Ottawa urged to launch new charm offensive in U.S. to sell trade deal

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OTTAWA – Canada-U.S. trade observers say the Trudeau government should launch a whole new charm offensive to teach an incoming crop of rookie lawmakers about cross-border economic integration after American mid-term elections gave Democrats’ new powers to control the North American trade deal’s passage.

But Canada’s federal government is dismissing concerns about Canada’s ability to close the deal on a new NAFTA, known as the United States-Mexico-Canada Agreement (USMCA).

The Democratic party, which traditionally embraces trade protectionist sentiment, gained the upper hand in the House of Representatives and is set to take control of key committees in charge of deciding how quickly implementation legislation for the USMCA will advance, or stall, through Congress.

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The federal Liberal government says it doesn’t plan the kind of all-out full court press of new Democrat legislators that it carried on to woo American support throughout the NAFTA talks.

“They may not be the biggest free-traders in the world but I think they see this agreement is good for Canada, it’s good for the United States,” MacNaughton said on CBC’s Power and Politics.

MacNaughton and other Canadian officials said they saw President Donald Trump’s reaction Wednesday to midterm results as a positive signal too.

During an extraordinarily acrimonious news conference where Trump slammed the media for not giving him credit for the booming economy, the U.S. president brushed off his past verbal slams of Canada’s prime minister.

He declared his rift with Justin Trudeau is repaired — “We have a very good relationship” — and said he would be able to work with Democrats to advance their interests in infrastructure and health care, and his interests in areas like border security and immigration. And, he said pointedly, the USMCA “has gotten rave reviews. Not going to lose companies anymore to other countries.”

Trump credited his use of tariffs on imports for retaining companies in America by giving them “a tremendous economic incentive, meaning it’s prohibitive for them” to move into other jurisdictions, and for reaching better trade deals. He said as a result America’s steel and aluminum industries which “were dead” are recovering and “our miners are working again.”

The USMCA is completely different than NAFTA, he claimed. “It’s not going to be like NAFTA which is one of the worst deals I’ve ever seen,” and he extended an offer of bipartisan co-operation.

“Now is the time for members of both parties to join together, put partisanship aside and keep the American economic miracle going strong.”

However academic and business experts suggested the Canadian government cannot become complacent now.

Chris Sands, director of the Centre for Canadian Studies at Johns Hopkins University, said in an interview that trade was not a big issue for either party in most midterm races, but it is likely to become a bargaining chip between Democrats and Republicans in the Trump administration.

The Democrats may want to leverage it in order advance their policies on immigration, infrastructure and health care, he said.

“I give the Trudeau (government) — Canada generally, a lot of credit. They’ll go down in history for the amazing effort they had to reach out to the Americans with data to say look how much Canada contributes to your district in terms of jobs, investment and trade. And they had the numbers and they were persuasive. They were cross-country, it was Congress, it was governors, it was state legislators.

“Now we have a lot of new faces, we have to start over.”

Maryscott Greenwood, CEO of the Canadian-American Business Council, said: “The Trudeau government’s charm offensive is going to have to double down.”

“I have a feeling there’s a lot of education that’s going to have to be done.”

She said the ratification of the deal will become the subject of a lot of arm-twisting between the Democrat leadership in the House and the Trump administration.

“The question becomes what will the Democrats ask in return for their support for the deal. It’ll be a horse-trade and it’ll be a negotiation,” she said.

“And that could take some time, and it’s complicated by the fact that the environment will be particularly contentious because the Democrats will be investigating the bejeezus out of the Trump administration.”

“That being said, it’s in no one’s interest to run the economy into the ground,” said Greenwood.

A senior Canadian official, speaking on a background basis only, said the Canadian embassy in Washington already has plans to reach out to congressional newcomers in the coming weeks.

But he emphasized that the reality in Washington is that seniority equals power, and Trudeau, his foreign affairs minister Chrystia Freeland and MacNaughton among others, already know many of the key players, and have met with them on several occasions.

