9 spots pour marcher au-dessus des abîmes

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La vue sur les sommets n’est plus la seule à couper le souffle. En altitude, le fin du fin consiste maintenant à marcher sur des plateformes expressément installées au-dessus du vide. Sensations assurées.

La nature a horreur du vide, affirmait Aristote. Seulement voilà, l’homme en raffole. En moins de quinze ans, les plateformes au-dessus du vide sont devenues la coqueluche des attractions en hautx lieus. Les Américains ont donné le la les premiers avec le «Skywalk» du Grand Canyon. C’était en 2007. Depuis l’épidémie de vertige a gagné le monde entier. En montagne, plus un hiver ne se passe sans qu’un ouvrage en plein ciel soit inauguré. En voici neuf, dans les Alpes et dans les Pyrénées.

1 – À Chamonix, le Pas dans le vide

Une cage de verre à 3.842 m d'altitude
Une cage de verre à 3.842 m d’altitude Bertrand DELAPIERRE

Un pas suffit pour se retrouver au-dessus d’un vide vertigineux, dans une cage de verre, arrimée à 3.842 m d’altitude à la cime rocheuse de l’Aiguille du Midi (Haute-Savoie). Une attraction unique que ce «Pas dans le vide» (le nom a été déposé) par le truchement d’une boîte transparente de 2,50 m de largeur sur 2 m de profondeur et 2,20 m de hauteur, minuscule dans l’immensité des sommets et des glaciers.

Qu’on se rassure, c’est du costaud. L’installation peut résister 60 ° d’amplitude thermique, à un vent soufflant à 220 km/h et supporter 1,5 tonne de charge. On n’y pénètre de toute façon qu’à quatre personnes au plus en même temps. Histoire de bien se rendre compte de ce que l’on a sous les pieds, pour l’occasion comiquement emmaillotés dans des charentaises de feutre, enfilées sur les chaussures de ski ou les après-ski , afin de ne pas détériorer le sol vitré.

On a beau savoir qu’on ne risque rien, on marque un temps d’arrêt avant de faire le pas décisif, à l’aplomb d’un gouffre de 1.000 m de profondeur, superbe et terrifiant chaos de rocs, de neige et de glace. Et ce n’est là qu’un palier «rassurant» avant le fond l’abîme: Chamonix et sa vallée, 2.800 m plus bas que la cage en plein ciel. Pour un peu, on en oublierait presque de lever les yeux vers le géant voisin: le Mont-Blanc.

Accès. Piétons et skieurs (en partance pour la Vallée Blanche), au départ de Chamonix avec le téléphérique de l’Aiguille du Midi. www.chamonix.com

2 – Aux Arcs, la Passerelle de de l’Aiguille Rouge

Une croix métallique à plat dans l'immensité
Une croix métallique à plat dans l’immensité Raj Bundhoo

C’est la nouveauté de cette saison 2018-2019, le cadeau d’anniversaire de la station savoyarde pour ses 50 ans. Vue de drône, on dirait une croix géante posée à plat, avec deux branches en équilibre au-dessus des abîmes. Simplement dénommé «passerelle», cet ouvrage panoramique se trouve à 3 226 m d’altitude, au sommet de l’Aiguille Rouge, le point culminant des pistes.

Sur l’avancée la plus courte, 15 m, on admire l’enfilade de la vallée de la Tarentaise. Sur la plus longue, 22 m, on se rapproche de la masse imposante du Mont-Pourri. A première vue, rien de bien méchant question frissons. On s’engage sans hésiter sur les caillebotis métalliques. Ce grillage enneigé atténue la profondeur du vide. Sauf qu’on éprouve soudain la drôle d’impression que la passerelle n’est pas fermée au bout. Effet d’optique: les garde-corps sont en verre, translucides à souhait.

Accès. Skieurs et piétons, au départ d’Arc 2000 par la télécabine Varet 40 puis le téléphérique de l’Aiguille Rouge. www.lesarcs.com

3 – À La Rosière, Panoramic Experience

Vue sur le versant italien du Mont-Blanc
Vue sur le versant italien du Mont-Blanc SnapMyRide By Trinum

À 2.390 m d’altitude, cette passerelle métallique de 7 m de long tendue au-dessus de 170 m de vide crée l’attraction sur le domaine skiable franco-italien San Bernardo. Elle y occupe une position stratégique, près du fort de la Redoute Ruinée, qui gardait autrefois le col du Petit-Saint-Bernard. Aujourd’hui, c’est à ski, par les pistes, que l’on passe cette frontière entre la Savoie et la vallée d’Aoste.

