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La Copine Is a Queer Oasis in the California Desert | Healthyish

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According to Instagram, the high desert that surrounds Joshua Tree National Park is a progressive Millennial dream. There’s the Integratron, a dome built by an alien abductee where visitors can bathe in the vibrations of crystal bowls. Desert chic Airbnbs abound, most of them featuring some combination of Acapulco chairs, macramé wall hangings, and galvanized steel hot tubs. And the park itself is a favorite among weekending Echo Parkers and Silverlakians, skin impossibly dewy despite the arid climate.

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Photo by Katie Thompson

La Copine’s citrus and beets salad, topped with sunflower seeds and poblano-lime vinaigrette.

But Joshua Tree and the surrounding towns of the Morongo Basin are also part of California’s 8th Congressional District, one of the most conservative in the state. Just down the street from the Integratron is a low-slung church surrounded by chain link fence, the word “JESUS” perched on the roof in white letters. On the road to a popular outsider art museum, there’s a sign for a gun range written in what looks to be the spidery hand of a serial killer.

It’s in this land of contrasts that Claire Wadsworth and Nikki Hill—partners in life and business—decided to open their restaurant, La Copine. Located on the vividly named Old Woman Springs Road, La Copine seats just 42 and feels like a gussied-up roadside diner. For a queer visitor to the desert, walking through the door feels like stumbling upon a gay, matriarchal oasis. The staff is largely female or gender nonconforming, and everyone seems delighted that you’ve decided to stop by, even when the wait list is twelve deep. The positive vibes, as they say in Joshua Tree, are strong. Add to that Hill’s food—architecturally craggy fried chicken, flattop-blistered green beans showered with mint and dill, a brownie masquerading as chocolate almond cake—and it’s no surprise that customers can expect to wait two hours on the weekends.

We spoke with Wadsworth, Hill, and other members of the La Copine community about the pull of the desert, the importance of inclusive spaces in the food industry, and what makes La Copine such a special place.

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Photo by Katie Thompson

« Nikki and I met at a dinner party. My sister Ali and I were in a band, and we lived in this all-girl band house in Philly. I will never forget the first time I saw Nikki. I walked in the front door, and Nikki was rolling out gnocchi dough on our kitchen table. My heart dropped, and I froze. We just immediately fell in love, and two months later she moved in.

We had been living in LA for a few years, and we had just gotten married. It was Earth Day, and it’s free to get into the national parks on Earth Day, so we decided to go to Joshua Tree. We’d never been. So we went to the park, walked around Pioneertown, saw a double rainbow and a lightning storm, found the Integratron, and that was it. We knew we were moving to the desert. Joanne [the owner of] the Integratron told us about the restaurant. Two weeks later we were buying it. The previous tenant literally handed us the keys and the lease, said, “Well ladies, it was really nice doing business with you. Call me if you need anything. If I were you, I’d get myself a shotgun,” and walked out the door.

You look at a place that votes as a conservative county, and you think, “These people aren’t going to like me because I’m different than them.” And then they’re the ones who are calling you saying, “Hey, I saw someone in your parking lot at two in the morning, and I chased them out.” It’s such a wonderful community.

Still, to this day we get letters in the mail with religious, anti-gay material. We get one every other month, and it looks really cute on the outside, like someone let their kid decorate it with stickers and glitter. And inside it’s packets saying, “The gay man is the devil.”

All the people who protested and fought for civil rights, they did it so that we could just exist. And that’s what we’re doing. We’re just existing and doing what we’re good at. We’re so lucky. Every night, we put our hands on the building, and we tell La Copine that we love her. Every night. We just want to fill the building with our love so that it keeps it going. Love makes things grow. »

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Photo by Katie Thompson

Nikki Hill, co-owner and chef

My friend told me about these girls who were in a band together and hosted these pop-up dinner parties where they would play music and wine would be flowing. Did I want to spend my one day off cooking for a dinner party and washing all the dishes for a bunch of girls in a band? I said yes.

The idea of La Copine came about because we always wanted to recreate the night we met, so we started doing personal dinner parties for friends. We knew we wanted a name that was a little feminine and French, and “la copine” came up. It means girlfriend, but it’s also a casual meaning for girlfriend. So it’s not like, “We’re lovers!” but it also could imply that.

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Photo by Katie Thompson

Sandy Guevara, line cook

I identify as pretty thoroughly genderqueer. Generally I prefer non-gender pronouns like “they,” but mostly I feel like gender is for other people’s comfort. I’ve been trying to get people to go with “it,” but nobody’s picked up on that.

