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La guerre du mur | Le Devoir

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Autrefois, lorsqu’il y avait une véritable gauche en Amérique, même les gens les moins éduqués comprenaient l’effet d’un surplus dans le marché de la main-d’oeuvre. Et si l’on n’était pas expert en marxisme ou en économie politique, on savait néanmoins que le fait qu’il y ait trop de monde en quête du même travail faisait baisser les salaires. On apprenait à l’école également que les syndicats se sont formés au XIXe siècle en partie pour contrecarrer l’exploitation des ouvriers soutenue par l’immigration de masse venant de l’étranger (Irlandais et Chinois en particulier). Les étudiants un peu plus avancés étudiaient l’histoire des grèves industrielles nordistes brisées par l’« importation » de pauvres Noirs sudistes, une tactique chérie par de gros propriétaires, qui jouaient non seulement sur la loi du marché, mais aussi sur le racisme historique des Blancs pauvres envers les descendants d’esclaves.

Plus récemment, les Américains d’un certain âge sont devenus conscients que le salaire de base fédéral établi en 1938 protège tout le monde, dont les ouvriers non syndiqués, et qu’un minimum garanti ne nuit aucunement à la santé économique du pays ou aux ambitions des entrepreneurs capitalistes. Bien au contraire.

Cette pédagogie fondamentale m’est revenue à l’esprit alors que la guerre du mur s’est déclarée entre le président Trump et la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi. Je laisse à d’autres commentateurs le soin d’analyser la trêve qui a permis la réouverture du gouvernement fédéral jusqu’au 15 février — quant à moi je ne peux voir dans cette confrontation qu’une occasion ratée pour informer le grand public sur la réalité économique de notre pays de plus en plus stratifié.

Pourquoi Mme Pelosi n’a-t-elle pas profité de la conduite rigide et obsessive de M. Trump pour lui faire la leçon ? Pendant des décennies — mais surtout depuis la fin du programme Bracero en 1964 et la promulgation de l’ALENA en 1993 —, des dizaines de millions de sans-papiers latinos, pour la plupart mexicains, ont franchi la frontière américaine afin d’améliorer leur vie. En tant qu’illégaux, ces gens pauvres et déterminés ont été accueillis avec joie par les grands fermiers de la Californie et les restaurateurs et hôteliers un peu partout. Qu’est-ce qui pouvait être mieux que de payer d’excellents ouvriers en dessous du salaire minimum sachant qu’ils ne pourraient jamais porter plainte sans risquer d’être renvoyés de l’autre côté du Rio Grande ? En plus, faire la vaisselle et nettoyer les chambres douze heures par jour laisse peu de temps et d’énergie pour une lutte syndicale. Ceux qui auraient pu militer légalement pour des salaires plus élevés — les pauvres ouvriers blancs, noirs et latinos déjà citoyens — savaient qu’il y aurait toujours cinq sans-papiers pour les remplacer s’ils en faisaient trop. Une situation qui, à part quelques idéalistes comme César Chávez, du syndicat des ouvriers agricoles, arrangeait tout le monde.

Toutefois, ce n’est pas seulement dans le sud-ouest des États-Unis qu’on vise les bénéfices de la main-d’oeuvre étrangère et bon marché. À New York, ville ultra syndicalisée, les barons de l’immobilier comme la famille Trump ont appris la leçon des chefs d’entreprises de Houston, de Phoenix et de Los Angeles. Pourquoi se gêner avec des ouvriers américains à plein prix quand il y avait des milliers d’étrangers disponibles à bas prix ? Cela faisait bien, donc, à l’époque du communisme d’inviter des sans-papiers polonais pour travailler dans les chantiers de Manhattan à moitié prix. Même principe que chez les confrères du Sud-Ouest, même esprit capitaliste. Aujourd’hui, les membres de la famille Trump, devenus rentiers, profitent de la main-d’oeuvre sans papiers et bon marché dans leurs clubs de golf dans la banlieue de New York (ces employés, comme la femme de ménage Margarita Cruz, ont été récemment congédiés).

Une belle occasion pour Pelosi ? Bien sûr que non. Au lieu de conclure un marché qui aurait bénéficié aux plus pauvres et aux plus vulnérables — les citoyens au bas de l’échelle maltraités par les patrons et menacés par l’excès de sans-papiers —, la présidente de la Chambre s’est satisfaite de clichés tels que : « Nous sommes un grand pays qui a été béni et redynamisé avec la foi et les valeurs de familles des générations d’immigrants ». Et cetera.

