Contourner la population de Grenville-sur-la-Rouge, selon Canada Carbon

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Nous sommes résidents de Grenville-sur-la-Rouge et nous sommes dérangés par le discours de R. Bruce Duncan, président et chef de direction de la compagnie d’exploration minière Canada Carbon, publié dans les pages du Devoir le 27 décembre dernier. Canada Carbon veut implanter une mine de graphite et une carrière de marbre chez nous et, ce faisant, elle a cru judicieux de poursuivre notre municipalité pour 96 millions de dollars. Comme si c’était là une façon d’obtenir notre appui…

M. Duncan affirme dans sa lettre que les opposants à son projet refuseraient le dialogue, et pire qu’ils le saboteraient. Que les choses soient bien claires : notre organisation, SOS Grenville-sur-la-Rouge, est opposée au projet de Canada Carbon et elle n’a jamais été invitée au dialogue. Depuis l’élection de novembre 2017, nous n’avons eu aucun contact avec la compagnie de Vancouver ou ses représentants. Canada Carbon est engagée dans une lutte impitoyable avec notre conseil municipal, mais elle semble complètement oublier que nous existons.

Nous tenons à nous rappeler à sa mémoire et à lui indiquer que nous sommes très inquiets des recours qu’elle multiplie contre notre municipalité devant les tribunaux et qui nous paraissent abusifs.

Le « dialogue franc et ouvert » avec des « experts indépendants » auquel M. Duncan appelle porte un nom : il s’agit d’une enquête du Bureau d’audiences publiques sur l’environnement (BAPE). Malheureusement, dans sa forme actuelle, le projet minier de Canada Carbon n’est pas soumis au BAPE, ce qui est peut-être avantageux pour la compagnie, mais qui est drôlement fâcheux pour nous. Au lieu d’un débat rigoureux et encadré qui se déroulerait devant cette institution reconnue, la compagnie nous convie à un dialogue qui mènerait on ne sait comment à « une entente satisfaisante, gagnant-gagnant, qui fera de ce projet un meilleur projet ». Qu’avons-nous à gagner si nous ne voulons pas de ce projet ? Le dialogue ici a le dos large.

Canada Carbon reproche aussi à notre conseil municipal d’avoir changé d’avis. Or, c’est justement pour nous protéger des desseins de cette compagnie que nous l’avons élu, en remplacement de l’ancien conseil qui a perdu notre confiance dans ce dossier. Est-ce que notre nouveau conseil municipal a posé des gestes illégaux comme l’affirme Canada Carbon ? Ou est-ce l’ancien conseil municipal qui a failli à ses devoirs ? Ce sera aux juges de trancher puisque la compagnie a fait le choix de porter l’affaire devant les tribunaux.

Ce que nous savons, par contre, c’est qu’avant l’élection de 2017, l’ancien conseil municipal a donné son appui au projet minier sans jamais nous demander notre avis ni même répondre à nos questions. S’appuyant sur des résolutions d’un conseil qui agissait en catimini, dans le déni de nos droits citoyens les plus fondamentaux, Canada Carbon voudrait nous faire croire aujourd’hui que l’affaire est close, qu’ils ont tous les droits et que nous n’en avons aucun. Nous entendons les choses différemment.

Inacceptabilité sociale

L’acceptabilité sociale de votre projet, M. Duncan, ce n’est ni notre conseil municipal ni vous qui en décidez, c’est à la population de Grenville-sur-la-Rouge de se prononcer, et la population ne veut pas de ce projet.

Elle ne veut pas qu’une partie du paysage de la municipalité soit dévastée.

Elle ne veut pas que son développement récréotouristique soit sérieusement entravé.

Elle ne veut pas qu’une zone de villégiature autour du lac McGillivray comprenant une centaine de résidences et un camp de vacances pour enfants défavorisés soit rendue invivable par la proximité de la mine.

Elle ne veut pas que des zones écologiques sensibles disparaissent à tout jamais.

Elle ne veut pas que son eau et son air soient dégradés et menacés par des déchets toxiques laissés sur place et dont les effets néfastes se feront sentir longtemps après que les investisseurs seront partis avec leurs profits.

Elle ne veut pas que le passage incessant de camions lourds chargés de minerai endommage les routes, perturbe la circulation et mette en danger la sécurité.

Elle ne veut pas que le prix des propriétés baisse, réduisant, pour beaucoup d’honnêtes gens, le patrimoine péniblement accumulé au cours d’une vie de labeur.

M. Duncan reproche aussi à notre maire, Tom Arnold, d’avoir déclaré publiquement vouloir modifier les lois. Il s’avère que nous sommes entièrement derrière notre maire sur cette question : la loi, et particulièrement l’article 246 de la Loi sur l’aménagement et l’urbanisme, donne actuellement un pouvoir trop grand aux compagnies minières, au détriment de la protection de l’environnement et des droits de la population. Comme M. Arnold et bien d’autres, nous voulons que cela change.

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Contourner les lois selon Grenville-sur-la-Rouge

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Le 14 décembre dernier, Le Devoir publiait un texte d’opinion de madame Anne-Marie Voisard sur le projet de mine de graphite et de carrière de marbre de notre société (projet Miller). Cette opinion appelle certaines précisions.

