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Santé Et Nutrition

The Instant Pot Ace Blender, Reviewed

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Do I really need this? This is the thought that ran through my mind as I lugged the new Instant Pot Ace Blender—the latest gadget from the company that brought us the electric pressure cooker that broke the Internet—onto a crowded subway car and then up two flights of stairs to my tiny Brooklyn apartment, where I certainly don’t have spare kitchen cabinet space.

As I unpacked the massive box and all its various bobs and doo-dads, I asked myself again: DO I NEED THIS? I already have a blender, which is about half the size of the Instant Pot version—it’s a Breville model that does a reasonable enough job of blitzing through kale for smoothies and breaking down herbs for chutneys. Why do I need another? When I received an Instant Pot, I thought the same thing. I already had a slow cooker, I didn’t need anything else! But the Instant Pot’s ability to more quickly and effectively produce all the things I made in my slow cooker (dal, pulled pork), and then even more (risotto, yogurt) changed my mind, and it’s since become one of my most-used appliances.

The Instant Pot Ace Blender, which was released this fall (just in time for soup szn!!), is the second appliance behind the upstart Canadian business that brought us the device that launched a thousand cookbooks/hot takes/Facebook groups. Here, the company is relying on the same logic it used to sell the Instant Pot: that this product can do everything this device you already have (in this case: blender) can do, but better. And more. The TL;DR? It’s a high-powered blender that can also heat and cool food.

The instruction manual claims it can make ice cream (or at least, soft serve), hot soup from raw ingredients, and—because this is where the world is headed, I guess—several kinds of alternative milks. Similar to the Instant Pot, there are preset buttons (three are for alternative milks) as well as a manual option. Even the lid is somewhat familiar, as it has latches for locking the top in place. The blender won’t operate unless the lid is securely on, which is comforting for someone like me, who has had several mishaps.

I spent a recent morning testing out all the features of this fancy new blender, and let me get the bad news out of the way: it cannot make ice cream. Following the instructions of this friendly-looking lady with a cute bob on YouTube, I combined heavy cream, sugar, and vanilla extract in the blender, and hit the ice cream button, which promised to have my 7 a.m. dessert ready in a minute and twenty seconds. I was surprised that as the machine was running, it didn’t seem to be getting much cooler (there’s a temperature reading on the front of the gadget, though it was in Celsius because the Instant Pot company is Canadian and I got very confused!). Once my ice cream was supposedly done, all it had become was whipped cream. I gave the ice cream another shot, this time adding cornstarch as a thickener and frozen mangoes, which I thought would help cool everything down. What I got was more like melting soft serve. I stuck it in the freezer, and after several hours, it was technically ice cream, but more just cold cream dotted with ice granules.

Many articles I read also mentioned that this blender could churn butter. Let me just say that I bought several cartons of cream and tried “churning” it using every possible setting—puree, smoothie, ice cream, crushed ice—and no butter solids ever formed.

Where the Instant Pot Ace Blender fared better was alternative milks. I decided to try making oat milk, because it’s trendy and I already had large cartons of almond and soy milk in the fridge. On my first try, I forgot the water and unintentionally found out that this thing is great for making alternative flours (the oat flour was silky and homogeneous!). On my second try, after adding oats, water, and a little vegetable oil (there are step-by-step instructions in the manual), hitting the “nut/oat milk” button, and waiting the requisite 4 minutes and 32 seconds (the timings are so precise!), I had something that very closely resembled what I’ve seen in coffee shops. The blender even comes with its own cloth that you can use to strain your milk. I ended up with about a quart of oat milk, and it was nice, albeit more bitter and less creamy than the ones I tried.

But if you’re really going to buy this blender, it will be for the soup function. This is the most Instant Pot–adjacent feature, and it is also the best feature. Basically, you can dump any raw veggies into the blender, and the device will both cook and blend them into a soup. I decided to go with butternut squash, a veg that usually takes a while to cook. Into the blender I dropped about two cups of cubed, UNPEELED, squash, a sliced, sautéed onion, a small knob of ginger, water, and some salt and pepper. I pressed the Soup button, and the blender took about ten minutes to heat up, the equivalent of when the Instant Pot takes some time to build up the pressure before it starts the countdown clock (in this soup’s case, 20 minutes). It was pretty mesmerizing to watch the soup. At first, the water started to boil. Then, little cubes of squash would dance around and disappear into the blender, a few at a time. By the time 20 minutes was up, the blender made that familiar, comforting Instant Pot beep, and everything appeared to have puréed into a smooth soup. Common wisdom is that blenders can’t hold hot food, as they will explode due to pressure build-up, but the IP blender fared just fine.