I was living in LA and coming out to the desert quite a bit. There feels like so much possibility here in the desert. When I was younger, all the queers would move to the city for possibilities because you got to be yourself. Now it feels like reverse migration. Cities have become so expensive and so restrictive that now the country feels like where possibilities exist. But my fear in moving up here was isolation. The first time I walked into La Copine, I went, “Wow! Look at all these beautiful freaks!” It felt like a pocket of home.

I’ve been a baker for the last ten years. I’ve seen and experienced some horrific harassment in kitchens, and it’s nice to be in a place where that doesn’t even seem like a possibility. It’s nice to be able to come to work and not wear armor. And the food is delicious and the atmosphere is beautiful and everybody is happy here. Nikki and Claire took a pretty big risk opening a business in a place that isn’t always welcoming. It’s a lot of people busting their ass to do a good thing. You can feel the difference when you work in a place like that, and hopefully you can feel the difference when you eat in a place like that.

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Photo by Katie Thompson

Ali Wadsworth, Claire’s sister, front of house

I’m very close to Claire—Nikki too. It’s like having two sisters, which is the best. When they were living in LA, I would go out to visit them, but as soon as they moved to the desert, my trips got longer and longer.

Living in the middle of nowhere is not for everybody. Claire and Nikki say, “The desert spits out what it doesn’t like.” It makes you face shit that maybe you would just avoid back home. It pulls things out of you.

We’re open Wednesday through Sunday, two to seven. Most nights, the waiting list is so long that we have to shut it down at five. When celebrities come in, we make them wait. But even the people who are pissed that they have to wait, as soon as they sit down and eat, they’re the happiest people in the whole world. Everything Nikki makes is going to be the best, and everything is going to be sent out with love.

We have family meal together at the end of every night, which is a magical thing. A really nice meal helps you be in the moment and look at the beautiful place that you’re in right now, enjoy the people you’re with. It does feel like family. I mean, it is my family.

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Photo by Katie Thompson

Hannia Sobrevilla, owner of Teocali, the shop in an Airstream in La Copine’s parking lot

I was born and raised in Mexico, and I have a background in fashion. When my brother got married in Oaxaca, I got the idea to collaborate with artisans there. So my business is textiles and accessories that are handmade, fair trade, ethical, and sustainable.

I met Ali when I was in college, and Claire and I became friends through her. A little over a year ago, I was living in Portland, and Claire invited me to come visit. That was when she said, “I don’t know how your business is doing, but our parking lot is yours if you want to set up in a trailer.” And now Claire and Nikki and Ali and I all live within a three-block radius of each other. It’s like Sesame Street. When I first moved out here, I had zero cell service so Claire got me walkie talkies for my birthday. We would come home from work and just radio over invitations to hang out.

My mom is into astrology, so a few years ago she bought me a reading. I asked about the business, and the lady said, “I don’t see it in the Pacific Northwest. I see it taking off in three years, but I see you in the desert.” The desert is a crazy place but it provides, and Claire and Nikki have given me a world of opportunities.



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Santé Et Nutrition

La sensation de membre fantôme enfin expliquée

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Après une amputation, il n’est pas rare de parler de membre fantôme pour évoquer les douleurs et sensations ressenties alors que le membre n’est plus. Une nouvelle étude scientifique a permis d’élucider ce phénomène.

Pour évoquer les sensations et douleurs ressenties par les personnes amputées en lieu et place de leur main, bras ou encore jambe, on parle communément de membre fantôme. Mais au niveau nerveux et musculaire, le phénomène est encore difficile à expliquer.

Une nouvelle étude, parue le 21 février dans le revue Scientific Reports, a permis d’éclaircir ce phénomène méconnu. Elle suggère qu’après une amputation d’un membre, les zones du cerveau responsables du mouvement et des sensations de ce membre modifient leur communication fonctionnelle. Une nouvelle manifestation de la plasticité cérébrale, ou capacité du cerveau à se remodeler au cours de la vie en fonction des circonstances et événements perturbateurs.

Les chercheurs ont ici procédé à des examens cérébraux de personnes ayant subi l’amputation d’un membre inférieur. A l’aide d’IRM, ils ont constaté que le cerveau réagissait de manière excessive lorsque le moignon du patient était touché. Ils ont également constaté que le corps calleux, structure du cerveau reliant les zones du cortex responsables du mouvement et des sensations, perdait de sa force chez les personnes amputées.