Une vraie amie des déshérités aurait proposé la chose suivante : en échange du mur, Trump et les républicains accepteraient une hausse du salaire minimum fédéral de l’actuel 7,25 $ à 15 $ l’heure, et la construction du mur serait considérée comme des travaux publics et surveillée par une agence du gouvernement. Au fond, démocrates et républicains sont d’accord sur le fait que le mur est un symbole, donc pourquoi ne pas en faire un projet qui aiderait réellement les Américains démunis, ainsi que les futurs citoyens naturalisés ? Mais le Parti démocrate reste le parti libéral, le parti de l’ALENA, le parti financé par les élites et Wall Street. Il n’est sûrement pas le parti de la gauche.

John R. MacArthur est éditeur de Harper’s Magazine. Sa chronique revient le premier lundi de chaque mois.



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COVID-19 – Massé à Trudeau: pas de bailout pour les pétrolières et les gazières de l’Alberta

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La porte-parole de Québec solidaire, Manon Massé, presse le gouvernement Trudeau d’abandonner son plan de sauvetage du secteur pétrolier et gazier canadien, dont l’annonce est attendue la semaine prochaine et qui pourrait s’élever à 15 milliards de $.

« Quand l’économie coule, donner le premier canot de sauvetage à l’industrie pétrolière et gazière n’a aucun bon sens. Alors que les Québécoises et les Québécois se préparent à des pertes d’emploi massives, le gouvernement fédéral doit faire preuve de lucidité et intervenir pour rendre l’économie plus résiliente, pas l’exposer encore plus aux lubies de l’Arabie saoudite et aux tendances de fond du marché mondial de l’énergie. La priorité, c’est la santé financière des travailleurs et des familles, pas celle des actionnaires du pétrole et du gaz », a affirmé Mme Massé.

« Les nuages s’accumulent au-dessus de l’économie mondiale. Dans un contexte plus ensoleillé, les hydrocarbures étaient déjà un puit sans fond pour les finances publiques. Au Québec comme au Canada, nous devons maintenant nous demander si le jeu en vaut encore la chandelle. Le meilleur service que nous pouvons rendre aux travailleurs et aux travailleuses du secteur, c’est de leur donner un rôle à jouer dans la transition énergétique vers une économie verte et durable », a conclu la porte-parole de Québec solidaire.

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Matériel pédagogique – Des ressources pour favoriser l’égalité des chances, demande Christine Labrie

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La députée de Sherbrooke et responsable pour Québec solidaire en matière d’éducation, Christine Labrie, appelle le ministre Jean-François Roberge à bonifier son offre de matériel pédagogique afin de répondre aux besoins de tous les élèves, et lui demande de déployer rapidement un plan de rattrapage pour les élèves qui en auront besoin lorsque les mesures de distanciation physique seront levées.

« L’École ouverte est un bon point de départ pour enrichir la vie de nos enfants pendant les mesures de distanciation physique. Malheureusement, ça ne permet pas aux enfants de poursuivre leur parcours scolaire et ça ne suffira pas non plus pour remplacer plusieurs mois d’absence à l’école », déplore Mme Labrie.

« Le choix de proposer des ressources en ligne est pratique pour plusieurs familles, mais les élèves qui n’ont pas accès à des outils informatiques adéquats ou qui ont certaines limitations fonctionnelles, par exemple un handicap visuel, ne pourront pas les utiliser. Ça creuse un écart déjà grand entre les enfants. Il faut pallier à ce problème et fournir à tous les élèves une vraie trousse de matériel couvrant le contenu spécifique de leur niveau, par exemple en leur envoyant par la poste », ajoute-t-elle, en invitant aussi le ministre Roberge à augmenter les ressources d’Allô-prof, qui possède une expertise en soutien à distance.

Vers un plan de rattrapage

La députée de Sherbrooke appelle également le ministre de l’Éducation à rassurer les parents et les élèves en dévoilant rapidement les mesures de rattrapage qui seront mises en place au sortir de la crise pour venir en aide aux élèves qui se trouveraient en situation d’échec à la fin de l’année scolaire.

