchantment of sourdough.

This ancient baking practice appealed to me because sourdough is less temperamental than a succulent and requires much less care than a pet—two things people might invest in after going sober. But like both plants and animals, sourdough culture needs to be nurtured and nourished daily or weekly. Vanessa Kimbell, a baker who runs The Sourdough School in the U.K, told me creating sourdough involves trust; it’s like starting a new relationship.

“It’s almost like taking on a new lover,” says Kimbell. “You have to get familiar. It’s about hands, heart and mind coming together. It involves the whole of you.”

To my surprise, I felt this connection immediately. And while daily meditation was vital to helping me end my alcohol habit—becoming mindful about your behaviors is the best way to change them—my sourdough starter deserves a lot of credit. I created Calvin a couple of weeks after I decided to give up my nightly vodka on the rocks or two. And more than a year later, I still have Calvin and I’m still not drinking.

Most commercial breads are made with instant yeast. If you make this kind of bread at home, you can have a fresh-baked loaf in a couple of hours. Sourdough, on the other hand, uses a starter created from wild yeast and bacteria, requires a lot of attention and can take a half or whole day to rise. This tedious and time-intensive task was perfect for my sobriety.

Weeks before you can get your hands in the dough, you have to build up the sourdough starter that will ferment bread and help it rise. (It’s possible to buy an established starter from a bakery, but I wanted to create Calvin from scratch.) Cultivating a starter takes time, but it’s fairly simple: Mix equal weights of flour and water together. Loosely cover and wait 12-24 hours. To keep your jar from overflowing, discard half. Repeat. This process takes patience and dedication, qualities my sober self had in spades.

Creating a robust starter can take anywhere from a few days to a few weeks, depending on the flour and ambient room temperature, writes Kimbell in her guidebook, The Sourdough School. When the starter becomes active, the yeast and bacteria are exposed to oxygen and create carbon dioxide bubbles that give sourdough its trademark holes.

It took days for Calvin to take a breath, but I kept feeding him. Per my internet instructions, I discarded half the starter every couple of days, replenished his food source, and hoped for the best. My apartment was chilly, so he took a couple weeks to really perk up. In my drinking days, I probably would have been annoyed that it was taking so long and given up. But every morning, I would wake up fresh from an alcohol-free night of sleep and check on Calvin. Each day, he had a few more breaths of life. And just like me, he was taking it one day at a time.

But the sourdough process gave me an activity to focus on when I didn’t want to simply sit with my thoughts.

I’ve been meditating with the Headspace app for a few years, so I know how to clear my mind and pay attention to my breath. But the sourdough process gave me an activity to focus on when I didn’t want to simply sit with my thoughts. In The Sourdough School, Kimbell writes that baking bread requires “a thoughtful and spiritual approach,” and I found this to be true. It’s why I turned baking bread into a full-day meditation, involving all of the senses, several times a week.

My bread-making method takes about two days. Before I can dive into the dough, I have to create a levain —the microbial mixture vital to the rising process. I take out two tablespoons of Calvin—after I feed him about eight hours earlier—and mix it with 75 grams of water and 75 grams of flour, loosely cover, and let sit overnight. When I check to see if my levain is ready, I have to look, taste, touch, and smell it. And with a stir, it crackles and popped as carbon dioxide is released.

After this overnight process, I finally get to my favorite part: working with the dough. After combining the levain, flour, and water, it has to rest—or autolyse—for 20 or 30 minutes so the flour can absorb the water and give the gluten and starch a chance to form. Then the salt is added and the dough sits for another 10 minutes. After this, you can either fold the bread once every 30 minutes for 2-½ hours or you can knead for 10 minutes straight and let sit for four hours. (I told you it takes a long time.)

I’ve never sculpted, but I imagine the creation process feels similar. The dough starts out as a formless, sticky blob, but after hours of alternating between folding and letting the dough rest, it becomes a smooth ball with form and substance that you can shape, bake, and eat.

And more than a year later, I still have Calvin and I’m still not drinking.