Quant à l’expérience panoramique annoncée, elle se vit à 360°. Palme d’or au versant italien du Mont-Blanc, flanqué de ce côté des Grandes-Jorasses et de la Dent du Géant. Au bout de la passerelle un Photo Point a d’ailleurs été installé, équipé d’un système de déclenchement à distance. Même pas besoin d’enlever ses moufles pour faire un selfie.

Accès. Skieurs, par le télésiège du Fort. Piétons, départ de la station avec le télésiège Roches-Noires puis une demi-heure de marche sur le sentier des Militaires. www.larosière.net

4 – À Val-Cenis, la Canopée des cimes

Vue plongeante sur le lac du Mont-Cenis
Vue plongeante sur le lac du Mont-Cenis Alban Pernet – OT Haute-Maurienne-Vanoise

Fini le temps où l’on s’approchait dangereusement du bord du précipice pour admirer le panorama à 180° depuis la Met, 2.800 m d’altitude et sommet des pistes de la station savoyarde. Désormais, pour protiter du spectacle, on s’installe carrément au-dessus de l’abime, 800 m de vide sous les chaussures de ski. Une plateforme circulaire a été été construite à cet effet. Elle porte le joli nom de «Canopée des cimes».

C’est de la belle ouvrage, très graphique, en filet Inox et acier galvanisé. À l’exception d’un petite partie sur la neige ferme, elle tient pour l’essentiel dans l’air, plein la vue sur les sommets et glaciers de la Vanoise, le massif des Ecrins, le mont Viso italien… Et regard plongeant dans le lac du Mont-Cenis, bleu glacé ou blanc gelé en hiver, c’est selon. Cette plateforme peut accueillir simultanément quinze à vingt personnes, parfait pour frissonner en tribu.

Accès. À ski uniquement, par le télésiège de la Met. www.haute-maurienne-vanoise.com

5 – Aux 2-Alpes, le Belvédère des Ecrins

Dessous, 1.400 m de vide et devant, le massif de Ecrins.
Dessous, 1.400 m de vide et devant, le massif de Ecrins. Annie Barbaccia – Le Figaro

À 3.400 m d’altitude, ce haut lieu est une étroite passerelle métallique de 7 m de long, tendue au-dessus d’un vide abyssal, 1.400 m de «gaz» comme disent les alpinistes, tapissé au fond par le grand blanc hors piste de la vallée de la Selle. Nous sommes en Isère, au coeur des Alpes françaises, pile à la limite nord-sud du massif. D’où le nom de «Belvédère des Ecrins» choisi pour cette avancée en plein ciel face à la Barre des Ecrins, souveraine des Alpes du Sud. Ses 4.102 m d’altitude coiffent artistement la Muzelle et l’Aiguille de Venosc en gros plan. Ces deux-là sont les montagnes symboles de la station.

Ce belvédère réserve par ailleurs une vue à 360°. A l’ouest, voici le Rateau de la Meije, l’autre géant sudiste. A l’est, retour en Isère avec la chaîne de Belledonne et le plateau du Vercors. Puis demi-tour vers le nord pour admirer le trio savoyard des Aiguilles d’Arve toutes proches et, plus loin, évidemment, le Mont-Blanc.

Accès. Skieurs, par le téléski du Puy Salié. Piétons, par les télécabines Jandri Express 1 (départ de la station) et Jandri Express 2, le funiculaire du glacier puis dix minutes de sentier balisé. www.les2alpes.com

6 – À Lans-en-Vercors, Vertige des cimes

Aux pieds de la passerelle, Grenoble.
Aux pieds de la passerelle, Grenoble. J. Narcy

Cette petite station iséroise fut, après Chamonix, la deuxième de France à se doter d’une plateforme aérienne à sensations. C’est une passerelle en caillotis métalliques, modeste en apparence, 2,10 m de long, 1,40 m de large et 300 m de vide «seulement» sous les pieds. Mais ne vous y fiez pas. Outre le panorama à 360° sur les massifs des Alpes du nord et du sud (Mont-Blanc, Chartreuse, Belledonne, Oisans, Taillefer, Dévoluy…), elle offre une vue plongeante sur Grenoble. Comme si l’on marchait au-dessus de la ville en chaussures de ski.