« Certains enfants ont la chance de poursuivre leur cursus scolaire avec leurs parents, mais c’est loin d’être le cas de tout le monde. Bien des parents travaillent encore et ne sont pas en mesure de consacrer du temps à la scolarisation de leurs enfants. Certains élèves ont aussi besoin de services spécialisés auxquels leurs parents ne peuvent pas répondre. Le ministère de l’Éducation a la responsabilité de l’égalité des chances et doit mettre des solutions en place pour éviter que ces élèves soient pénalisés. Je propose qu’on fournisse aux élèves qui seront en situation d’échec une occasion de faire du rattrapage pour qu’ils puissent être au même niveau que leur cohorte à la prochaine année scolaire », conclut la députée solidaire.

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Québec solidaire propose un Plan d’indépendance alimentaire pour subvenir aux besoins du Québec

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Manon Massé, porte-parole de Québec solidaire, et Émilise Lessard-Therrien, députée de Rouyn-Noranda–témiscamingue et porte-parole solidaire en matière d’agriculture, proposent un Plan d’indépendance alimentaire afin d’assurer la sécurité alimentaire des Québécoises et Québécois durant toute la durée de la crise de la COVID-19.
« Avec la crise de la COVID-19, il y a beaucoup d’insécurité qui s’installe dans la population. À l’aube de notre prochaine saison agricole, l’incertitude plane sur nos producteurs agricoles, aurons-nous toutes les ressources nécessaires pour répondre aux besoins alimentaires de la population québécoise? En hiver et au printemps, c’est environ 40% des aliments consommés au Québec qui proviennent ou transitent par les États-Unis. Alors qu’on sait que le combat contre le coronavirus sera long, si on veut se garantir des récoltes abondantes à l’automne, il ne faut pas manquer la fenêtre d’opportunité que nous offre les semaines à venir avec le temps des semis », a expliqué Mme Lessard-Therien.
« On est face à l’éventualité d’une crise mondiale sans précédent. C’est le moment de se serrer les coudes et se donner les moyens de passer à travers la pandémie. Le Québec aurait la capacité de nourrir son monde si on faisait les choix politiques qui s’imposent. Il s’agit que chacun et chacune y contribue et que nos gouvernements fassent le nécessaire pour rendre ça possible. Que ce soit sur les balcons, dans les plates-bandes des villes et des familles, ou bien dans les champs, un maximum d’espaces disponibles et cultivables doivent être mis à profit pour nous permettre d’assurer notre indépendance alimentaire », affirme Manon Massé.
Se déployant en deux volets, le plan solidaire prévoit dans un premier temps des mesures pour soutenir le monde agricole et renforcer sa capacité de production, notamment en misant sur une main-d’oeuvre locale avec des incitatifs financiers. Le plan prévoit également l’autorisation de l’accès aux services de garde d’urgence pour les enfants d’agriculteurs et agricultrices ainsi que l’augmentation des seuils de production hors quota pour les petits producteurs.
Parallèlement, le plan comprend une série de changements réglementaires pour encourager la mise en place de Jardins de la victoire inspirés de ceux de la Deuxième Guerre mondiale. En 1943, près de 60% de la population des États-Unis avait un potager. Cette année-là, 42% des légumes consommés provenaient des potagers citoyens. Visant à stimuler le jardinage citoyen, la mesure stimulerait la production alimentaire dans l’ensemble des municipalités du Québec.
Plan d’indépendance alimentaire de Québec solidaire
Soutenir le monde agricole : faire fonctionner les fermes à plein régime
  • Subventionner une partie des salaires des employés agricoles en instaurant une prime salariale de 4$ l’heure pour les travailleurs et travailleuses agricoles.
  • Stimuler le recrutement d’une main-d’œuvre agricole locale en permettant aux personnes qui le souhaitent, retraité-es ou personnes sans emplois, d’être formées et rémunérées pour travailler sur une ferme pour la saison estivale sans pénalité sur les prestations reçues;
  • Augmenter les seuils de production hors quota pour les petits producteurs, notamment pour les œufs et la volaille;
  • Autoriser l’accès aux services de garde d’urgence pour les enfants d’agriculteurs et d’agricultrices;
  • Reconnaître les marchés publics et kiosques à la ferme dans la liste des « services essentiels ».

    Instaurer les Jardins de la Victoire : cultiver partout où c’est possible

  • Encourager les potagers collectifs et le jardinage citoyen dans toutes les municipalités du Québec;
  • Autoriser la culture potagère en cour avant dans l’ensemble des municipalités du Québec;
  • Convertir les serres ornementales publiques municipales et privées vers la production maraîchère;
  • Convertir un maximum d’espaces prévus pour l’ornementation florale municipale en espaces de culture maraîchère.

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