The Ford government set for changes to the planning act, education and health care

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They’re back and should be busier than ever.

MPPs return to the legislature Tuesday after the Christmas break with a full slate on their plates.

“We’re moving at breakneck speed on all kinds of stuff. We’re going to have a robust schedule when the house resumes,” government house leader Todd Smith said in an interview Friday.

First up will be a revised version of Bill 66 to eliminate an amendment to the Planning Act that would have allowed municipalities to bypass existing development requirements and restrictions for companies creating jobs.

Projects would have been granted expedited provincial approvals within one year, allowing businesses to begin construction, but critics warned that would have put prime farmland and the 1.8-million acre Greenbelt around the Greater Toronto and Hamilton Area at risk.

Smith said another piece of legislation in the days ahead will be Health Minister Christine Elliott’s bill to reorganize the health-care system.

A draft version — which confirmed the incorporation of a new “super agency” called Health Program Initiatives that the Star revealed in January — was leaked to the NDP and a mid-level bureaucrat was fired Feb. 4 for the breach.

While the New Democrats claim the bill will usher in additional privatization to health care in Ontario, Elliott has dismissed that as “fear mongering.”

Also expected this month are potentially controversial bills on policing oversight from Community Safety Minister Sylvia Jones and on schools from Education Minister Lisa Thompson.

NDP Leader Andrea Horwath, who has already called for the resignation of Social Services Minister Lisa MacLeod over the Tories’ contentious revamping of funding for autism services, warned the government is in for a bumpy ride on many fronts.

Horwath pledged to “fight for the services people care about, whether that’s young people, whether that’s children with autism, whether that’s our public health system that we so fiercely want to defend, that’s what we’re going to be doing.”

“Doug Ford is not the king of Ontario. He has to answer for his actions,” she said Friday.

With such rhetoric, Smith conceded it should be an emotionally charged session.

“They scream that the sky is falling no matter what we do. They seem to be a protest party and they like to plan protests,” the house leader said of the New Democrats.

Still, Smith said autism funding is “a tough file” and the Tories are bracing for the issue to dominate question period this week.

The opposition parties will also be hammering the government over its bid to appoint Toronto police Supt. Ron Taverner, a 72-year-old friend of Ford’s, as commissioner of the Ontario Provincial Police.

That OPP posting is now subject of an ethics investigation by integrity commissioner J. David Wake.

Horwath said she will be highlighting the “tidal wave of criticism” over the appointment.

The government, which took office last June, is also looking ahead to its first budget.

Although Ford has promised to cut 4 per cent of spending — the equivalent of $6 billion on a $150 billion budget — he’s insisted “not one job” will be lost as the Tories move toward balancing the books.

“We’re going to be responsible. If it takes a year longer, so be it,” the premier said Thursday, referring to the timetable for being back in the black.

“I’ve said over and over again, I’m not going in there hacking and slashing, and with a chainsaw cutting it up. It’s not going to happen under our administration. We’re going to find efficiencies.”

Finance Minister Vic Fedeli, who is hoping to reduce a $13.5 billion deficit, is signalling Ontarians to gird for austerity measures.

“We have to start with the understanding that the previous government was spending $40 million a day more than they brought in,” said Fedeli of the Liberals of former premier Kathleen Wynne.

“We know that in this budget we must also indicate our path to balance. It’s mandatory in this budget,” he said, declining to tip his hand on when the province will be out of the red.

“I like to use my Goldilocks reference: it won’t be too soon, because, quite frankly, nobody would believe it; it won’t be too long, because anybody can do that; it will be just right.”

Asked what that means, Fedeli smiled and said: “It means that the 2019 budget will see a detailed path to balance.”

With files from Rob Ferguson

Robert Benzie is the Star’s Queen’s Park bureau chief and a reporter covering Ontario politics. Follow him on Twitter: @robertbenzie

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Un mal profond en éducation

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Le Québec traverse actuellement une grave crise dans le domaine de l’éducation : haut taux de décrochage scolaire, analphabétisme, délabrement des écoles, épuisement des enseignants, abandon massif des nouveaux enseignants, diminution radicale des inscriptions en enseignement, etc. Bien sûr, il serait facile de pointer les coupables les plus évidents : les gouvernements et le manque d’argent. Malheureusement pour nous, le mal qui ronge le système d’éducation québécois est beaucoup plus profond et beaucoup plus diversifié.

