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A Savory Croquembouche to Start Your Party with Outright Opulence

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While everyone’s picking out their sequins and lamé and velvet jumpsuits to ring in the new year in rayon blends—we’ve been picking out a recipe that’s just as elaborate. Showy. Opulent for the sake of opulence. Part decor, part cocktail snack. Pairs well with champagne and resolutions. Something that catches the light and requires a fresh haircut of whisked caramel. That’s right. A Croquembouche. The French tower of cream puffs. But this time, we’re going savory.

A SAVORY CROQUEMBOUCHE!!!

Molly Baz, who’d just recreated a Martha Stewart recipe (for cookbook club) that used the croquembouche as a vase (!!), was up for the challenge. And a challenge it was. Not only did a testing round require making 40 pâte à choux, the filling, the caramel, and assembling the tower, but she’d also have to hear our critiques…and do the whole damn thing over and over again until it was perfect. The things we do for beauty!

croquembouche 2

Photo by Chelsie Craig, Food Styling by Kate Buckens

What’s so savory about it? The choux—henceforth called “the puffs”—are cheesed up with Gruyere so now they’re gougères. The filling is Boursin-inspired: green and herby and creamy and cheesy (parm, ricotta, and cream cheese). The caramel gets offset with salt and black pepper, and the whole thing gets a snow-shower of more grated parm. When an unsuspecting Amiel Stanek tried a bite and assumed it would be sweet, his entire face lit up: “I’m flavor tripping right now!” he exclaimed. The garlicky chive filling, the sharp cheesy dough, there are no flavors hiding in the background here. The only drink we can fathom to go with it is something cold and bubbly. You know the stuff.

croquembouche process 3

Photo by Chelsie Craig, Food Styling by Kate Buckens

You can make the gougères a day ahead, and pop them in the oven for 10 minutes at 350° to crisp them up on assembly day.

The puffs are easy (make them the same size tho), the filling’s a food processor cinch and then squeezed into each puff with a pastry bag, and the caramel’s fine if you keep an eye on it to keep it from burning. With tongs, or your hands if you like to feel pain, each puff is dipped in caramel for the side that faces the world. It quickly hardens and shines like polished mahogany. The most difficult part is building a symmetrical tree that’s artfully rustic, not droopy, leany, or otherwise…lumpy. After watching Molly assemble it in person, standing there doing nothing—I’m a great and supportive sous!—I took a lot of notes to make it easier on the rest of us without food styling on our resume. Here’s how to assemble a croquembouche like a pro:

croquembouche process 4

Photo by Chelsie Craig, Food Styling by Kate Buckens

Before filling each gougères, use a skewer to poke a hole in the center and rotate it around to ensure a hollow center to squeeze the cheese mixture into. Then fill it until it pokes out of the hole and feels heavier in your hand. Some filling might poke out of air holes in the gougères, but don’t worry about them, they’ll be covered in caramel later.

  • Pick out your platter, something sturdy and larger than a dinner plate.
  • Grab a few puffs and arrange them in a circle with 2-3 inches of white space to the edge
  • Count those puffs. Ours had a base of 9. Each row after will subtract one.
  • Layer one: Roll half of the edge of the first puff like a wheel and place it down with the poke-hole (where the filling went) facing inside the circle, caramel gluing it to the plate. Choux stonehenge! Roll the next puff and connect it to the first and make sure caramel is gluing that to the plate too. Hold the two puffs together for a few seconds so they stick.
croquembouche process 2

Photo by Chelsie Craig, Food Styling by Kate Buckens

See how they sort of lean in a little? Not dramatically though.