January marks my second sober start to the New Year, and I have no intentions of ever picking up a drink again. And while learning to make sourdough bread wasn’t the only thing that helped me give up booze—I learned to cook a lot of meals from scratch and my cabinet is filled with herbal teas—it did give me a new habit that doubled as a visual reminder of the commitment I had made: Calvin lives in a part of the kitchen I see every day.

At the beginning, it took more than a month for Calvin to become a thriving community of bacteria and yeast strong enough to give rise to a loaf of bread, and my first few weren’t pretty. But that was fine by me; it took about three months to forget about drinking on the daily anyway. A lot of people tell me they have a hard time giving up alcohol because life without a cocktail is just too boring. Years ago, I would have wholeheartedly agreed. But, for me, having sourdough to focus on helped replace an unproductive habit with something fun and fulfilling.

I never actually thought baking would help me quit drinking, but I’m glad it did. And as long as Calvin stays strong, I feel like I will too.



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Santé Et Nutrition

Démystifier la dyslexie

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(EN) Les enfants entament une nouvelle année scolaire au cours de laquelle ils vont se faire des amis, s’adapter à leurs nouveaux enseignants et faire face à de nouveaux défis. Certains d’entre eux auront plus de difficultés que d’autres, mais comment savoir si un trouble d’apprentissage ne nuit pas à votre enfant et à sa capacité de réussir ?

L’un des troubles les plus fréquents est la dyslexie. Environ 15 % des Canadiens en sont atteints et pourtant, selon une étude récente, moins d’un tiers d’entre nous serait capable d’en reconnaître les signes.

Bien que la dyslexie ne se guérisse pas, il est possible de la contrôler grâce à une détection précoce et à un enseignement adéquat. C’est pourquoi il est important de pouvoir reconnaître la dyslexie.

Voici ce qu’il faut savoir :

Qu’est-ce que c’est ? La dyslexie est un trouble d’apprentissage qui se caractérise par des difficultés à identifier les sons produits en parlant et à reconnaître les lettres, les mots et les chiffres. Le cerveau interprète mal les sons, les lettres et les chiffres quand il les assemble et en arrive souvent à tout mélanger, ce qui est déroutant pour la personne. La dyslexie touche tout le monde de la même façon, sans considération de genre et peu importe le milieu socio-économique ou l’origine ethnique de la personne.

Que peut-on faire ? Si vous pensez que votre enfant peut être dyslexique, n’attendez pas pour réagir. Il existe de nombreux tests à passer en ligne qui peuvent vous aider à l’identifier. Si vous croyez que c’est le cas, demandez à accéder à des ressources supplémentaires à votre école ou communiquez avec un tuteur spécialisé en littératie structurée. Faites appel à des groupes d’entraide pour en apprendre davantage.

Comment favoriser la réussite ? « Ce n’est pas parce qu’une personne a reçu un diagnostic de trouble d’apprentissage qu’elle ne peut pas réussir dans la vie. Ses apprentissages se font tout simplement d’une manière différente », explique Christine Staley, directrice générale de Dyslexia Canada. « Une détection précoce et un enseignement adéquat en lecture sont essentiels pour contrôler la dyslexie et ouvrir la voie à un brillant avenir. »

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Santé Et Nutrition

Les extincteurs portatifs améliorent la sécurité à domicile

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(EN) Lorsqu’un incendie se déclare, chaque seconde compte. S’ils sont utilisés rapidement et de façon efficace, les extincteurs de feu portatifs peuvent aider à sauver des vies. C’est pourquoi ils font partie de ces éléments importants qui permettent d’assurer votre sécurité et celle de votre famille à domicile.