Comment pouvons-nous promouvoir l’éducation dans une société où l’effort est plus important que le résultat ? « Tu as fait de ton mieux et c’est correct. » Non ! Il faut arrêter de chouchouter les enfants et il faut les habituer à la vraie vie dès l’enfance. L’effort, c’est bien, mais ce n’est pas ça qui comptera lorsque le chirurgien n’arrivera pas à sauver la vie de son patient. Le phénomène de « l’enfant de verre », tellement fragile et délicat que le moindre échec peut le briser, doit cesser ! Il faut endurcir les jeunes et les préparer à la vraie vie. Ce travail doit être fait par les parents. Mais eux aussi sont responsables de la crise actuelle.

Comment valoriser le travail de l’enseignant quand un parent vient l’engueuler parce que son enfant a échoué, a été puni ou ne comprend pas ? Comment valoriser l’éducation quand des parents écrivent aux enseignants pour demander qu’ils n’enseignent rien de nouveau parce qu’ils partent en voyage ? Je vous le demande humblement, comment ? Nous vivons dans une société où les enfants-rois sont devenus parents et où les enfants sont devenus des dieux intouchables qu’on ne peut contredire ni contrarier sous peine de graves conséquences.

Comment valoriser l’éducation dans une société où de plus en plus de gens crachent sur l’éducation ? Ne nous en déplaise, les réseaux sociaux sont le reflet d’une grande couche de la société, celle des petites gens à qui personne ne demandait leur avis autrefois mais qui aujourd’hui ont tous un micro pour se faire entendre. Ces petites gens véhiculent des messages dangereux comme ceci : « Plus tes éduquer plus tes un formaté su nouvelle horde mondiale… », « Men *** de l’école moé pas besoin de sa un diplome », « On ses bin toé tes éduqué aek tes grosses études de riches qui chie sul monde ». Dans le Québec profond qui considère celui qui réussit en affaires comme un « crosseur » et celui qui est éduqué comme un prétentieux qui s’élève au-dessus des masses parce qu’il ne fait pas de fautes de français, l’éducation ne peut pas être valorisée. Et si elle n’est pas valorisée, comment la rendre attrayante ?

Nous sommes dans un cercle vicieux où l’éducation est de plus en plus méprisée, dévalorisée et présentée comme un travail plus difficile que les douze travaux d’Hercule, ce qui pousse de plus en plus de jeunes à abandonner l’idée d’enseigner, aggravant donc par le fait même la crise qui sévit. Soyons réalistes, ce n’est pas en faisant un plus gros chèque que tous les problèmes vont disparaître comme par magie. C’est en nous remettant en question en tant que société et en décidant de réellement encourager et valoriser l’éducation en en faisant une priorité. LA priorité. Poussons les jeunes à réussir, à faire des efforts, à écouter leurs professeurs, à s’informer, à s’éduquer, à aimer apprendre. Réapprenons à aimer l’école et nos enseignants. Accompagnons-les. Aidons-les. Aidons notre avenir.

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Quebec education minister acts on promise to give children more recess – Montreal

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The Coalition Avenir Québec government is following through on an election promise guaranteed to win the hearts of the province’s schoolchildren: more recess.

Education Minister Jean-François Roberge announced today that starting next fall, schools will have to offer recess periods of at least 20 minutes each in the morning and afternoon.

READ MORE: Should Canadian schools have more recess breaks?

Roberge extolled the benefits of recess on children’s health, noting that there are currently no rules establishing how much play time students should receive.

A 2017 poll by a Quebec health coalition found that almost 40 per cent of Quebec schools offered less than 30 minutes of recess a day. One school out of five did not provide afternoon recess.

WATCH: Most Canadian teachers would welcome a way to get students to focus more in the classroom 






Roberge said schools will be permitted to extend recess beyond 20 minutes, even if it cuts into classroom time.

He said the policy will not result in additional costs, but he added that the government will soon approve spending to spruce up schoolyards.

READ MORE: Quebec’s Education Ministry says school surveys on religious symbols began months ago

Global News

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Ontario education minister warned of ‘impacts’ of sex-ed rollback, human rights tribunal told

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Senior ministry staff warned the education minister that rolling back the sex-ed curriculum could be perceived as “outdated” and “not serving the needs of today’s students,” an Ontario human rights tribunal heard Thursday.