En comparant les différences de communication entre zones cérébrales chez neuf amputés et chez neuf personnes “saines”, les chercheurs ont pu constater que les zones du cerveau responsables du mouvement et des sensations présentaient un schéma de communication anormal entre les hémisphères cérébraux droit et gauche chez les personnes amputées lorsque le moignon était touché, par rapport aux volontaires non-amputés. Cette communication anormale entre les deux hémisphères serait probablement due à une altération du corps calleux du cerveau.

Les modifications cérébrales en réponse à l’amputation font l’objet d’études depuis des années chez les patients signalant une douleur au membre fantôme. Cependant, nos résultats montrent qu’il existe un déséquilibre fonctionnel même en l’absence de douleur, chez les patients ne signalant que des sensations fantômes”, a expliqué Ivanei Bramati, doctorante à l’Université fédérale de Rio de Janeiro (Brésil) et principale auteure de l’étude.

Pour l’équipe de recherche, cette meilleure compréhension des modifications des réseaux de neurones suite à une amputation pourront conduire au développement de nouveaux traitements et dispositifs permettant de soulager la douleur ou la gêne des amputés quant à leur membre fantôme.

Notons par ailleurs que, de par l’essor des prothèses reliées au cerveau, la nécessité pour les amputés d’essayer de faire le deuil de leur membre fantôme n’est plus vraiment d’actualité.

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Santé Et Nutrition

Marseille: Des chercheurs vont bientôt tester le cannabis thérapeutique contre la maladie de Parkinson

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Marseille, à la pointe sur le cannabis. Sur le cannabis thérapeutique plus exactement puisque les équipes de DHUNE, un centre d’excellence pour les maladies neurodégénératives, et l’association France Parkinson, lancent en partenariat deux études sur les effets de cette substance sur la maladie de Parkinson.

Une première étude vise à étudier les effets de deux principes actifs du cannabis, le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD), sur les symptômes de la maladie de Parkinson, chez le rat. « Nous avons obtenu les financements et le feu vert des autorités pour lancer cette première étude. Elle devrait débuter dans les prochaines semaines », explique le professeur Alexandre Eusebio, du pôle neurosciences cliniques à l’Assistance Publique Hôpitaux de Marseille (APHM).

Une seconde étude chez l’homme

La seconde étude est très attendue puisqu’elle tend à étudier également les effets du THC et du CBD sur les symptômes de la maladie de Parkinson, mais cette fois, chez l’homme. Si elle a connu un certain retentissement médiatique, l’étude, menée par l’équipe de chercheurs composée également de Jean Philippe Azulay, chef du service neurologie à la Timone, Olivier Blin, responsable de Dhune, et Christelle Baunez, directrice de recherche au CNRS, n’a pas encore reçu le feu vert des autorités. « Cela ne diffère pas des protocoles classiques, nous devons fournir des informations sur la faisabilité de l’étude, ainsi que sur la sécurité des personnes testées », détaille Alexandre Eusebio.

Si les autorisations sont accordées, il s’agirait de la première étude sur les effets du cannabis chez les malades de Parkinson en France. Une première, alors même que la question du cannabis thérapeutique agite souvent les débats, quand 21 pays européens ont déjà légalisé son usage.

Des données existent, mais ne permettent pas l’interprétation

« L’efficacité des cannabinoïdes comme agents thérapeutiques dans divers troubles neurologiques tels que la spasticité, ou l’épilepsie a déjà été montrée. Des études expérimentales suggèrent que certains de ses composés, notamment le THC et le CBD auraient un potentiel effet neuroprotecteur ainsi qu’un effet sur les symptômes parkinsoniens », explique l’équipe de chercheurs. Des données existent, mais la méthodologie de ces études ne permet pas une interprétation assez fiable. D’où ces nouveaux travaux.

S’ils reçoivent le feu vert des autorités, les chercheurs testeront 30 patients, souffrant de la maladie de Parkinson, en leur administrant du cannabis par inhalation.

« Nous recruterons des personnes qui ont déjà été exposées au cannabis, il n’est pas envisageable éthiquement d’exposer des malades qui n’en ont jamais consommé. Durant deux jours d’hospitalisation, nous leur administrerons soit du cannabis, soit un placebo, et nous étudierons ensuite les effets sur les symptômes de la maladie », précise Alexandre Eusebio.

Pour l’instant, la méthodologie n’est pas encore définitivement arrêtée, elle pourrait être modifiée à la demande des autorités. Mais l’équipe de recherche sur les effets du cannabis espère pouvoir lancer l’étude d’ici la fin d’année 2019, voire début 2020.

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Les emballages sont l’essentiel de la pollution plastique

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Deux chercheurs commentent le plan annoncé par l’Etat et des industriels pour limiter la pollution aux déchets plastiques.