Suivez ces conseils concernant la façon d’utiliser un extincteur de feu et le meilleur endroit pour l’installer afin d’être prêt en cas d’urgence :

Comparez les caractéristiques. Choisissez un extincteur résidentiel doté d’une goupille de métal et d’un levier de commande, aussi durable qu’un extincteur de qualité commerciale, ainsi que d’un manomètre à code couleur facile à lire afin de vous assurer que l’appareil est chargé. Sachez qu’il n’est pas sécuritaire d’utiliser un extincteur qui a déjà été déchargé, surtout qu’il existe maintenant des extincteurs rechargeables qui peuvent être rechargés par un professionnel certifié si vous avez utilisé l’appareil.

Sachez comment vous en servir : Tous les extincteurs de feu sont vendus avec des instructions d’utilisation. Toutefois, plus de 70 % des consommateurs qui possèdent un extincteur affirment ne pas se sentir à l’aise de le faire fonctionner. Solution pratique et conviviale, le pulvérisateur d’incendie First Alert est une bombe aérosol au design simple qui constitue un dispositif supplémentaire efficace pour les incendies domestiques. Grâce à une buse précise qui permet de pulvériser sur une grande surface, l’utilisateur peut mieux contrôler l’application. De plus, comme il n’y a pas de goupille à tirer ni de levier à serrer, il est possible d’éteindre un incendie rapidement.

Gardez à portée de la main : Lorsque chaque seconde compte, il est essentiel d’avoir un extincteur de feu à proximité afin de réagir rapidement. Il est préférable de placer un extincteur à chaque étage de la maison et dans les pièces où le risque d’incendie est plus élevé, comme la cuisine et le garage. La National Fire Protection Association (NPFA) recommande d’installer des extincteurs à la sortie des pièces afin de les décharger et de vous sauver rapidement par la suite si l’incendie ne peut être maîtrisé.

Sachez quand quitter la maison. Une des composantes d’un plan d’intervention en cas d’incendie consiste à essayer d’éteindre un petit incendie avec un extincteur de feu, mais l’objectif principal doit être l’évacuation de la famille en toute sécurité. Un extincteur n’est pas un substitut à la mise en place d’un plan d’évacuation résidentielle en cas d’incendie, qui doit être pratiqué régulièrement, ni à l’installation d’avertisseurs de fumée fonctionnels dans toute la maison – un à chaque étage et dans chaque chambre, afin de permettre la détection rapide d’un incendie.

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Santé Et Nutrition

Comment aider un bébé à développer son goût

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(EN) Un bébé qui n’est pas encouragé à manger une variété d’aliments dès son plus jeune âge aura de fortes chances à devenir un enfant difficile qui n’acceptera que ses plats préférés, comme des croquettes de poulet ou des hotdogs.

Pour faire en sorte que votre bébé soit ouvert et enthousiaste lorsque vient le moment d’essayer de nouveaux aliments, Nanny Robina, l’une des plus grandes expertes en matière d’éducation des enfants au Canada, vous propose des conseils pour faire de votre un enfant un gourmet aventureux :

  • Offrez de la variété. Restez constants et introduisez autant de nouveaux aliments que possible, ainsi que des collations colorées et attrayantes.  Offrir au bébé une variété de saveurs et de textures et même des aliments qui fondent facilement dans la bouche est un excellent moyen de s’assurer qu’il demeure ouvert à une variété d’options.
  • Mangez avec lui. Asseyez-vous près de votre bébé et mangez à côté de lui. Les enfants imitent souvent ce qu’ils voient, alors manger avec eux et leur montrer à quel point vous appréciez le repas en lançant quelques exclamations du type « Hummm! C’est vraiment bon! » peut avoir d’excellentes répercussions. Nanny Robina ajoute que leur donner des collations faciles à saisir, comme des barres tendres faciles à mâcher, est une autre façon de les encourager à essayer des nouveautés et à manger seuls.
  • Soyez patients. Les goûts de votre bébé sont peut-être limités et difficiles à élargir, mais poursuivez son éducation sans baisser les bras. Il est utile de toujours avoir quelques options prêtes à manger sous la main comme les fondants de smoothie PC Biologique : Ils fondent facilement dans la bouche et sont offerts en deux délicieuses saveurs, dont banane, mangue et fruit de la passion, puis banane et fraise.

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