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Santé Et Nutrition

I’ve Never Felt Truly Mexican, But Cooking With My Mom Helps | Healthyish

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This is a story about being Mexican but not Mexican enough. It’s also a story about tamales.

I grew up in a small beach town in California. My mom is third generation Mexican-American and my dad is European; his family has been in America since the 1700s. When I was very little, my life was a mix of cultures: we spoke a kind of Spanglish at home, we had bi-weekly dinners with my mom’s big, extended family and regular beachside barbecues with my dad’s family, and I went to school an hour early to participate in a program that offered lessons in Spanish before “normal” school began.

When I was ten, my mom’s parents disowned her. The details of how and why are complicated, sad, and deeply patriarchal, and my mom was, and is, better off without them. That same year, my Mexican friends came up to me at recess and demanded that I choose between them and my white friends. Because my white friends were making no demands, I chose them.

I should also mention that I present white, and so does my sister, which has led to awkward situations like our mom being mistaken for our nanny and several people over the years doubting, downplaying, or denying my ethnicity when mentioned.

tamales 1

Photo by Alex Lau

Making tamales requires an assembly line of family members.

As I got older, my Mexican identity slowly began to slip away. We spoke less and less Spanish around the house, and my mom stopped cooking Mexican food from scratch—I think both made her too sad. There were no more weekly dinners with her family, of course. We were still close with my dad’s side, and my mom seemed otherwise happy except she would cry whenever there was a mariachi band around. I knew I was Mexican, but I felt on the outside of my own culture, like I had been born with all the ingredients but didn’t know the recipe. I pushed my identity questions aside while trying to get through the turbulence of middle school and high school. But around the time I reached college, I wanted to know more.

I started hounding my mom with questions about growing up, what my grandmother cooked, and where our ancestors came from. I wanted to know everything. My mom grew up with second-generation parents who wanted nothing more than for their daughter to be American. They gave her and her four brothers white-sounding names, encouraged assimilation, and never discussed the details of the family’s immigration. When I started asking questions, my mom asked one of her cousins whom she still spoke to, and discovered that our ancestors came to the U.S. from Oaxaca. I’ll never forget reading the email from her: I ran to my roommate (who happened to be Mexican), and proclaimed loudly that I finally learned my family was from “OH-AXE-ICA”. She laughed for a full three minutes before pulling it together to correct me. I remember the hot shame of ignorance rising in my face as I realized how little I knew.

It wasn’t until after college, in my first New York City apartment, that I started to cook Mexican dishes. First, I would scour the internet in an attempt to find recipes, often piecing together more than one to try for something that seemed “authentic,” whatever that meant. I spent hours in grocery stores up and down the west side of Manhattan foraging for the right chiles, and I spent days stumbling through my first batches of chile verde, enchilada sauce, and chicken mole. Through making these dishes and sharing them with people I loved, I started to create a connection to what I lost, or a piece of it anyway.

I would call my parents every time I made something new, and we’d discuss my process, what worked and what didn’t. They were both cheerleaders and helpful consultants. A year later, after incessant pleading, my mom agreed to make tamales at Christmas with me, something she hadn’t done since she was little in my grandmother’s kitchen. Making tamales is long and arduous, even when you don’t make your own masa. It’s not totally essential to have a veteran tamale maker help you on your first try, but it is incredibly helpful. The process requires a lot of time, space, and a cumbersome tamale pot when done right. And it guarantees time to sit down, catch up, and listen.

My grandmother had died earlier that year, and my mother, still estranged from her family, never said goodbye. And as we sat down with the masa from El Indio, corn husks from our local market and my dad’s slow-roasted pork, we filled champagne flutes and toasted her. My mom cried and told me stories about her mom. Since then, we’ve made tamales together every year.

Are you Mexican if you only have stories and food? I’m not sure. What I do know is that making tamales with my mom opened up a new place for connection, memories, and a line to my lineage. As we pile tamales into the steamer, the smell of masa is everywhere, in the air and on our skin, and it’s starting to feel like home.



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Santé Et Nutrition

Démystifier la dyslexie

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(EN) Les enfants entament une nouvelle année scolaire au cours de laquelle ils vont se faire des amis, s’adapter à leurs nouveaux enseignants et faire face à de nouveaux défis. Certains d’entre eux auront plus de difficultés que d’autres, mais comment savoir si un trouble d’apprentissage ne nuit pas à votre enfant et à sa capacité de réussir ?

L’un des troubles les plus fréquents est la dyslexie. Environ 15 % des Canadiens en sont atteints et pourtant, selon une étude récente, moins d’un tiers d’entre nous serait capable d’en reconnaître les signes.

Bien que la dyslexie ne se guérisse pas, il est possible de la contrôler grâce à une détection précoce et à un enseignement adéquat. C’est pourquoi il est important de pouvoir reconnaître la dyslexie.

Voici ce qu’il faut savoir :

Qu’est-ce que c’est ? La dyslexie est un trouble d’apprentissage qui se caractérise par des difficultés à identifier les sons produits en parlant et à reconnaître les lettres, les mots et les chiffres. Le cerveau interprète mal les sons, les lettres et les chiffres quand il les assemble et en arrive souvent à tout mélanger, ce qui est déroutant pour la personne. La dyslexie touche tout le monde de la même façon, sans considération de genre et peu importe le milieu socio-économique ou l’origine ethnique de la personne.