Il faut d’abord rappeler que madame la juge Danielle Turcotte, de la Cour supérieure du Québec, a conclu, le 9 novembre dernier, que l’action en dommages de Canada Carbon (CC) est une action « conservatoire de droits » et qu’elle n’est ni abusive ni une poursuite-bâillon. Elle conclut, notamment, que l’action de CC « ne rencontre pas les caractéristiques d’une poursuite-bâillon ».

Puisque la municipalité de Grenville-sur-la-Rouge (GSLR) a obtenu la permission d’en appeler de ce jugement devant la Cour d’appel, GSLR aura donc le fardeau de démontrer en quoi ce jugement est mal fondé et doit être réformé. Laissons donc la Cour d’appel faire son travail et se prononcer sur la question. En attendant, permettez-nous de préciser certains éléments relativement au texte de madame Voisard.

Ici comme ailleurs, l’accent est mis sur la réclamation en dommages de 96 millions de dollars. Ce chiffre n’a pas été inventé dans le but de faire peur ou d’intimider ; il correspond aux revenus nets après taxes qui seront générés par le projet Miller, selon l’évaluation faite par Tetra Tech dans le cadre de l’évaluation économique préliminaire. Cette évaluation économique préliminaire a été rendue publique en avril 2016, soit bien avant que l’action en dommages soit déposée.

Selon les principes juridiques applicables, celui qui subit un dommage causé par la faute d’une autre partie est en droit de lui réclamer des dommages équivalant à la « perte qu’il subit et [au] gain dont il est privé » (article 1611 du Code civil du Québec). La somme de 96 millions correspond donc aux dommages qui sont causés à CC par la faute de GSLR. Est-il vraiment raisonnable de s’attendre à ce qu’une entreprise renonce à ses droits et à ses recours au motif que les dommages subis sont trop élevés ? Poser la question, c’est y répondre.

Les gestes illégaux

Maintenant, voici les faits qu’il convient de rappeler relativement à la faute commise par GSLR.

1. L’ancien conseil municipal de GSLR a adopté, en 2016 et en 2017, deux résolutions qui recommandaient à la Commission de la protection du territoire agricole du Québec (CPTAQ) d’accueillir favorablement sa demande pour faire un usage non agricole des lots visés par le projet Miller.

2. Sous l’ancien conseil municipal, un officier municipal autorisé a délivré deux attestations à la CPTAQ confirmant que le projet de CC était conforme à sa réglementation municipale.

3. Le 12 décembre 2017, le nouveau conseil de GSLR adoptait une résolution intitulée « Avis de non-conformité au règlement de zonage de la Municipalité » qu’il transmettait à la CPTAQ dans le but de bloquer le projet de CC et de l’empêcher d’obtenir les autorisations indispensables à la réalisation du projet.

4. Cette résolution a été adoptée par le conseil municipal et non par un officier municipal autorisé, comme l’exige l’article 58.1 de la Loi sur la protection du territoire agricole.

Le nouveau conseil de GSLR, en agissant comme il le fait, se donne un pouvoir qu’il ne possède pas et il contrevient manifestement à la loi en bloquant le projet de CC. Il est clair que le maire Arnold sait que les agissements de GSLR contreviennent aux lois, car il a récemment déclaré publiquement qu’il estimait que les lois devraient être modifiées.

Pire encore, en ce moment même, alors que le débat est engagé devant les tribunaux, GSLR est en train de modifier sa réglementation dans le but d’interdire les activités extractives dans la zone du futur projet Miller ; encore une fois, ici, au mépris des droits les plus élémentaires de CC. De plus, les efforts actuels de GSLR pour modifier le zonage dans cette zone confirment que le zonage, qui était applicable au projet de CC au moment du dépôt de sa demande, permettait les activités extractives.

Nous convenons avec madame Voisard que la démocratie est importante. Toutefois, est-il nécessaire de rappeler que cette valeur fondamentale qu’est la démocratie implique aussi le respect de la règle de droit et des lois, et son corollaire qui est l’obligation de réparer les dommages causés à autrui par sa faute ? Les élus municipaux ont aussi des obligations, l’une d’elles étant de respecter les lois et les droits des entreprises. Canada Carbon devrait-elle accepter que GSLR bafoue ses droits sans se défendre ?

Tous les opposants au projet affirment et répètent à qui veut les entendre qu’il n’y a pas d’acceptabilité sociale pour le projet Miller. Or, l’acceptabilité sociale implique un dialogue que les opposants au projet refusent. Pire encore, ils sabotent eux-mêmes le processus devant y mener pour ensuite conclure que l’acceptabilité sociale du projet n’existe pas.

Nous proposons de rétablir un dialogue franc et ouvert, où toutes les parties prenantes seront entendues, où chaque inquiétude ou enjeu pourra être examiné, y compris par des experts indépendants. C’est seulement au terme de ce processus très exhaustif, que CC et les citoyens de GSLR pourront espérer en arriver à une entente satisfaisante, gagnant-gagnant, qui fera de ce projet un meilleur projet, qui tient compte des préoccupations des résidents.

En terminant, vous nous permettrez de demander à madame Voisard de nous indiquer sur quelle base elle prétend que Canada Carbon « use de tous les stratagèmes » et en quoi le pourvoi en contrôle judiciaire serait « non moins problématique », comme elle l’écrit.

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