That’s according to a document introduced as part of a human rights challenge launched by an 11-year-old transgender child who contends the province’s repeal of the 2015 Health and Physical Education (HPE) curriculum discriminates against LGBTQ students.

A memo from senior ministry staff to Education Minister Lisa Thompson flagged concerns about rolling back the sex-ed curriculum because it would mean the exclusion of such topics as consent and sexting, among other things, a human rights tribunal was told Thursday.
A memo from senior ministry staff to Education Minister Lisa Thompson flagged concerns about rolling back the sex-ed curriculum because it would mean the exclusion of such topics as consent and sexting, among other things, a human rights tribunal was told Thursday.  (Andrew Francis Wallace / Toronto Star File Photo)

In a memo to Education Minister Lisa Thompson, dated July 25, 2018, assistant deputy ministers Martyn Beckett and Denys Giguère wrote about the “impacts” of quashing the 2015 HPE curriculum for elementary students, and replacing it with an interim one that included sex-ed material from 1998.

“There would be no mandatory learning of the following topics: consent, sexting, homophobia, sexual orientation, gender identity and gender expression,” wrote Beckett and Giguère.

They also pointed out that such a move “could be perceived by the public as outdated and not serving the needs of today’s students.” And, they noted, “some school boards have voiced their concern with utilizing sexual-health expectations from 1998.”

Nonetheless, in late August, Premier Doug Ford’s Progressive Conservative government moved ahead with an election promise and repealed the modernized HPE curriculum, which some social conservatives felt was not age appropriate. It was replaced with an interim document from 2010, which includes sex-ed material from 1998.

Read more:

Consent big concern during sex-ed consultations, Minister Lisa Thompson says

Sex-ed curriculum ‘doesn’t talk about consent enough,’ Education Minister Lisa Thompson says

Transgender girl says sex-ed repeal made her nervous about returning to school

The government also launched an extensive public consultation process on a range of education issues and received about 72,000 submissions between September and December.

Beckett, who testified Thursday, said he and Giguère “wanted to be clear and transparent” with the minister about how the curriculum change would impact mandatory teaching expectations.

But, he added that just because topics are no longer deemed mandatory doesn’t mean teachers can’t teach them. He said “teachers have the ability to use their professional judgment … in how they wish to develop their lesson” and are free to teach about issues, such as gender identity, stereotypes and LGBTQ issues.

Teachers have a responsibility to ensure that all students feel “welcomed, included and celebrated,” he told the tribunal.

When asked why the province did not keep the 2015 curriculum in place while undertaking its consultation process, Beckett said the government was committed to giving Ontarians a voice.

The applicant in this human rights case is an 11-year-old identified only as AB. Last week, AB testified that the government’s rollback of the curriculum puts trans youth in the shadows.

Students at Western Technical Commercial School joined a province-wide protest against the Ford government's rollback of the sex-ed curriculum in September.
Students at Western Technical Commercial School joined a province-wide protest against the Ford government’s rollback of the sex-ed curriculum in September.  (Steve Russell / Toronto Star File Photo)

AB’s lawyers Mika Imai and Marcus McCann argue that revoking an LGBTQ-inclusive curriculum and replacing it with a noninclusive one violates the human rights of LGBTQ students.

“We think this puts trans and queer youth at risk of being bullied and being harassed,” Imai told the Star, during a break in proceedings.

The Ontario Human Rights Commission has intervened seeking to protect the rights of girls and LGBTQ+ students, which it says are among the province’s most vulnerable and at-risk people. It also believes the interim curriculum does not properly address consent, putting students at greater risk of sexual violence.

The Elementary Teachers’ Federation of Ontario and Justice for Children and Youth are intervenors in this case.

Lawyers for the government argue teachers have substantial discretion when it comes to delivering the interim curriculum and are allowed to use any resource they choose to help them design their lesson plans. Beckett said teachers can still use the 2015 curriculum as a resource — that document, however, is no longer available on the ministry website.

“Teachers are required to teach in an inclusive way,” said Beckett. “Teachers are to be mindful and inclusive of children in the community and in the province of Ontario.”

Although curriculum development typically takes about two years, Beckett said the province is committed to delivering a new HPE curriculum by September.