Those include Nancy Pelosi, expected to become Speaker, Massachusetts’ Richard Neal, the ranking Democrat on the powerful ways and means House committee likely to become its chair, and Bill Pascrell, a Democrat from New Jersey, likely to become the ways and means trade subcommittee chair.

The other key element, of course, is Trump himself. He has shown a willingness to use whatever executive powers he has, such as ordering tariffs levied in the name of national security.

The Trudeau government is coming under increasing pressure from steel and aluminum workers in Canada, not to ratify the USMCA deal while tariffs remain, and not to agree to to any caps or limits on Canadian metals exports in exchange for their removal.

Trudeau said earlier this week he is unlikely to withhold Canada’s ratification of the deal over the question of tariffs, but will continue to press for their lifting.

MacNaughton said Wednesday Trudeau is unlikely to appear at a signing ceremony to celebrate the USMCA as long as the tariffs stand. A Canadian official later said Trudeau would sign it, but would hold off on celebrations until tariffs lift.

Tonda MacCharles is an Ottawa-based reporter covering federal politics. Follow her on Twitter: @tondamacc

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B.C. education minister Rob Fleming says right wing-left wing worksheet is ‘offensive’

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B.C. education minister Rob Fleming says a worksheet provided to Grade 10 students in Kamloops titled “Political Spectrum Case Studies” is “offensive.”

Fleming told Global News he learned through the media about an assignment that was supposed to teach Grade 10 students at Valleyview Secondary School in Kamloops about the different views in partisan politics. Students were given a list of statements and were asked to answer whether they reflected left-wing or right-wing views.


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Kamloops parent says high school assignment used to push political views onto students

“A teacher made a mistake. They used a resource that didn’t do a good job and didn’t teach the curriculum well,” Fleming said.

Fleming said a parent did “the right thing” and complained about the resource to the school principal. The principal spoke to the teacher, and the teacher will teach the material better, Fleming said.

“This is a not a prescribed worksheet from the ministry and I found it to be offensive,” Fleming said.

Matt DeFouw complained to the school after his son sent him a copy of the worksheet. DeFouw, who is a self-described right-wing conservative, said students should be taught that the political spectrum is much more complex.


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‘Grammar exercise’ distributed to students in Mission school raises concerns

“You have conservatives … being painted as misogynist, racist xenophobes who want to enact a brutal police state that hangs people,” he said.

The Kamloops-Thompson School District was alerted to a post that DeFouw put up on social media and has since spoken with the parent.

Assistant Supt. Bill Hamblett says the school district is investigating.

“It is an oversimplification of those very complex ideas, which we need to revisit with those students,” Hamblett said.

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The B.C. curriculum has gone through a recent overhaul and is more focused on group-based learning and critical thinking. But Fleming says in this case, the teacher used material that does not fit in any curriculum.

“The good outcome here is the teacher will go back in the class and teach that lesson plan over again with better material,” Fleming said.

A copy of the worksheet below provided by Matt DeFouw:

© 2018 Global News, a division of Corus Entertainment Inc.

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Offensive de la CAQ en terre péquiste au dernier jour de la campagne

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Le chef caquiste, François Legault, a lancé dimanche une ultime offensive contre des positions du Parti québécois en Montérégie. Il a fait face à de la résistance.

L’autobus de la Coalition avenir Québec a effectué son premier arrêt de la journée au RécréoParc, à Sainte-Catherine. Le parc sis sur les berges du fleuve Saint-Laurent est l’hôte dimanche du défi sportif Courir pour Leucan, qui vise à soutenir les familles d’enfants atteints de cancer.

M. Legault y est allé saluer les participants : poignées de main et égoportraits avec des grands, atelier de pâte à modeler avec des petits. Le chef caquiste était accompagné de Danielle McCann, Christian Dubé, Marie Chantal Chasssé, qui briguent les suffrages respectivement dans Sanguinet, La Prairie et Chateaugauy.