  • Layer two: Place the new puffs in the valleys of the Layer One Puffs. As you roll and stick, tilt the puffs in towards the center sliiiightly, remember this is going to end up conical.
  • You keep doing this, working QUICKLY while the caramel is still warm. If strands of caramel drag over to the plate, don’t worry about it—that’s part of the drapey look. It’ll end up as caramel tinsel on your puffy happy tree.
  • Mid-way through her third layer, Molly reheated the caramel over low heat for around 4 minutes. This makes it easier to dip but also thins the caramel out. When it gets too thick, it hardens like a Jolly Rancher, which isn’t pleasant to bite into.
  • The numbers might not work out perfectly if your puffs vary in size. Don’t panic, just adjust accordingly and if you need to fill in some gaps with caramel use a spatula and get spacklin’.
  • Layer five: When we realized the entire thing was leaning to the right, Molly cradled the entire top with both hands and shifted it to the left. That sort of worked, but rotating the plate so I couldn’t tell one way or another worked even better.
  • The final puff: This is the only puff whose bottom gets dipped. I know, I know. But do it, and plop that shining star on top.
croquembouche process 1

Photo by Chelsie Craig, Food Styling by Kate Buckens

You can use a fork to make the final wisps of caramel circling the tower, but Molly made a custom tool: a whisk with an open end, which she made by cutting the tines with a wire cutter. It looked like one of those as-seen-on TV head massagers. It allowed her to get thin strands and plenty of them.

croquembouche 4

Photo by Chelsie Craig, Food Styling by Kate Buckens

I can’t deal with this close-up.

What makes the whole project easier is making the puffs and the filling ahead, but the assembly needs to happen right before serving. They’re better that way. As it sits, the filling warms, the caramel hardens to cement, and that’s sad. Eat it within the hour, maybe two, which come on—shouldn’t be that hard.

Get the recipe:

croquembouche-1.jpg

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Santé Et Nutrition

Démystifier la dyslexie

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(EN) Les enfants entament une nouvelle année scolaire au cours de laquelle ils vont se faire des amis, s’adapter à leurs nouveaux enseignants et faire face à de nouveaux défis. Certains d’entre eux auront plus de difficultés que d’autres, mais comment savoir si un trouble d’apprentissage ne nuit pas à votre enfant et à sa capacité de réussir ?

L’un des troubles les plus fréquents est la dyslexie. Environ 15 % des Canadiens en sont atteints et pourtant, selon une étude récente, moins d’un tiers d’entre nous serait capable d’en reconnaître les signes.

Bien que la dyslexie ne se guérisse pas, il est possible de la contrôler grâce à une détection précoce et à un enseignement adéquat. C’est pourquoi il est important de pouvoir reconnaître la dyslexie.

Voici ce qu’il faut savoir :

Qu’est-ce que c’est ? La dyslexie est un trouble d’apprentissage qui se caractérise par des difficultés à identifier les sons produits en parlant et à reconnaître les lettres, les mots et les chiffres. Le cerveau interprète mal les sons, les lettres et les chiffres quand il les assemble et en arrive souvent à tout mélanger, ce qui est déroutant pour la personne. La dyslexie touche tout le monde de la même façon, sans considération de genre et peu importe le milieu socio-économique ou l’origine ethnique de la personne.

Que peut-on faire ? Si vous pensez que votre enfant peut être dyslexique, n’attendez pas pour réagir. Il existe de nombreux tests à passer en ligne qui peuvent vous aider à l’identifier. Si vous croyez que c’est le cas, demandez à accéder à des ressources supplémentaires à votre école ou communiquez avec un tuteur spécialisé en littératie structurée. Faites appel à des groupes d’entraide pour en apprendre davantage.

Comment favoriser la réussite ? « Ce n’est pas parce qu’une personne a reçu un diagnostic de trouble d’apprentissage qu’elle ne peut pas réussir dans la vie. Ses apprentissages se font tout simplement d’une manière différente », explique Christine Staley, directrice générale de Dyslexia Canada. « Une détection précoce et un enseignement adéquat en lecture sont essentiels pour contrôler la dyslexie et ouvrir la voie à un brillant avenir. »

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Les extincteurs portatifs améliorent la sécurité à domicile

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(EN) Lorsqu’un incendie se déclare, chaque seconde compte. S’ils sont utilisés rapidement et de façon efficace, les extincteurs de feu portatifs peuvent aider à sauver des vies. C’est pourquoi ils font partie de ces éléments importants qui permettent d’assurer votre sécurité et celle de votre famille à domicile.