The matter is being adjudicated by Jennifer Scott and Brenda Bowlby.

Proceedings will resume Friday and closing arguments are scheduled for next week

The province is also facing a separate human rights challenge launched by two transgender teens, and legal challenges by the Canadian Civil Liberties Association and the Elementary Teachers’ Federation of Ontario.

Isabel Teotonio is a Toronto-based reporter covering education. Follow her on Twitter: @Izzy74

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Education minister says ‘nothing decided’ on class sizes or kindergarten

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Ontario’s education minister says no decisions have been made on class sizes, full-day kindergarten or teacher hiring rules.

But the government’s recent move to hold consultations with education unions and trustee associations specifically on those issues has raised concerns that class sizes will grow, and that full-day kindergarten — and its teacher-early childhood educator model — will be changed.

Charles Pascal, an education professor and the architect of Ontario’s full-day kindergarten program, says research has shown gains in social, emotional and cognitive development for children in the program.
Charles Pascal, an education professor and the architect of Ontario’s full-day kindergarten program, says research has shown gains in social, emotional and cognitive development for children in the program.  (Andrew Francis Wallace / Toronto Star file photo)

“Here’s the deal: when we brought our education partners in to speak to them last week, we needed to be very clear. What we’re looking at is (hiring) Regulation 274 and there’s been absolutely no decision on anything because we want to hear from them,” said Lisa Thompson, speaking to reporters at the Rural Ontario Municipalities Association conference in Toronto on Monday.

When asked if it would save a lot of money to use early childhood educators (ECEs) instead of teachers to cover full-day kindergarten, the minister replied, “Again, I’m not landing anywhere until we fully hear from our education partners.”

Thompson also could not say whether there would be any changes to the caps on class sizes in the primary grades.

Last week, the education ministry began discussions with teacher and support staff unions, with Thompson saying she wants “the best learning environment” but that the government must be mindful of a deficit it estimates to be $14.5 billion.

On full-day kindergarten, the ministry has asked about class size and the staffing model. Currently, such classes average 26 students with both a teacher and an early childhood educator; classes with fewer than 16 students can be taught by teacher only.

A ministry consultation document asks about the two-educator model and how well it serves students, what that workload is like, and whether “there other models the ministry should consider.”

Experts have questioned why the government would make changes at this point, given the success of the program and upset it might cause for families with younger children.

Before it was implemented, early suggestions for full-day kindergarten proposed maintaining a half-day program with a teacher, with early childhood educators covering the rest at a cost of $1 billion a year.

However the Liberal government under Dalton McGuinty decided on an all-day teacher and ECE model, adding half a billion dollars annually.

In his 2012 report to the Liberal government, economist Don Drummond said the $1.5 billion full-day kindergarten program should be scrapped or revamped to help wrestle down the province’s deficit.

And during the 2014 election, then-Progressive Conservative leader Tim Hudak proposed a teacher-only model — and dropping class sizes to 20 children — to save $200 million.

Charles Pascal, an education professor and the architect of Ontario’s full-day kindergarten program, said “tampering with a model that’s working, and working really well, would be a terrible assault on our collective future.”

Research has shown gains in social, emotional and cognitive development for children in Ontario’s full-day program, and that it helps catch and treat problems early on, Pascal said.

The best investment with the greatest payoff is in the early years, he said, adding “we are already saving tax dollars on this.”

Kristin Rushowy is a Toronto-based reporter covering Ontario politics. Follow her on Twitter: @krushowy

Robert Benzie is the Star’s Queen’s Park bureau chief and a reporter covering Ontario politics. Follow him on Twitter: @robertbenzie

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Éducation sexuelle: ni l’Église ni les parents

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Il est paradoxal qu’une religion comme le catholicisme ou l’islam puisse prétendre à l’éducation sexuelle dans le respect de l’intégrité morale, physique et psychologique des individus. Il faut se rappeler les très nombreux cas d’abus et de camouflage dont la Sainte Église s’est rendue coupable ; comme il faut tenir compte de la grande ambiguïté de l’islam en la matière.

Contrairement à ce qu’ont pu prétendre l’abbé Robert Gendreau (affilié à l’Opus Dei) et Riouf Ayas, il n’y a pas chez l’enfant de belle innocence. Au contraire, et parce que la sexualité commence avant l’âge du sexe, seule une éducation franche et respectueuse de leur identité sexuelle permettra aux enfants de se respecter, de se faire respecter et de respecter les autres, quelles que soient leurs préférences sexuelles.