Sous le dernier soleil, à la fermeture des pistes, c’est magique. Voilà pourquoi, chaque semaine, le tour du domaine accompagné par des professionnels s’achève ici, sur ce «Vertige des cimes», à 18 heures, en petit comité de 15 skieurs maxi, autour d’un verre et de spécialités locales.

Accès. À ski uniquement, avec le téléski de la Combe des Virets, niveau 3ème étoile requis. www.lansenvercors.com

7 – Aux Diablerets, le Peak Walk

Plus de 200 m de marche aller-retour.
Plus de 200 m de marche aller-retour. Peak Walk by Tissot

Adrénaline assurée sur le pont suspendu de Glacier 3000, le domaine skiable suisse entre Les Diablerets (canton de Vaud) et Gstaad (Alpes bernoises). Une fois engagé sur le pont, il faut marcher plus de 100 m, 107 exactement, au-dessus d’un vide immense avant de retrouver la neige ferme. Et rebelotte au retour.

Car c’est peut dire qu’on qu’on atteint ici les sommets. Cette passerelle en caillebotis métalliques tendue au-dessus des abîmes relie deux cimes de 3.000 m d’altitude. Bien sûr, elle est stable, rien à voir avec un pont de singe, sauf qu’elle n’est guère plus large: 80 cm seulement. Ce qui permet de se cramponner de part et d’autre au garde-fou. Pause panorama obligée en milieu de parcours: la vue sur les géants suisses et français – Mont-Blanc, Cervin, Eiger, Mönch, Jungfrau… – est à couper le soufle. Et pas seulement au figuré.

Accès. Skieurs et piétons par le téléphérique de Glacier 3000, au col du Pillon, près des Diablerets. Autre accès skieurs par le téléphérique de Reusch en venant de Gstaad. www.glacier3000.ch

8 – À Mürren, Skyline Walk et Thrill Walk

Numéro d'équilibriste en chaussures de ski
Numéro d’équilibriste en chaussures de ski Annie Barbaccia – Le Figaro

Sacrée montagne à sensations que le Schilthorn, 3.000 m d’altitude et point culminant des pistes de Mürren, dans les Alpes bernoises. En souvenir du tournage, ici même, il y a 50 ans, du film «Au service secret de sa Majesté», le sommet a été doté d’un restaurant panoramique tournant 007 et d’un espace James Bond. Mais, question frissons, c’est plus bas, 2.677 m tout de même, que tout se passe, à Birg, station intermédiaire du téléphérique.

À la sortie de la gare, une volée de marches atterrit sur une terrasse vitrée, au-dessus d’un vide étourdissant, face au grand spectacle du trio Eiger-Mönch-Jungfrau. Mieux vaut prendre le temps de les admirer parce qu’après, on sera trop occupé à regarder où l’on met les pieds sur la promenade qui contourne le flanc rocheux de la montagne. Caillebotis, grillage, fil métallique, on marche sur tout, en équilibre souvent instable, surtout en chaussures de ski…

Compter une demi-heure pour «profiter» pleinement de la balade au double nom suggestif de «Skyline Walk» et «Thrill Walk». Les uns éviteront de jeter un oeil en dessous. Les autres termineront à plat ventre en rampant pendant quelques mètres dans une sorte de cylindre grillagé. Qu’on se rassure, ce mini-parcours du combattant n’est pas une obligation, juste une option… Après ça, dévaler la piste noire du Kandahar ne sera plus qu’un jeu d’enfant.

Accès. Skieurs et piétons, par le téléphérique du Schilthorn, au départ de Mürren ou de Stechelberg dans la vallée. www.schilthorn.ch

9 – À La Mongie, le Ponton dans le ciel

Le plus vertigineux coucher de soleil des Pyrénées
Le plus vertigineux coucher de soleil des Pyrénées Luc Perrot

Retour en France et changement de massif avec cette autre montagne à sensations, le Pic du Midi-de-Bigorre, dans les Hautes-Pyrénées. C’est qu’il s’en passe des choses sur ce sommet de 2.877 m d’altitude, couronné depuis des lustres par les coupoles rutilantes de son observatoire scientifique. Découverte accompagnée, visite du planétarium, observation des étoiles depuis les terrasses avec les astronomes… On peut même y dormir: il y a un hôtel.

Manquait une poussée d’adréline pour pimenter ces réjouissances. La voici assurée depuis l’inauguration, l’hiver 2018, d’un «Ponton dans le ciel». Autrement dit une passerelle au-dessus du vide. Cette avancée de 12 m surplombe un à-pic de 1.000 m, d’autant plus impressionnant qu’elle tourne le dos aux cimes environnantes pour regarder la plaine du Sud-Ouest jusqu’au contreforts du Massif Central.