Suivez ces conseils concernant la façon d’utiliser un extincteur de feu et le meilleur endroit pour l’installer afin d’être prêt en cas d’urgence :

Comparez les caractéristiques. Choisissez un extincteur résidentiel doté d’une goupille de métal et d’un levier de commande, aussi durable qu’un extincteur de qualité commerciale, ainsi que d’un manomètre à code couleur facile à lire afin de vous assurer que l’appareil est chargé. Sachez qu’il n’est pas sécuritaire d’utiliser un extincteur qui a déjà été déchargé, surtout qu’il existe maintenant des extincteurs rechargeables qui peuvent être rechargés par un professionnel certifié si vous avez utilisé l’appareil.

Sachez comment vous en servir : Tous les extincteurs de feu sont vendus avec des instructions d’utilisation. Toutefois, plus de 70 % des consommateurs qui possèdent un extincteur affirment ne pas se sentir à l’aise de le faire fonctionner. Solution pratique et conviviale, le pulvérisateur d’incendie First Alert est une bombe aérosol au design simple qui constitue un dispositif supplémentaire efficace pour les incendies domestiques. Grâce à une buse précise qui permet de pulvériser sur une grande surface, l’utilisateur peut mieux contrôler l’application. De plus, comme il n’y a pas de goupille à tirer ni de levier à serrer, il est possible d’éteindre un incendie rapidement.

Gardez à portée de la main : Lorsque chaque seconde compte, il est essentiel d’avoir un extincteur de feu à proximité afin de réagir rapidement. Il est préférable de placer un extincteur à chaque étage de la maison et dans les pièces où le risque d’incendie est plus élevé, comme la cuisine et le garage. La National Fire Protection Association (NPFA) recommande d’installer des extincteurs à la sortie des pièces afin de les décharger et de vous sauver rapidement par la suite si l’incendie ne peut être maîtrisé.

Sachez quand quitter la maison. Une des composantes d’un plan d’intervention en cas d’incendie consiste à essayer d’éteindre un petit incendie avec un extincteur de feu, mais l’objectif principal doit être l’évacuation de la famille en toute sécurité. Un extincteur n’est pas un substitut à la mise en place d’un plan d’évacuation résidentielle en cas d’incendie, qui doit être pratiqué régulièrement, ni à l’installation d’avertisseurs de fumée fonctionnels dans toute la maison – un à chaque étage et dans chaque chambre, afin de permettre la détection rapide d’un incendie.

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Comment aider un bébé à développer son goût

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(EN) Un bébé qui n’est pas encouragé à manger une variété d’aliments dès son plus jeune âge aura de fortes chances à devenir un enfant difficile qui n’acceptera que ses plats préférés, comme des croquettes de poulet ou des hotdogs.

Pour faire en sorte que votre bébé soit ouvert et enthousiaste lorsque vient le moment d’essayer de nouveaux aliments, Nanny Robina, l’une des plus grandes expertes en matière d’éducation des enfants au Canada, vous propose des conseils pour faire de votre un enfant un gourmet aventureux :

  • Offrez de la variété. Restez constants et introduisez autant de nouveaux aliments que possible, ainsi que des collations colorées et attrayantes.  Offrir au bébé une variété de saveurs et de textures et même des aliments qui fondent facilement dans la bouche est un excellent moyen de s’assurer qu’il demeure ouvert à une variété d’options.
  • Mangez avec lui. Asseyez-vous près de votre bébé et mangez à côté de lui. Les enfants imitent souvent ce qu’ils voient, alors manger avec eux et leur montrer à quel point vous appréciez le repas en lançant quelques exclamations du type « Hummm! C’est vraiment bon! » peut avoir d’excellentes répercussions. Nanny Robina ajoute que leur donner des collations faciles à saisir, comme des barres tendres faciles à mâcher, est une autre façon de les encourager à essayer des nouveautés et à manger seuls.
  • Soyez patients. Les goûts de votre bébé sont peut-être limités et difficiles à élargir, mais poursuivez son éducation sans baisser les bras. Il est utile de toujours avoir quelques options prêtes à manger sous la main comme les fondants de smoothie PC Biologique : Ils fondent facilement dans la bouche et sont offerts en deux délicieuses saveurs, dont banane, mangue et fruit de la passion, puis banane et fraise.
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