J’ai donné pendant plus de 10 ans le cours Sexualité humaine : approche éthologique de la relation amoureuse, un cours s’adressant à de jeunes adultes dont plusieurs avaient de sérieuses lacunes qu’aucune éducation n’avait jugé bon de prévenir. Il faut comprendre au départ qu’aucune approche réductrice ne saurait rendre compte de la dynamique inhérente à la sexualité, de sa complexité. Un cadre éducationnel doit permettre d’apprendre à sortir de soi, mais aussi de sa famille, de sa culture. C’est ce qui permet d’aller vers le monde, en toute sécurité.

Il m’est arrivé trop souvent de vivre le type d’expériences que voici. En présentant mon plan de cours lors de la première des 15 semaines, j’expliquais entre autres l’inceste, son absence quasi totale chez les animaux en milieu naturel, comme le viol d’ailleurs. J’invitais les étudiant.e.s à poser des questions. Alors émergeaient des réactions comme celles-ci. Une étudiante, agressive, comme insultée, demande : « Va-t-on parler rien que de ça toute la session ? » Un étudiant est sorti en claquant la porte. Il revient la semaine suivante, évite mon regard, s’assied en arrière, ne lève jamais la tête, fermé sur lui-même à griffonner sur ses cahiers.

Vers la 10e semaine, l’étudiante m’apprendra que son agressivité renvoyait à une situation familiale dont elle avait de la difficulté à sortir. Les familles au climat incestueux sont plus nombreuses qu’on le pense : par exemple le père ou un frère, feignant la confusion, ouvre régulièrement la porte de la salle de bain pendant la douche de la jeune fille.

Cas troublant

Un cas m’avait particulièrement troublé. Alors que je recevais un conférencier un soir de semaine sur le thème « cinéma et sexualité », ainsi que la fabrication du porno, un père est venu me voir en cherchant à m’intimider parce que sa fille avait raté le dernier examen. Je l’ai invité à venir me voir à la pause. Avant celle-ci, le conférencier prend bien soin de prévenir l’auditoire qu’il y aura des séquences qui ne peuvent être vues que par des personnes de 18 ans et plus. Je remarque alors que la petite famille, père, mère et la jeune femme, quitte l’amphithéâtre. Le père va menacer le collège, si sa fille échoue, de signaler dans les médias qu’on présente des films pornos au collège. Lors d’une rencontre avec l’étudiante, il est clair qu’elle ne comprend rien à l’inceste, ne peut dire un mot sur plusieurs concepts vus en classe et bien documentés.

Qu’est-ce donc qui amène un père à surprotéger ainsi sa fille ? C’était une situation familiale dont faisait partie la mère : l’inceste. La jeune femme m’écrira quelques années plus tard pour confirmer mon intuition de départ, son drame de vie, une vie difficile à réparer. Quant au jeune homme qui avait claqué la porte, il vivait depuis sa naissance un amour fusionnel avec sa mère, un amour qui rendra impossible toute relation amoureuse ou simplement sexuelle. La compréhension de cette relation totalement pervertie par sa mère lui a été possible parce qu’il a pu reconnaître la chose par un mot, et une présence soutenue au cours. Même cela réalisé, ça lui prendra beaucoup de temps et de courage, un courage qui l’incitera finalement à la poursuivre en cour.

Notre identité est relationnelle, toujours médiatisée par autrui, la mère, le père, leur histoire de vie à chacun. Nous ne sommes pas une cire vierge à la naissance, pas plus qu’un produit essentiellement biologique. L’environnement participe de l’évolution des individus. C’est dans ce monde relationnel qu’on acquiert l’estime de soi, et sans cela, il ne peut être question du respect d’autrui. Au mieux, une expérience amoureuse améliore le style affectif d’un individu, le corrige ; au pire, c’est une désorganisation. C’est en pervertissant un lien d’attachement qu’un pédophile capture sexuellement et psychologiquement sa victime. C’est aussi ce que font les pervers narcissiques.