The soup was good, albeit not deeply flavored. Neither the squash skin nor the ginger had fully broken down, though I imagine if I had puréed the mixture for a minute or so longer it would have, and I didn’t mind the couple of chunky bits. This blender obviates the need for an immersion blender, or a separate pot for cooking your vegetables. That said, unlike the Instant Pot, there is no sauté function on this blender, and so I had to use a separate pan to brown my onions. (Here’s how Carla Lalli Music uses an Instant Pot to make super delicious chicken or veggie stock.)

But would I buy this blender to replace my current one, exclusively to be able to make hot soup and oat milk? Nah. It’s a perfectly good blender, but not uniquely more powerful than my Breville. The hot and cold functions don’t feel like a game changer. I can make better-flavored soup in my regular ol’ Instant Pot, and I don’t mind using my immersion blender to purée it! Every alt milk imaginable is so widely available and reasonably priced. Also, even if the Instant Pot blender could make butter, we don’t live in settlement times anymore! You can buy great butter at the store!!!

And ice cream? While I don’t love paying five dollars a scoop at the incredible gelato shop within eyeshot of my apartment, this option is far more preferable than cramming yet another appliance into my cabinet, only to end up with melty soft serve.

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Santé Et Nutrition

Démystifier la dyslexie

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(EN) Les enfants entament une nouvelle année scolaire au cours de laquelle ils vont se faire des amis, s’adapter à leurs nouveaux enseignants et faire face à de nouveaux défis. Certains d’entre eux auront plus de difficultés que d’autres, mais comment savoir si un trouble d’apprentissage ne nuit pas à votre enfant et à sa capacité de réussir ?

L’un des troubles les plus fréquents est la dyslexie. Environ 15 % des Canadiens en sont atteints et pourtant, selon une étude récente, moins d’un tiers d’entre nous serait capable d’en reconnaître les signes.

Bien que la dyslexie ne se guérisse pas, il est possible de la contrôler grâce à une détection précoce et à un enseignement adéquat. C’est pourquoi il est important de pouvoir reconnaître la dyslexie.

Voici ce qu’il faut savoir :

Qu’est-ce que c’est ? La dyslexie est un trouble d’apprentissage qui se caractérise par des difficultés à identifier les sons produits en parlant et à reconnaître les lettres, les mots et les chiffres. Le cerveau interprète mal les sons, les lettres et les chiffres quand il les assemble et en arrive souvent à tout mélanger, ce qui est déroutant pour la personne. La dyslexie touche tout le monde de la même façon, sans considération de genre et peu importe le milieu socio-économique ou l’origine ethnique de la personne.

Que peut-on faire ? Si vous pensez que votre enfant peut être dyslexique, n’attendez pas pour réagir. Il existe de nombreux tests à passer en ligne qui peuvent vous aider à l’identifier. Si vous croyez que c’est le cas, demandez à accéder à des ressources supplémentaires à votre école ou communiquez avec un tuteur spécialisé en littératie structurée. Faites appel à des groupes d’entraide pour en apprendre davantage.

Comment favoriser la réussite ? « Ce n’est pas parce qu’une personne a reçu un diagnostic de trouble d’apprentissage qu’elle ne peut pas réussir dans la vie. Ses apprentissages se font tout simplement d’une manière différente », explique Christine Staley, directrice générale de Dyslexia Canada. « Une détection précoce et un enseignement adéquat en lecture sont essentiels pour contrôler la dyslexie et ouvrir la voie à un brillant avenir. »

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Santé Et Nutrition

Les extincteurs portatifs améliorent la sécurité à domicile

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(EN) Lorsqu’un incendie se déclare, chaque seconde compte. S’ils sont utilisés rapidement et de façon efficace, les extincteurs de feu portatifs peuvent aider à sauver des vies. C’est pourquoi ils font partie de ces éléments importants qui permettent d’assurer votre sécurité et celle de votre famille à domicile.

