L’ancien ministre péquiste Richard Le Hir s’est éteint à l’âge de 71 ans

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L’ancien ministre du Parti québécois Richard Le Hir est décédé dimanche des suites d’un accident vasculaire cérébral (AVC) à l’âge de 71 ans.

Selon le journaliste Pierre Schneider, qui était un ami de M. Le Hir, l’ancien député péquiste a été hospitalisé pendant quelques jours, après avoir été découvert dans sa maison du quartier Ahuntsic à Montréal, par un de ses proches, Jean-Claude Pomerleau.

En entrevue à La Presse canadienne, Pierre Schneider a expliqué que M. Le Hir a été découvert près de 36 heures après qu’il eut été victime d’un AVC

« C’était un être attachant, très cultivé, c’est une perte, surtout pour le mouvement indépendantiste québécois. Je retiens sa combativité, sa capacité et sa rigueur intellectuelle » a déclaré son ami qui regrette de ne pas avoir eu le temps de lui dire adieu.

Richard Le Hir était un collaborateur régulier du site Internet indépendantiste Vigile.net.

Élu député du Parti québécois dans Iberville en 1994, il a été ministre délégué à la Restructuration dans le cabinet de Jacques Parizeau du 26 septembre 1994 au 9 novembre 1995.

Il démissionna du caucus du Parti québécois le 8 décembre 1995, quelques semaines après le référendum sur la souveraineté et il ne s’est pas représenté à l’élection de 1998.

En 1997, il publia un livre intitulé « La prochaine étape, le défi de la légitimité », en 2012, il écrit l’essai « Desmarais : la dépossession tranquille » et en 2013, il publia le livre « Charles Sirois, l’homme derrière François Legault ».

Né à Versailles en France, Richard Le Hir a aussi été avocat, administrateur et conseiller en gestion.

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Offensive de la CAQ en terre péquiste au dernier jour de la campagne

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Le chef caquiste, François Legault, a lancé dimanche une ultime offensive contre des positions du Parti québécois en Montérégie. Il a fait face à de la résistance.

L’autobus de la Coalition avenir Québec a effectué son premier arrêt de la journée au RécréoParc, à Sainte-Catherine. Le parc sis sur les berges du fleuve Saint-Laurent est l’hôte dimanche du défi sportif Courir pour Leucan, qui vise à soutenir les familles d’enfants atteints de cancer.

M. Legault y est allé saluer les participants : poignées de main et égoportraits avec des grands, atelier de pâte à modeler avec des petits. Le chef caquiste était accompagné de Danielle McCann, Christian Dubé, Marie Chantal Chasssé, qui briguent les suffrages respectivement dans Sanguinet, La Prairie et Chateaugauy.

Puis, le député de Sanguinet, Alain Therrien, a surgi dans le pavillon d’accueil du RécréoParc, refusant de laisser le chef de la CAQ s’en tirer à si bon compte.

« Sens-tu le vent de changement ? » lui a demandé François Legault. « Oui, parce que le Parti québécois va prendre le pouvoir. C’est pour ça que ça sent le vent de changement », a répondu du tac au tac M. Therrien. « [Sens-tu le vent de] changement dans Sanguinet ? », a précisé le chef caquiste. « Bien non ! Les gens veulent la stabilité ici. Ils sont heureux de leur député. Ils sont très contents. Ils sont très fiers », a rétorqué le député sortant et candidat à sa propre succession. L’échange entre le comptable, François Legault, et l’économiste, Alain Therrien, a par la suite eu pour thème la fiscalité.

— F.L. « L’économie ? »

— A.T. « Ça va très bien. »

— F.L. « T’es contre ça toi les baisses d’impôts et de taxes ? »

— A.T. « Moi, je suis pour augmenter les services. Moi, 1,4 milliard de baisses de dépenses… et de dire de ne pas faire en sorte que les services diminuent. Harry Potter n’est pas dans notre parti. Il est dans le vôtre. »

— F.L. « Toi, tu penses que c’est impossible de mettre de l’argent dans le portefeuille ? »

— A.T. « Bien, voyons donc, voyons donc, c’est une chimère ça ! »

L’épouse de M. Legault, Isabelle Brais, a mis fin aux hostilités en lançant : « On y va ! »

M. Legault est remonté à bord de son autobus de campagne. Direction : Beauharnois, où le Parti québécois est en eaux troubles après le retrait du député sortant, Guy Leclair, en pleine campagne électorale. Il se dirigera par la suite dans Saint-Jean, Marie-Victorin et Taillon : trois autres circonscriptions péquistes.

