Exercise caution on health-care super agency, Ontario warned

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Before proceeding with the creation of a health-care “super agency,” Ontario would be wise to look closely at the experiences of other provinces that have gone down that bumpy road, health policy experts and leaders warn.

Nova Scotia, British Columbia and Alberta have undertaken similar reforms and found them to be more difficult, disruptive and distracting than anticipated, they caution.

“Everybody is thinking about the restructuring (while) the actual provision of services sort of gets ignored,” charged Katherine Fierlbeck, a political science professor at Dalhousie University, recounting Nova Scotia’s experience.

Nine regional health authorities were merged into the Nova Scotia Health Authority in 2015 with the aim of saving money and creating efficiencies.

But Fierlbeck argues there is no evidence to show that either goal was attained.

The Star reported in January that Ontario is eyeing the creation of a “super agency,” which would absorb more than 20 smaller agencies including Cancer Care Ontario, the Trillium Gift of Life, eHealth and 14 local health integration networks.

The provincial government has yet to confirm it intends to create a super agency, but the idea is being openly discussed in the broader public sector.

The provincial New Democrats have released numerous leaked government documents on health restructuring, including draft legislation to enable creation of a super agency.

Meantime, the Star has confirmed through a public record search with the Ministry of Government Services that the province incorporated, just over two weeks ago, an entity named Health Program Initiatives. The new entity and super agency are one in the same, said a source close to government who spoke on condition of anonymity in order to discuss the restructuring plan.

Asked if she had any advice for Ontario, Fierlbeck responded: “Don’t do it.”

Nova Scotia created a “huge monster agency” through the merger of smaller health agencies, she said, adding there was much inefficiency in decision making. Officials were unsure whether to get permission to make certain moves. There was a reluctance to make big decisions and a belief those should come down from on high.

An informal, blue-ribbon panel of Nova Scotia physicians, including a former deputy health minister, issued a report two years ago in which they wrote that merged organization “has quickly become a bureaucratic non-system which cannot respond quickly on behalf of dying or very ill people.”

Fierlbeck said primary care services in the province continue to be “a mess,” long-term care lacks planning and mental health services are improving but still not where they should be.

Thirteen years after health-care services in British Columbia were overhauled, the province’s cancer system continued to struggle, Dr. Don Carlow, former head of the B.C. Cancer Agency, wrote in a 2014 opinion piece in the Vancouver Sun.

The restructuring saw the board of the cancer agency disbanded. The agency was then taken over by the Provincial Health Services Authority, which had competing priorities.

Prior to the overhaul, the cancer agency reported directly to government. But after the changes, it reported to the authority, which in turn reported to government.

The cancer agency, which once had an international reputation for excellence and attracted top talent, had difficulty recruiting professionals and suffered from poor morale under the new structure, lamented Carlow, former president of the Ontario Cancer Institute/Princess Margaret Hospital and former executive director of the Canadian Association of Provincial Cancer Agencies.

Reached by phone, Carlow said Cancer Care Ontario is the envy of cancer systems around the world and he would hate to see it suffer a similar fate:

“This is an anachronism. You’ve got a good system and other people are looking at it and writing about it and praising it and copying it, and now they want to take it down? Oh no, I think that would be a mistake.”

Carlow pointed to a 2011 analysis by the Organization for Economic Co-operation and Development, which compared cancer systems in OECD countries. The best ones had good governance and leadership and took a systemic approach to cancer control through a lead organization like Cancer Care Ontario, he said.

Ontario’s former deputy minister of health, Dr. Bob Bell, said he is worried for the future of cancer care and organ donation in Ontario if both are moved under the umbrella of the super agency.

“Ontarians have enjoyed a system that continually improves without radical chaotic changes in structure,” said Bell, former president of the University Health Network and a former cancer surgeon.

“Incremental solutions are at hand to improve our current problems. Incremental change is not resisting innovation, it is introducing change in a responsible, safe manner that does not put patients at risk,” Bell added.

Alberta’s health system experienced much publicized disruption after it was centralized in 2008. Alberta Health Services was created out of 12 smaller health entities.

Opposition politicians and unions denounced the merger and called for AHS to be dismantled, charging health services were suffering.

Its first CEO, Stephen Duckett, lasted only 18 months, eventually returning to his native Australia. At the same time, some board members resigned.

Reached by email, Duckett described the restructuring this way:

“In my view it was handled badly but I think the outcome was good. There was unhealthy competition between the predecessor authorities which was not in the public interest. I do not think though that the merger process impacted adversely on patient care.”

Theresa Boyle is a Toronto-based reporter covering health. Follow her on Twitter: @theresaboyle

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Collections hommes: la caution de Paris

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De l’avis des acheteurs professionnels comme des designers, la capitale offre, cette saison, la plus belle scène pour la création masculine. Les labels américains, britanniques ou encore japonais y régalent le public.

«Paris is exciting! Cette édition est prometteuse!» s’exclame Bruce Pask, le directeur de l’univers masculin de Bergdorf Goodman pourtant coutumier des Fashion Weeks, mardi soir, premier jour des défilés dans la capitale.  56 shows (dont 10 supplémentaires par rapport à l’édition précédente) et 26 présentations, 15 nationalités sont au programme jusqu’à dimanche soir, faisant une fois encore (et même plus que jamais) de Paris la grande capitale de la mode homme. «Sans nier l’importance de la scène londonienne et du salon du Pitti Uomo à Florence, tous les acheteurs, les journalistes se doivent d’être présents ici», poursuit le New-Yorkais. Au regard du calendrier chargé, pour en être, certains designers cherchent à se distinguer à l’instar du jeune Américain Spencer Phipps du label écoresponsable Phipps, qui faisait déambuler, mardi, ses mannequins en pantalons cargos, sweat-shirts et parkas d’expédition entre les jeux arcades de la Tête dans les Nuages. D’autres étirent la journée jusqu’à fort tard – Han Kjobenhavn, de Copenhague, plantait le décor de sa mode urbaine postapocalyptique, à 21 heures dans un bâtiment du Paris Event Center à la porte de la Villette.