Puis, le député de Sanguinet, Alain Therrien, a surgi dans le pavillon d’accueil du RécréoParc, refusant de laisser le chef de la CAQ s’en tirer à si bon compte.

« Sens-tu le vent de changement ? » lui a demandé François Legault. « Oui, parce que le Parti québécois va prendre le pouvoir. C’est pour ça que ça sent le vent de changement », a répondu du tac au tac M. Therrien. « [Sens-tu le vent de] changement dans Sanguinet ? », a précisé le chef caquiste. « Bien non ! Les gens veulent la stabilité ici. Ils sont heureux de leur député. Ils sont très contents. Ils sont très fiers », a rétorqué le député sortant et candidat à sa propre succession. L’échange entre le comptable, François Legault, et l’économiste, Alain Therrien, a par la suite eu pour thème la fiscalité.

— F.L. « L’économie ? »

— A.T. « Ça va très bien. »

— F.L. « T’es contre ça toi les baisses d’impôts et de taxes ? »

— A.T. « Moi, je suis pour augmenter les services. Moi, 1,4 milliard de baisses de dépenses… et de dire de ne pas faire en sorte que les services diminuent. Harry Potter n’est pas dans notre parti. Il est dans le vôtre. »

— F.L. « Toi, tu penses que c’est impossible de mettre de l’argent dans le portefeuille ? »

— A.T. « Bien, voyons donc, voyons donc, c’est une chimère ça ! »

L’épouse de M. Legault, Isabelle Brais, a mis fin aux hostilités en lançant : « On y va ! »

M. Legault est remonté à bord de son autobus de campagne. Direction : Beauharnois, où le Parti québécois est en eaux troubles après le retrait du député sortant, Guy Leclair, en pleine campagne électorale. Il se dirigera par la suite dans Saint-Jean, Marie-Victorin et Taillon : trois autres circonscriptions péquistes.

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Audi e-Tron, première salve de la grande offensive électrique des anneaux

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STRATÉGIE – Le constructeur allemand lance un premier modèle qui annonce un vaste programme d’électrification de sa gamme, qui devrait compter 12 voitures d’ici 2025.

«Moi, je fais tout à l’électricité», disait une publicité d’EDF il y a bien longtemps. Audi, deux semaines après la présentation par Mercedes de son EQC, vient de dévoiler une e-tron qui annonce une offensive d’envergure, puisque le constructeur d’Ingolstadt prévoir de développer pas moins de 12 modèles d’ici 2025.Il s’agit d’un grand SUV (4, 90 m de long, 1 94 m de large, et 1, 62 m de haut), disposant d’un coffre de 660 litres, qui devrait plaire en premier outre-Atlantique (la voiture a été dévoilée à San Francisco) et en Chine. Il sera exposé au prochain Mondial de Paris. Question primordiale pour tout véhicule électrique, l’autonomie. Audi parle de 400 kilomètres avec une seule charge selon la nouvelle norme WLTP, qui vient de remplacer l’ancien protocole NEDC beaucoup moins réaliste. Audi dit que la batterie de près 100 kWh et d’une masse de 700 kg de l’e-tron devrait pouvoir se recharger en une trentaine de minutes sur une installation délivrant 150 kW.

Avec un volume de près de 700 litres, le coffre autorise de longs déplacements en famille.
Avec un volume de près de 700 litres, le coffre autorise de longs déplacements en famille. AUDI AG/AUDI AG

Détecteur prédictif de verglas

Le constructeur précise que le système de récupération d’énergie, alimeté par un système de freinage électro-hydraulique inédit, devrait assurer 30% du rayon d’action. La voiture se recharge en priorité sur le courant continu (DC), mais peut être connectée au courant alternatif (AC), éventuellement sur une prise domestique alimentée en 220 V, ce qui promet un temps de recharge interminable, soit sur une prise délivrant 11 kW (prise triphasée 400 V), voire 22 kW avec un système en option, ce qui déjà mieux. L’e-Tron affiche une puissance allant «jusqu’à 300 kW» (408 ch) et un couple de 664 Nm, obtenu une fraction de seconde après le démarrage, comme pour tout véhicule électrique. De quoi atteindre 100 km/h en 5,7 s, et une vitesse maximale limitée à 200 km/h.