Ce ponton est une construction métallique au sol ajouré par des caillebotis, relayés, à l’extrémité, par une plaque de verre transparent, insérée dans un cadre en acier. Les directions des grandes villes, Tarbes, Paris, Bruxelles, Londres, Berlin… y sont indiquées. Pause frissonnante obligée.

Accès. Piétons et skieurs par le téléphérique du Pic, au départ de La Mongie. www.picdumidi.com

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les spots incontournables du bien-être en 2019

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DOSSIER – Plonger dans des eaux bienfaisantes pour refaire surface. S’évader, décompresser et se ressourcer. Cures courtes, holistiques ou très ciblées… Toutes les nouveautés seront présentées aux salons Les Thermalies, à Paris et à Lyon. Voici notre sélection.

Après une course à l’originalité (programmes connectés, soins singuliers venus d’ailleurs…), on revient cette année aux fondamentaux de la santé par l’eau. Les cures de bien-être, auxquelles nous consacrons ce dossier, se vivent sur 3 à 6 jours. Elles reposent sur trois piliers: nutrition, sport, et exercices pour apaiser l’esprit. Basées sur des soins prodigués dans des eaux salvatrices (la concentration en minéraux et oligo-éléments de l’eau de mer peut être jusqu’à 10.000 fois supérieure à celle des plantes terrestres), ces escapades constituent de véritables boosters d’énergie. D’un établissement à l’autre, quel que soit le focus de la cure, revient le même mantra: prendre soin de sa santé pour vivre mieux et plus longtemps. Ou, comme dirait le Dr Frédéric Saldmann: «Faire de son corps une arme redoutable contre la maladie.». La tendance est à …

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#YYC5 picks prime spots for pint pours in Calgary – Calgary

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One thing is clear Calgary: you sure do love beer!

For this week’s #YYC5, Global News asked viewers and social media followers where they go for their favourite pint in the city.


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The responses poured in — but that’s hardly surprising when you take into account that in the last five years, the amount of brewing companies in the city have more than doubled.

Beer lovers can now seek out any one of 30 breweries in Calgary but #YYC5 had to narrow the list down to just five.

Cold Garden Beverage Company

It’s not just during the summer when you can reach for a cold one. Cold Garden Beverage Company has beer enthusiasts reaching for its traditional and more eccentric brews throughout the year.

Its casual and eclectic vibe can be found in Inglewood: the city’s original brewing district.

Tool Shed Brewing Company

Bros and brewskis go together like Tool Shed Brewing Company owners Jeff Orr and Graham Sherman. The buddies turned their home-brewing obsession into a thriving business. These summer patio warriors offer a variety of handcrafted beers including an award-winning stout as well as outstanding amber and Belgian ales.

Banded Peak Brewing

Banded Peak Brewing is an Alberta Beer Awards winner with its light, hoppy Plainsbreaker pale ale. The brewer also gets props for its seasonal and aptly-named brews Wintervention and Shoulder Season which are crafted specifically for those colder winter nights.

Wildrose Brewery

Wildrose Brewery might just be the big brother of the bunch based on how long it’s been around compared to the aforementioned young bucks.

Established in 1996, Wildrose credits the committed beer connoisseurs of Alberta for its growth and longevity. In return for the community support it received, Wildrose now gives back in a big way, donating a portion of its beer sales to a different charity each month.

Railyard Brewing

From older company to new, the year-old Railyard Brewing brought in a keg load of votes. Like a lot of other breweries, the idea for Railyard was formed while friends Brandon Fortes and Gavin Reynolds shared a couple of beers.

“We were brewing beer at home,” recalled Fortes. “We were neighbours across the street from each other, brewing beers, talking about beer, really getting engaged in the Alberta craft beer scene.”

Railyard was formed while friends Brandon Fortes and Gavin Reynolds shared a couple of beers.

Global News

Reynolds admitted he knew little about the brewing process but added that he was as passionate as Fortes about beer.

“One day, Brandon was out on his driveway brewing a batch and I just basically went up to him and asked him, “Hey man, we should do this. We should build a brewery,” Reynolds said.


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That’s exactly what they did. It took them more than three years, but eventually, Railyard Brewing opened its doors late last November.