C’est là, me semble-t-il, qu’on voit l’importance de posséder des outils intellectuels pour mettre à distance l’objet sexualité et non pour s’y soumettre. Ce n’est pas la culture de la pudeur ni la censure morale au nom d’un idéal qui vont permettre aux jeunes un développement sécuritaire. Que les églises de tout acabit cessent leur racolage, leur emprise. Quant aux parents, on sait que parfois, ils font partie du problème. Si nos très jeunes recevaient une éducation à la sexualité adéquate, il y a fort à parier que beaucoup de ces expériences dramatiques n’auraient pas eu lieu.

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Class size, teacher hiring part of new education consultations, leaving one teachers union wary

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Class sizes and hiring rules could be in for changes under the Ford government, which has just launched consultations with education unions and trustee associations.

However, the head of Elementary Teachers Federation of Ontario called the talks “concerning and disturbing.”

Sam Hammond, president of the Elementary Teachers' Federation of Ontario.
Sam Hammond, president of the Elementary Teachers’ Federation of Ontario.  (Jim Rankin / Toronto Star)

The government began discussions with teacher unions on Wednesday by “highlighting the $15-billion deficit, the need to reduce that deficit and … leading to potential cuts in education,” said ETFO president Sam Hammond.

“Make no mistake, they are talking about removing” class-size caps in elementary school and especially for full-day kindergarten.

Education Minister Lisa Thompson said in a statement that the government is “modernizing the way we fund education in a responsible manner and we are eager to hear the innovative ideas of educators and sector partners.”

Read more:

Sex-ed curriculum ‘doesn’t talk about consent enough,’ Thompson says

Sex-ed rollback, launch of snitch line, created ‘chill’ among teachers, court hears

Violence in Ontario schools prompts call for more front-line staff

Also up for discussion is the rule known as “Regulation 274” — the bane of principals and school boards that argue they can’t hire the best fit for any position because the rules force them to choose supply teachers with the most seniority for long-term and permanent positions.

Put in place to curb nepotism and liked by the unions, it has nonetheless caused troubles for members who lose seniority as they move from board to board.

Minister of Education Lisa Thompson during question period in the Ontario Legislature, July 18, 2018.
Minister of Education Lisa Thompson during question period in the Ontario Legislature, July 18, 2018.  (Andrew Francis Wallace/Toronto Star)

Harvey Bischof, president of the Ontario Secondary School Teachers Federation, struck a more conciliatory tone than his elementary counterpart, saying “We are absolutely prepared to engage in consultation with this government and can offer, as we have in the past, solutions to some outstanding problems with the hiring regulation.

“Understandably, we remain committed to protecting locally negotiated class size limits that respond to local circumstances and support student achievement as well as the staff complement that provides for excellent and unique programming around the province.”

Kristin Rushowy is a Toronto-based reporter covering Ontario politics. Follow her on Twitter: @krushowy

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Liberals taking new approach for First Nations on-reserve education funding

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The Trudeau government is changing how Ottawa allocates nearly $2 billion in annual funding for First Nations education to help ensure on-reserve students benefit from support comparable to what’s offered in provincial school systems.

Starting in April, the federal government will take a new approach it says will mean a more predictable base of money for First Nations elementary and secondary schools.

Education is a service the federal government pays for on reserves but provincial governments handle in much larger systems off reserves. A 2016 report from the Parliamentary Budget Office estimated that the federal government spent $336 million to $665 million less than would be needed to provide educations comparable to those students get elsewhere.

Some First Nations students stay at home and get substandard facilities, resources and teaching. Some leave home for better schooling but lose connections to their homes and families.

Indigenous Services Minister Seamus O’Regan said Monday that the new model was developed after an extensive engagement process involving several organizations, including the Assembly of First Nations.

« This is very good news because we know when First Nations lead these initiatives and when we’re there to work in partnerships with them with funding we know that we will get greater outcomes, » O’Regan said in Ottawa shortly after the new approach was announced.

« This is about communities taking greater control of their education to make sure that it’s specific to their community, that it’s specific to their cultures and traditions and to their language. »

More to do to create equity, says Archibald

Ontario Regional Chief RoseAnne Archibald called the changes a « strong step, » but she stressed there’s a lot more to do to create equity when it comes to First Nations education and communities.

Ontario Regional Chief RoseAnne Archibald leads the AFN’s education portfolio. (Supplied/Laura Barrios)

« As the largest growing demographic in the country, investing in First Nations students and young people is investing in Canada’s future, » Archibald, who also leads the AFN’s education portfolio, said Monday in a statement.