Suivez ces conseils concernant la façon d’utiliser un extincteur de feu et le meilleur endroit pour l’installer afin d’être prêt en cas d’urgence :

Comparez les caractéristiques. Choisissez un extincteur résidentiel doté d’une goupille de métal et d’un levier de commande, aussi durable qu’un extincteur de qualité commerciale, ainsi que d’un manomètre à code couleur facile à lire afin de vous assurer que l’appareil est chargé. Sachez qu’il n’est pas sécuritaire d’utiliser un extincteur qui a déjà été déchargé, surtout qu’il existe maintenant des extincteurs rechargeables qui peuvent être rechargés par un professionnel certifié si vous avez utilisé l’appareil.

Sachez comment vous en servir : Tous les extincteurs de feu sont vendus avec des instructions d’utilisation. Toutefois, plus de 70 % des consommateurs qui possèdent un extincteur affirment ne pas se sentir à l’aise de le faire fonctionner. Solution pratique et conviviale, le pulvérisateur d’incendie First Alert est une bombe aérosol au design simple qui constitue un dispositif supplémentaire efficace pour les incendies domestiques. Grâce à une buse précise qui permet de pulvériser sur une grande surface, l’utilisateur peut mieux contrôler l’application. De plus, comme il n’y a pas de goupille à tirer ni de levier à serrer, il est possible d’éteindre un incendie rapidement.

Gardez à portée de la main : Lorsque chaque seconde compte, il est essentiel d’avoir un extincteur de feu à proximité afin de réagir rapidement. Il est préférable de placer un extincteur à chaque étage de la maison et dans les pièces où le risque d’incendie est plus élevé, comme la cuisine et le garage. La National Fire Protection Association (NPFA) recommande d’installer des extincteurs à la sortie des pièces afin de les décharger et de vous sauver rapidement par la suite si l’incendie ne peut être maîtrisé.

Sachez quand quitter la maison. Une des composantes d’un plan d’intervention en cas d’incendie consiste à essayer d’éteindre un petit incendie avec un extincteur de feu, mais l’objectif principal doit être l’évacuation de la famille en toute sécurité. Un extincteur n’est pas un substitut à la mise en place d’un plan d’évacuation résidentielle en cas d’incendie, qui doit être pratiqué régulièrement, ni à l’installation d’avertisseurs de fumée fonctionnels dans toute la maison – un à chaque étage et dans chaque chambre, afin de permettre la détection rapide d’un incendie.

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Comment aider un bébé à développer son goût

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(EN) Un bébé qui n’est pas encouragé à manger une variété d’aliments dès son plus jeune âge aura de fortes chances à devenir un enfant difficile qui n’acceptera que ses plats préférés, comme des croquettes de poulet ou des hotdogs.

Pour faire en sorte que votre bébé soit ouvert et enthousiaste lorsque vient le moment d’essayer de nouveaux aliments, Nanny Robina, l’une des plus grandes expertes en matière d’éducation des enfants au Canada, vous propose des conseils pour faire de votre un enfant un gourmet aventureux :

  • Offrez de la variété. Restez constants et introduisez autant de nouveaux aliments que possible, ainsi que des collations colorées et attrayantes.  Offrir au bébé une variété de saveurs et de textures et même des aliments qui fondent facilement dans la bouche est un excellent moyen de s’assurer qu’il demeure ouvert à une variété d’options.
  • Mangez avec lui. Asseyez-vous près de votre bébé et mangez à côté de lui. Les enfants imitent souvent ce qu’ils voient, alors manger avec eux et leur montrer à quel point vous appréciez le repas en lançant quelques exclamations du type « Hummm! C’est vraiment bon! » peut avoir d’excellentes répercussions. Nanny Robina ajoute que leur donner des collations faciles à saisir, comme des barres tendres faciles à mâcher, est une autre façon de les encourager à essayer des nouveautés et à manger seuls.
  • Soyez patients. Les goûts de votre bébé sont peut-être limités et difficiles à élargir, mais poursuivez son éducation sans baisser les bras. Il est utile de toujours avoir quelques options prêtes à manger sous la main comme les fondants de smoothie PC Biologique : Ils fondent facilement dans la bouche et sont offerts en deux délicieuses saveurs, dont banane, mangue et fruit de la passion, puis banane et fraise.
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