Une transmission intégrale électrique «Quattro» a été adaptée pour l’e-tron. Dans la plupart des cas, elle aura principalement recours au moteur arrière. L’essieu avant sera sollicité si l’adhérence devient précaire (un détecteur prédictif de verglas fait partie de la dotation en aides à la conduite) ou pour une meilleure prise de virage aux allures élevées. Une modélisation de l’environnement, via cinq détecteurs radar, six caméras, douze capteurs à ultrasons et un scanner laser, vient soutenir les systèmes d’assistance à la conduite.

En option, la rétrovision peut-être assurée par des caméras placées dans des supports plats.
En option, la rétrovision peut-être assurée par des caméras placées dans des supports plats. AUDI AG/AUDI AG

Une hauteur variable sur près de 8 cm

L’esthétique est typiquement celle d’une Audi, et l’e-tron ne renie pas son cousinage, voire sa fraternité, avec les lignes du Q7. Audi annonce un Cx (coefficient de pénétration dans l’air) de 0, 27, valeur remarquable pour un véhicule aussi haut. Une caméra, en option, fait office, et pour la première fois, de rétroviseur virtuel («Virtual Mirror»). Elle délivre des images sur des écrans de haute définition de type «Oled». La suspension pneumatique peut faire varier de 76 mm la hauteur afin de favoriser l’aérodynamique. Le soubassement caréné protège les accumulateurs de haut voltage, situés le plus bas possible pour améliorer le centre de gravité.

«L’Audi e-tron occupe une place toute particulière dans l’histoire de notre entreprise car son lancement représente le coup d’envoi de notre stratégie d’électrification», dit Peter Mertens, membre du directoire d’Audi. Quatre plates-formes techniques seront nécessaires pour proposer des véhicules dans tous les segments, de A (petite citadine) à D (grande berline ou SUV). L’e-tron, et sa déclinaison Sportback, devrait faire son début en 2019, à un tarif qui devrait osciller autour de 80 000 €. Cette offensive massive dans l’électrique de la part de constructeurs comme Audi et Mercedes peut également s’analyser comme un signal: celui d’un développement tout aussi massif des infrastructures de recharge de forte capacité.

Audi annonce une autonomie de 400 km selon la nouvelle norme WLTP, moins favorable que l'ancienne NEDC.
Audi annonce une autonomie de 400 km selon la nouvelle norme WLTP, moins favorable que l’ancienne NEDC. AUDI AG/AUDI AG

Quatre cents sites de recharges rapides en Europe

Audi fait partie, avec BMW, Ford, Mercedes, et Porsche, du consortium Ionity. Une entreprise qui ne manque pas d’ambitions: elle prévoit d’ouvrir plus de la moitié des quatre cents sites planifiés dès 2020. De l’Allemagne jusqu’à la petite Slovénie, Ionity s’étendra sur dix-huit pays. Ce réseau sera placé sous les auspices du pétrolier Shell, qui milite pour «les longs déplacements en voiture électrique». Ionity utilisera le standard de recharge européen Combinated Charging System (CCS), contre un connecteur de Type 2 pour Tesla. On parle d’un investissement de plus de 3 milliards d’euros, avec l’idée qu’aucun point de charge ne soit situé à plus de 120 km d’un autre. Tesla, pionnier du haut débit, ne sera plus seul sur ce territoire. Les infrastructures de recharge de haute performance, qui permettent un plein rapide d’énergie, apparaissent comme le sommet d’une pyramide inversée sur lequel repose le dispositif de mobilité électrique.

Le cousinage avec le Q7 est évident.
Le cousinage avec le Q7 est évident. AUDI AG/AUDI AG

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