« Fair and sustained funding for First Nations children and students, including languages and cultures, will lead to better outcomes for everyone. »

Under the new approach, First Nations schools will also receive $1,500 per student every year towards language and cultural programs. Schools will offer full kindergarten for on-reserve kids aged four and five, O’Regan said.

In a statement, AFN National Chief Perry Bellegarde credited the new approach as a significant move toward closing the education gap, saying it will enable First Nations to plan and build quality school systems that address their needs.

Changes to make funding more reliable

The funding will be within the jurisdiction and control of chiefs and band councils, O’Regan said. He added that Ottawa will work with the communities on the issue of accountability.

O’Regan said the changes mean First Nations will have an easier time budgeting for education because they’ll know the money will be there for them year after year.

In the 2016 federal budget, the Liberals promised to spend an additional $2.6 billion over five years to improve education for First Nations children living on reserves.

Ottawa is expected to spend $1.89 billion in 2018-19 on First Nations elementary and secondary education. The annual commitment is set to increase each year until it rises slightly above $2 billion in 2020-21.

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Éducation sexuelle: la foi dans l’ignorance

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Des parents catholiques refusent que leurs enfants assistent aux cours d’éducation sexuelle donnés au primaire à raison de cinq heures par année scolaire. Ils voudraient se charger eux-mêmes d’enseigner la sexualité à leurs enfants selon leurs préceptes religieux.

Dans un manuel lancé lundi, l’abbé Robert Gendreau, le directeur du service de pastorale liturgique de l’Archevêché de Montréal, et le Dr Raouf Ayas écrivent que le programme d’éducation sexuelle peut être une « agression » contre les enfants parce qu’il les expose à certains sujets à un trop jeune âge. Le programme nuit au sain développement de l’enfant en forçant sa « pudeur naturelle » alors qu’il « vit une période de latence de 6 à 12 ans » et qu’il « serait comme sexuellement endormi », selon les auteurs, qui affirment s’appuyer sur les avis des « psychologues les plus crédibles ». Permettons-nous d’en douter. Les parents sont appelés à conclure avec l’école des « ententes spéciales » — une forme d’accommodements religieux — afin d’enseigner la matière dans une perspective catholique et expurgée de son contenu jugé inconvenant.

L’Archevêché de Montréal s’est associé au mouvement en relayant l’annonce de la sortie du manuel et une invitation à une conférence que doivent livrer les auteurs mercredi prochain. Mais, dans un communiqué diffusé jeudi, l’archevêché, non sans hypocrisie, soutenait qu’il ne s’agissait nullement d’une caution.

Il faut dire que les autorités catholiques sont bien mal placées pour faire la leçon en la matière. Au moment où il se mêle ainsi d’éducation sexuelle, l’Archevêché de Montréal a dû réagir à la condamnation, mardi, de son prêtre Brian Boucher, qui a agressé sexuellement un enfant de choeur de 13 ans. Ça ne s’invente pas.

Le ministre de l’Éducation, Jean-François Roberge, a confirmé que les exemptions au cours d’éducation sexuelle ne seront permises qu’exceptionnellement, pour un enfant, par exemple, qui a vécu un traumatisme important.

Comme lui, nous croyons qu’il s’agit d’un apprentissage essentiel. Les enfants ont besoin d’informations objectives à une époque où ils ont malheureusement accès par Internet à une foule de contenus de nature sexuelle.

Rien n’empêche les parents catholiques d’enseigner à leurs enfants la doctrine de l’Église en matière de sexualité et d’amour afin d’aller plus loin que le simple bagage factuel fourni par l’école. Mais l’ignorance, imposée pour des motifs religieux, est archaïque ; elle est une bien piètre réponse dans le contexte actuel.

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Éducation: retour en arrière? | Le Devoir

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Pour quiconque aspire à une compréhension fine des enjeux de l’éducation dans toute leur complexité et leurs contours délicats, il existe au Québec une source d’information riche, indépendante et fabuleuse. Créé dans la foulée du rapport Parent et de sa Commission royale d’enquête sur l’enseignement dans les années 1960, le Conseil supérieur de l’éducation (CSE) est une solide référence et un repère rigoureux, puisant tant dans la recherche que dans l’expertise pratique, et couvrant tous les niveaux d’étude.