La France entame un sevrage de son addiction aux plastiques. Le ministère de la Transition écologique a dévoilé, jeudi, un « pacte » avec plusieurs entreprises et ONG visant à lutter contre la pollution découlant de l’usage de ce matériau. Les signataires s’engagent par exemple à abandonner le PVC dans les emballages ménagers ou industriels d’ici 2022, à « éliminer les autres emballages problématiques d’ici 2025 », et à rendre « réutilisables ou recyclables à 100% ces contenants » d’ici là.

Deux experts commentent, pour L’Express, les mesures prises : Maria-Luiza Pedrotti est chercheuse à l’Institut de la Mer de Villefranche (CNRS / Sorbonne Université) et coordinatrice scientifique de l’expédition Tara, qui a recueilli et analysé les microplastiques en Méditerranée. Mikael Kedzierski travaille à l’Institut de recherche Dupuy de Lôme (CNRS / Université Bretagne Sud). Il s’intéresse à l’impact des particules sur la santé et sur l’environnement.

Mikael Kedzierski : J’étudie la pollution par les micro-plastiques, des déchets sous forme de particules dont la taille reste inférieure à 5 millimètres, souvent visibles sur la plage ou en mer. La majorité de cette pollution provient en fait des emballages, bouteilles ou morceaux de films plastiques. Si les organismes vivants savent dégrader progressivement les déchets en bois ou les algues mortes, leur capacité à s’en prendre aux plastiques est beaucoup plus réduite. Alors ces plastiques persistent dans le milieu naturel, de plusieurs décennies à plusieurs siècles. Et une fois en mer, il est coûteux de les retirer. La solution la plus pertinente reste encore de bloquer cette pollution avant qu’elle ne l’atteigne.

Maria-Luiza Pedrotti : Les plastiques représentent un danger potentiel pour toute la chaîne alimentaire marine, jusqu’à l’homme. Or depuis 1950, nos sociétés ont produit 8,3 milliards de tonnes de plastique. Il faut parvenir à diminuer voire stopper cette production, car on ne pourra pas nettoyer les océans. Les Etats sont conscients du problème, mais de là à passer aux vraies mesures, c’est un défi.

Maria-Luiza Pedrotti : Sur le papier, ce sont d’excellentes mesures, assez ambitieuses pour mener de front ce combat. Mais je suis toujours partagée entre ma casquette de scientifique et celle d’activiste : si ces décisions ne sont pas accompagnées et sans contraintes, l’industrie et les commerçants ne suivront pas. Regardez, par exemple, combien est peu appliquée l’interdiction des sachets plastique à usage unique sur les marchés… D’autre part, il faudrait de telles mesures coordonnées pour tous les pays, sinon cela va être compliqué d’éradiquer cette pollution : la mer n’a pas de frontières.

Mikael Kedzierski : La France n’est pas très en avance sur la question, par rapport à d’autres pays européens comme les Scandinaves, en particulier sur les questions de recyclage. Certes, ce plan annoncé va forcément avoir un impact positif pour le pays. Reste qu’au niveau international, les principales sources du plastique des océans sont les pays en développement… Toutefois il faut noter que la France et de nombreux autres pays exportent aussi une partie de leurs déchets plastiques vers ces régions, notamment en Asie, et sont donc tout aussi responsables de cette pollution globale.

Maria-Luiza Pedrotti : Cela reste un problème chez les industriels, pour qui le plastique recyclé coûte 30 % plus cher que le plastique vierge. Les plastiques à usage unique sont les plus dangereux parce qu’ils ne sont pas rentables à recycler, en particulier le polystyrène expansé (PSE). Et en amont, il faut aussi regarder les systèmes de collecte. Depuis 2003, l’Allemagne a un système de consigne intéressant : le prix des contenants comprend une caution, à récupérer en le rapportant. Cela coûte 8 centimes pour une canette, 15 pour une bouteille en plastique et 25 pour un contenant non recyclable. Résultat : le taux de collecte atteint maintenant 90 %.

Mikael Kedzierski : Sur l’efficacité du recyclage, le plastique pourrait surtout être réutilisé une dizaine de fois sans que ses propriétés techniques ne soient vraiment dégradées. Sa légèreté, sa résistance et son faible coût sont justement la raison pour laquelle il fait partie de notre quotidien. Sauf qu’on ne l’utilise que sur des temps très courts – surtout les emballages – de quelques jours à quelques mois, avant d’en faire un déchet. Un plastique peut pourtant avoir plusieurs vies.

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