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Surtout péquiste, un peu solidaire…

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Le Parti libéral du Québec (PLQ) se cherche. Conservateur sous Jean Charest, pseudo-caquiste dans la première moitié du mandat du premier ministre Philippe Couillard, le parti a retrouvé une fragile vertu progressiste à la faveur de surplus budgétaires arrachés sur le dos des familles et des enfants.

Rien ne saurait faire oublier le souvenir des parents, enfants et éducateurs qui faisaient la chaîne humaine pour « protéger » leur école, au plus fort des compressions en éducation. Le premier ministre a moult fois expliqué l’impérieuse nécessité de redresser les finances publiques du Québec — un objectif louable. En choisissant de l’atteindre aux dépens de l’éducation, pendant que le salaire des médecins spécialistes prenait une tangente exponentielle, il a fait preuve d’un manque de vision impardonnable.

Le PLQ de la dernière année n’a pas à rougir de son bilan. Le nouveau ministre de l’Éducation, Sébastien Proulx, figure parmi les titulaires de ce poste les plus compétents de la dernière décennie. Le gouvernement sortant promet de faire de l’éducation une priorité, avec un réinvestissement massif de 3,3 milliards de dollars. Comme le soulignaient dans nos pages Suzanne-G. Chartrand, Jean-Yves Richard et Guy Rocher, le programme libéral relève encore « d’une vision individualiste et économiste » de l’éducation. La lutte contre la pauvreté et les inégalités sociales, de même que l’accessibilité à l’éducation (le plus grand acquis de la Révolution tranquille) sont isolées les unes des autres dans la vision libérale. Ce manque de cohésion limitera l’impact des réformes, qui, soit dit en passant, n’effaceront pas le recul des 15 dernières années.

Mais il y a plus important encore. Les libéraux furent au pouvoir pendant 13 des 15 dernières années. C’est un parti exsangue, comme en attestent le départ de vingt députés sortants et les difficultés à recruter des candidats de prestige, hormis de rares exceptions. L’alternance est souhaitable en démocratie pour le renouvellement des idées, des élus et des politiques publiques. Elle constitue le seul véritable gage d’introspection et de renouveau pour les formations politiques. Le PLQ est mûr pour cet exercice. Un séjour dans l’opposition serait bénéfique aux libéraux, avec l’espoir que les valeurs progressistes retrouvent chez eux un enracinement profond et durable.

La CAQ présente une équipe du renouveau. Gonflée par le souffle frais des sondages, elle a pu recruter des candidats de prestige. Nul ne peut douter que les candidats de la CAQ apporteront une contribution positive aux travaux de l’Assemblée nationale. Ils ne sont pas tous de vils populistes et des menaces à la paix sociale. Le problème de la CAQ, c’est son chef. À part l’économie et les finances publiques, François Legault maîtrise mal ses dossiers et ne semble pas s’intéresser à ce qu’il y a de plus précieux pour l’identité québécoise : la culture et la langue. Son test des valeurs pour les immigrants est un ridicule charabia qui plongerait les nouveaux arrivants ne maîtrisant pas le français dans une zone de non-droit : ni citoyens ni expulsés, ils deviendraient des Canadiens errants de l’époque contemporaine. Triste perspective pour le « vivre-ensemble », nécessaire, quoi qu’en pensent les tenants du discours identitaire. Ceux-ci devraient s’intéresser, à l’occasion, à l’altérité. Le Québec n’a pas un problème d’immigration, il fait plutôt face à un défi d’intégration des immigrants, que François Legault n’est pas en mesure de relever avec son approche punitive.

L’incohérence de M. Legault se manifeste aussi en environnement. Il veut encourager les transports collectifs tout en construisant un troisième lien entre Québec et Lévis, élargir les autoroutes, remblayer les milieux humides, faciliter la vie aux minières, soumettre à nouveau l’île d’Anticosti à l’exploration pétrolière, sans oublier bien sûr de lutter contre les changements climatiques.

Un gouvernement de la CAQ sera un gouvernement « girouette », sans véritable plan autre que celui de sabrer la fonction publique, par principe. Tout comme le PLQ, la CAQ fera passer l’économie avant l’environnement. Elle reprendra le combat pour l’austérité là où l’ont laissé les libéraux avant de préparer leur réélection. M. Legault incarne un changement, mais lequel ? En dépit de l’élan dont il bénéficiait au début de la campagne, il n’a pas su exprimer clairement sur quelle voie il mettra le Québec.