Nous espérons vivement que le ministre de l’Éducation, Jean-François Roberge, s’appuiera sur le jugement de cet organe de conseil. Pour quiconque a la curiosité (des reporters en éducation !) et le temps de les lire, les nombreux avis et rapports du CSE offrent un portrait de l’éducation au Québec qui inclut profils historique, financier, statistique et pédagogique, avec, en prime, une perspective sur l’international. Bref, il s’agit d’une mine d’or.

Dans quelques-unes des entrevues que le ministre Roberge a accordées avant le long congé des Fêtes, il fut question de son souhait d’ajouter des classes spécialisées pour répondre aux besoins grandissants des élèves handicapés et en difficulté d’apprentissage et mettre fin à leur « intégration sauvage ». Le ministre, lui-même un enseignant du primaire, vogue ici sur un thème récurrent des dernières années : l’augmentation galopante du nombre de ces élèves aux besoins différents, leur intégration à tout prix, des classes ordinaires qui n’ont d’ordinaire que le nom, des enseignants exténués, des parents insatisfaits et, surtout, des élèves à la réussite chancelante. Cet enjeu est crucial. Mais tout aussi cruciale est la manière de s’y attaquer.

Retour aux classes spéciales ? Glissée entre une promesse de construire plusieurs nouvelles écoles, l’intention d’ajouter une heure d’activité parascolaire par jour, l’avènement prochain des maternelles 4 ans partout sur le territoire québécois et le démantèlement des commissions scolaires d’ici le 1er novembre 202o, l’intention d’augmenter le nombre de classes spécialisées a un air faussement anodin. Si elle se concrétise, cette promesse annonce un changement idéologique majeur au sein du ministère, qui va totalement à contre-courant de ce qui est préconisé — ici et ailleurs — pour améliorer la réussite des enfants.

Il ne s’agit pas du tout de la recommandation que formulait le Conseil supérieur de l’éducation dans un avis majeur produit fin 2017 sur les modes d’adaptation des écoles à la « diversité » de leurs élèves — entendre ici leurs besoins différents. Dans son dernier rapport annuel, publié début décembre, le CSE en reprenait les conclusions principales. Il reconnaît que les défis de l’école se sont grandement complexifiés, au point d’être parfois perçus comme insurmontables, mais il arrive à une conclusion diamétralement opposée à l’idée d’une ségrégation des élèves : il milite plutôt pour l’école « inclusive », une école qui « tire profit de la diversité culturelle, sociale et individuelle et la conçoit comme une richesse ».

De manière concrète, une école qui cesse de médicaliser les difficultés de ses élèves, qui offre du soutien à ses enseignants et qui favorise une approche collaborative — la philosophie du « il faut tout un village pour élever un enfant », ici adaptée à l’univers scolaire. Un pas de plus vers l’intégration, quoi !

Sur le plan du diagnostic, le Conseil et le nouveau ministre semblent partager les mêmes tonalités : Jean-François Roberge parle d’« intégration sauvage » ; le CSE évoque plutôt le fait que dans certaines écoles on a atteint le « point de rupture », ce seuil critique au-delà duquel, après avoir épuisé les ressources, on n’arrive tout simplement plus à réaliser la mission… d’éducation.

Faut-il pour autant remettre à la mode une logique ségrégative qui n’a plus cours dans les sociétés où l’éducation est une « priorité » ? Mais non ! La valse des catégories d’enfants en difficulté — il y eut une époque où on en comptait 33 — ne se danse plus depuis belle lurette, et si un relent de conservatisme demeure, c’est souvent pour s’arrimer aux conventions collectives des enseignants.

Le ministre de l’Éducation le dit sans détour : il a écouté les enseignants. À bout de souffle, exténués de payer le prix d’une intégration à tout prix, rêvent-ils d’une époque révolue où la moindre difficulté ou le moindre handicap valait aux élèves d’être relégués à la classe spéciale ? La solution facile consiste en effet à remodeler les classes en fonction des catégories de difficultés. Mais ce serait moderniser de manière rétrograde. La solution difficile, mise en oeuvre par nombre d’écoles visitées par le Conseil, consiste à raffiner davantage notre modèle inclusif en offrant ressources et soutien aux enseignants, le tout dans le but d’assurer la réussite du plus grand nombre.

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