Abloh du label Off-White – qui, en bon camarade, était assis au premier rang chez Preston – peut aussi se targuer d’habiller la jeunesse

Heron Preston fait partie de ces petits nouveaux, venus chercher la gloire dans la Ville Lumière. De la clique de Kanye West et Virgil Abloh, l’Américain de 34 ans investit la galerie haute du Palais de Tokyo transformée, pour l’occasion, en hall d’aéroport avec portiques de sécurité, détecteurs de métaux et images de vidéosurveillance en boucle. Ce décor fait référence à l’inspiration de sa collection: le compte Instagram de la Transportation Security Administration. Soit un inventaire loufoque de trouvailles (serpent, homard, tronçonneuse, armes à feu, etc.) des agents de contrôle des aérogares aux États-Unis qui lui inspire un vestiaire mixte à forte connotation utilitaire. Imper en Nylon parachute façon blouse de labo, pantalon large orange D.D.E et pardessus bleu électrique, boots UGG revues et corrigées en des chaussures de chantier… Un uniforme qui se veut celui d’une génération, parcouru du mot «style» inscrit en cyrillique.

Abloh du label Off-White – qui, en bon camarade, était assis au premier rang chez Preston – peut aussi se targuer d’habiller la jeunesse. Hier, pourtant, le gourou des millennials explore une silhouette plus formelle, celle de jeunes garçons en blazers, pardessus XXL, cravates et chemises blanches enfilés sur d’amples jeans resserrés à la taille par un cordon. Bien sûr, ils portent le plus souvent des sneakers. Ce qui fait la grammaire du designer (également directeur artistique des collections masculines de Louis Vuitton) demeure: les symboles et les logos à gogo, les étiquettes ostensibles, les tags à la bombe de peinture sur des blousons et des sweats à capuche. Il n’oublie pas la nécessaire pincée de storytelling à l’américaine à travers des santiags, des casques de football US et des chemises de bûcheron.

Les moins de 40 ans raffolent aussi du streetwear épuré du collectif français Études, de ses vestes d’ouvrier et pantalons cargo en coton rigide, ses surchemises et ses casquettes brodées du nom de la marque, de ses mailles élargies et de son bleu roi strident que les initiés appellent le «bleu Études». Ces derniers ne seront pas déçus. Trouvant son origine dans le New York de Keith Haring dont les graffitis tapissent combinaison de mécano, jean et écharpes, cette collection est la quintessence de ce qui a fait le succès de la marque de Jérémie Égry, Aurélien Arbet et José Lami depuis 2012: une mode cool et authentique.

De superpositions, il est aussi question chez Takashimuroshita The Soloist. Le Japonais, autrefois derrière le label Number Nine, est de retour dans la capitale avec un dressing tout en poésie

«Paris est une scène incroyable, confirme Hed Mayner. C’est le meilleur endroit où défiler aujourd’hui. La jeune création y est très soutenue. La Fédération de la couture et de la mode nous ouvre les portes.» Dans une salle de classe de l’école d’arts appliqués Duperré, le jeune Israélien (diplômé de l’Institut français de la fode) présente sa quatrième collection et c’est l’une de ses plus matures. À partir d’intemporels du dressing masculin (trench, pardessus, doudoune, jeans, pantalon à pinces et chemises) réinterprétés et superposés, il assemble de délicats millefeuilles: la précision de chaque couche, la perfection des finitions, le juste dosage des couleurs sont remarquables.

De superpositions, il est aussi question chez Takashimuroshita The Soloist. Le Japonais, autrefois derrière le label Number Nine, est de retour dans la capitale avec un dressing tout en poésie. Suivant un savant jeu de construction, il reprend la panoplie du militaire, les harnais d’aviateur et la polaire des alpinistes. Il drape les couvertures de survie autour du corps, couvre de zips et de messages de paix les combinaisons de pilote.

Paris est un tremplin. Pour les plus jeunes mais surtout pour les plus aventuriers. JW Anderson semble vouloir sortir de sa zone de confort et visiter d’autres territoires. D’abord, l’Irlandais (par ailleurs directeur artistique de la maison Loewe) délaisse les podiums londoniens pour ceux de Paname. Ensuite, il envoie sur un chemin de sable noir, sous d’énormes ballons en forme de globe terrestre, des garçons ressemblant à de nouveaux explorateurs. Des bottes de randonnées en poulain et des chaussettes hautes zébrées ou imprimées léopard, réchauffent des shorts bouffants grâce à des coulisses. Des chemises de grand-père dépassent de pull-overs cocon et de bombardiers déstructurés, à chauffe épaules en mouton… Sur le podium, certains looks ressemblent à des cadavres exquis ambulants – le styliste n’a rien perdu de ses effets de style et de son excentricité british. Bientôt, sur les portants, chaque pièce prise séparément est ultradésirable et devrait sans l’ombre d’un doute trouver son public. Même parmi les plus conformistes.

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