Que peut-on faire ? Si vous pensez que votre enfant peut être dyslexique, n’attendez pas pour réagir. Il existe de nombreux tests à passer en ligne qui peuvent vous aider à l’identifier. Si vous croyez que c’est le cas, demandez à accéder à des ressources supplémentaires à votre école ou communiquez avec un tuteur spécialisé en littératie structurée. Faites appel à des groupes d’entraide pour en apprendre davantage.

Comment favoriser la réussite ? « Ce n’est pas parce qu’une personne a reçu un diagnostic de trouble d’apprentissage qu’elle ne peut pas réussir dans la vie. Ses apprentissages se font tout simplement d’une manière différente », explique Christine Staley, directrice générale de Dyslexia Canada. « Une détection précoce et un enseignement adéquat en lecture sont essentiels pour contrôler la dyslexie et ouvrir la voie à un brillant avenir. »

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Santé Et Nutrition

Les extincteurs portatifs améliorent la sécurité à domicile

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(EN) Lorsqu’un incendie se déclare, chaque seconde compte. S’ils sont utilisés rapidement et de façon efficace, les extincteurs de feu portatifs peuvent aider à sauver des vies. C’est pourquoi ils font partie de ces éléments importants qui permettent d’assurer votre sécurité et celle de votre famille à domicile.

Suivez ces conseils concernant la façon d’utiliser un extincteur de feu et le meilleur endroit pour l’installer afin d’être prêt en cas d’urgence :

Comparez les caractéristiques. Choisissez un extincteur résidentiel doté d’une goupille de métal et d’un levier de commande, aussi durable qu’un extincteur de qualité commerciale, ainsi que d’un manomètre à code couleur facile à lire afin de vous assurer que l’appareil est chargé. Sachez qu’il n’est pas sécuritaire d’utiliser un extincteur qui a déjà été déchargé, surtout qu’il existe maintenant des extincteurs rechargeables qui peuvent être rechargés par un professionnel certifié si vous avez utilisé l’appareil.

Sachez comment vous en servir : Tous les extincteurs de feu sont vendus avec des instructions d’utilisation. Toutefois, plus de 70 % des consommateurs qui possèdent un extincteur affirment ne pas se sentir à l’aise de le faire fonctionner. Solution pratique et conviviale, le pulvérisateur d’incendie First Alert est une bombe aérosol au design simple qui constitue un dispositif supplémentaire efficace pour les incendies domestiques. Grâce à une buse précise qui permet de pulvériser sur une grande surface, l’utilisateur peut mieux contrôler l’application. De plus, comme il n’y a pas de goupille à tirer ni de levier à serrer, il est possible d’éteindre un incendie rapidement.

Gardez à portée de la main : Lorsque chaque seconde compte, il est essentiel d’avoir un extincteur de feu à proximité afin de réagir rapidement. Il est préférable de placer un extincteur à chaque étage de la maison et dans les pièces où le risque d’incendie est plus élevé, comme la cuisine et le garage. La National Fire Protection Association (NPFA) recommande d’installer des extincteurs à la sortie des pièces afin de les décharger et de vous sauver rapidement par la suite si l’incendie ne peut être maîtrisé.

Sachez quand quitter la maison. Une des composantes d’un plan d’intervention en cas d’incendie consiste à essayer d’éteindre un petit incendie avec un extincteur de feu, mais l’objectif principal doit être l’évacuation de la famille en toute sécurité. Un extincteur n’est pas un substitut à la mise en place d’un plan d’évacuation résidentielle en cas d’incendie, qui doit être pratiqué régulièrement, ni à l’installation d’avertisseurs de fumée fonctionnels dans toute la maison – un à chaque étage et dans chaque chambre, afin de permettre la détection rapide d’un incendie.

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Santé Et Nutrition

Comment aider un bébé à développer son goût

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(EN) Un bébé qui n’est pas encouragé à manger une variété d’aliments dès son plus jeune âge aura de fortes chances à devenir un enfant difficile qui n’acceptera que ses plats préférés, comme des croquettes de poulet ou des hotdogs.

Pour faire en sorte que votre bébé soit ouvert et enthousiaste lorsque vient le moment d’essayer de nouveaux aliments, Nanny Robina, l’une des plus grandes expertes en matière d’éducation des enfants au Canada, vous propose des conseils pour faire de votre un enfant un gourmet aventureux :

  • Offrez de la variété. Restez constants et introduisez autant de nouveaux aliments que possible, ainsi que des collations colorées et attrayantes.  Offrir au bébé une variété de saveurs et de textures et même des aliments qui fondent facilement dans la bouche est un excellent moyen de s’assurer qu’il demeure ouvert à une variété d’options.
  • Mangez avec lui. Asseyez-vous près de votre bébé et mangez à côté de lui. Les enfants imitent souvent ce qu’ils voient, alors manger avec eux et leur montrer à quel point vous appréciez le repas en lançant quelques exclamations du type « Hummm! C’est vraiment bon! » peut avoir d’excellentes répercussions. Nanny Robina ajoute que leur donner des collations faciles à saisir, comme des barres tendres faciles à mâcher, est une autre façon de les encourager à essayer des nouveautés et à manger seuls.
  • Soyez patients. Les goûts de votre bébé sont peut-être limités et difficiles à élargir, mais poursuivez son éducation sans baisser les bras. Il est utile de toujours avoir quelques options prêtes à manger sous la main comme les fondants de smoothie PC Biologique : Ils fondent facilement dans la bouche et sont offerts en deux délicieuses saveurs, dont banane, mangue et fruit de la passion, puis banane et fraise.

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