Rien n’est plus navrant, ces jours-ci, que la mésentente entre le Parti québécois (PQ) et Québec solidaire (QS), les deux seules formations qui défendent l’idéal de la social-démocratie à la québécoise et qui aspirent encore à faire du Québec un pays. Dans la plus pure tradition du mouvement souverainiste, le PQ et QS ont perdu de vue la poursuite du bien commun pour s’abandonner à des guerres fratricides.

Le chef péquiste, Jean-François Lisée, a complètement sapé les bases d’une campagne sans faute en s’en prenant à la co-porte-parole de Québec solidaire (QS), Manon Massé, pour l’échec de la convergence souverainiste. S’il est vrai que QS a le mauvais rôle dans l’échec des discussions pour un rapprochement avec le PQ, il n’en demeure pas moins que M. Lisée vient de couper les ponts. Par son attitude, il représente maintenant l’un des principaux obstacles à la réunification des forces progressistes. L’heure de l’examen de conscience viendra bien assez tôt, pas seulement au PQ, mais aussi à QS. Les solidaires donnent l’impression de vouloir construire leur maison sur les cendres du PQ, pour ensuite se poser en seul garant de l’option indépendantiste et de la social-démocratie. Ce n’est pas souhaitable.

Le Québec a besoin de ces deux formations à l’Assemblée nationale, pour des raisons différentes. Québec solidaire a une véritable conscience de gauche. La cohésion de son message environnemental rapproche les solidaires des verts européens. Manon Massé parle « vrai », avec conviction. QS demeure toujours très clair sur ses intentions, n’en déplaise à ses critiques : la formation veut pousser la social-démocratie québécoise à gauche de la gauche. Ses promesses et son cadre financier annoncent le retour de l’État-providence comme aux belles années de la Révolution tranquille, la croissance démographique en moins pour doper l’économie.

Ce discours du tout à l’État détonne dans le contexte actuel. Le programme économique de QS et son cadre financier ne manquent pas d’optimisme, à défaut de réalisme. La nationalisation tous azimuts, la vision réductrice de l’économie au seul apport des PME et des groupes communautaires, l’ingérence de l’État jusque dans les finances personnelles des Québécois constituent autant de sources d’irritation dans la vision économique de Québec solidaire. Ce parti deviendra une véritable solution de remplacement au PQ le jour où il sera capable de se réconcilier avec l’économie de marché et d’interpeller le plus grand nombre, sans pour autant abdiquer ses volontés d’aplanir les inégalités sociales et de répartir la richesse.

Dans l’immédiat, le PQ demeure le mieux placé pour jouer ce rôle, ce pour quoi il a un avantage. Son programme en environnement n’a pas à rougir des comparaisons avec celui de Québec solidaire, et il a d’ailleurs suscité les éloges de la Fondation David Suzuki et de Greenpeace Québec. En éducation, les engagements du PQ répondent à un éventail de préoccupations. La décennie de l’alphabétisation, en dépit d’un certain flou, est une idée qui mérite d’être explorée. Le renforcement du réseau des CPE, l’une des plus belles réussites de Pauline Marois, demeure un incontournable de la réussite éducative. En matière de protection du français, de préservation de l’exception culturelle et du modèle d’intégration axé sur l’interculturalisme, le PQ garde le cap. On oserait croire que ce parti est encore celui du rassemblement, mais Jean-François Lisée a démontré l’exact contraire dans le sprint final. Il faut voir au-delà de son chef et se rappeler que le PQ a fait preuve de constance et de pragmatisme dans la défense des intérêts du Québec.

Cet appui n’est pas inconditionnel. Le PQ ne peut prétendre au monopole de la vérité sur la feuille de route vers la souveraineté. En matière d’immigration et d’intégration, il doit garder le centre et résister à l’appel des vieux démons de la charte des valeurs. Ce n’est pas du repli et de la peur de l’autre que naîtra l’appétit pour le pays encore lointain, surtout chez les plus jeunes.

Pour l’heure, l’indépendance du Québec est l’équivalent d’une semence remise en terre. Elle se réalisera le jour où le peuple sera persuadé qu’il s’agit de la meilleure option pour assurer la pérennité de l’expérience historique singulière du Québec, cette terre d’expression, d’institutions et de culture francophones en Amérique.

D’ici là, espérons que le PQ ne s’affirmera pas au détriment de QS, ou vice versa, mais peut-être est-il trop tard, dans le cycle politique qui s’achève, pour espérer mieux que l’éclatement d’un mouvement essoufflé.

 

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