“It’s kind of a dream,” Reynolds said. “It’s been surreal.”

Railyard was formed while friends Brandon Fortes and Gavin Reynolds shared a couple of beers.

Global News

When the pair was driving around scouting out brewery locations, they crossed many train tracks in the process — but it was when they were stopped at a set of tracks that the idea came to Fortes.

“As we’re sitting there one day waiting for one of the freight trains to go by — it [was like] why not Railyard? That’s really what ties Alberta together, ties our economy, ties our culture. From there we were inspired,” he said.

Railyard was formed while friends Brandon Fortes and Gavin Reynolds shared a couple of beers.

Global News

That inspiration can be seen throughout the 13,000-square-foot brewery located near the airport.

“We’re still working on it constantly,” Reynolds said. “We’re still incorporating the Railyard atmosphere in here. We’ve got graffiti artists coming in here on our off days.”

For the amount of attention they pay to decor, the Railyard crew pays even more to each of its carefully crafted brews which include a lager, a pale ale, an IPA and their signature Nitro Stout.

“We took that nice, creamy, sweet stout… and from there we add the liquid nitrogen, which ensures that whether you get it on draft or you take a can home and you pour it out… you’ll actually get that beautiful cascade every time,” Fortes explained, adding that the process helps double down on “that creamy factor.”

© 2018 Global News, a division of Corus Entertainment Inc.

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6 of Our Favorite Healthyish-Approved Pizza Spots on Caviar | Healthyish

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The evolution of pizza, much like the progression of ordering delivery, has made great strides in the last decade. Today there is a pizza for every mood, attitude, and food preference. Thanks to the Healthyish-approved restaurants on Caviar, you can get wholesome, healthful pizzas (yes, pizza!) delivered right to your door.

Whether you’re ordering a veggie-covered ‘za from the Caviar app on your cab ride home or clicking on a classic pepperoni with gluten-free crust from the comforts of your couch, it’s never been easier, tastier, or more healthful to order pizza. In D.C., NYC, L.A., and Chicago, these are some of our top delivery picks for every kind of pie lover, from traditionalists to trendsetters.

Chicago Goes Beyond Deep Dish

When you think of Chicago pizza, you probably think of deep dish pies. Perhaps you recall a particular skit in which some sports fans, dressed in Chicago Bears regalia, huddle round a table overflowing with fast-food favorites while interjecting “Da Bears.” Thanks to the passage of time and the invention of Caviar, it doesn’t have to be this way anymore!

At Doc B’s Fresh Kitchen, purists can opt in to a margherita, traditionalists may prefer plain pepperoni, and if you want a Healthyish spin on on your ‘za, there are a wealth of options. Try the Kale and Goat Cheese Pizza, the Shrimp and Arugula Pizza, or get all your good fats in one sitting with the Avocado Pizza, which is covered (quite literally) in sliced avocado with pickled jalapeno, cotija cheese, and “frenched” onion.

Variety in The District

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While the District of Columbia may not be making headlines for its pizza (they’ve got a few other things going on), the city is a notorious melting pot of cultures and cuisines. Take, for example, Timber Pizza Co. While it was started by two guys who loved pizza and basketball, it now boasts Daniela Moreira as its executive chef. Daniela, an Argentinian native, brought her impressive resume (which includes Eleven Madison Park) and native global flare to the kitchen.

In addition to tasty empanadas, the pizzas get flavorful upgrades, too. Bring the heat with The Bentley, which features cured chorizo, sopressata, and Peruvian sweet peppers with spicy honey and hot sauce, or try a unique combo with The Penelope, which has pesto, fresh mozzarella, mushrooms, bacon, and paprika.

NYC Pie with an Artisanal Twist

Like Chicago, New York City has a reputation to uphold when it comes to pizza––especially delivery. It’s a quintessential part of living in The Big Apple, like getting on the wrong train and going in the opposite direction by accident or getting caught in an rainstorm without an umbrella. It just comes with the territory. Thankfully, New York City also has a reputation for offering its inhabitants almost anything they want, at any time, anywhere. So that homemade pie you’ve been craving with guanciale and pecorino? Yep, you can get that at home, too.

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Over in Brooklyn, Ops Pizza is shutting down woodfired-pizza haters one pie at a time with their unbelievably fresh, artisanal sourdough pizzas. You could embrace your inner Italian (we’ve all got one) and order the Rojo Pizza, covered in a sheet of mortadella, with peppers and cresenza. Non-meat eaters might consider the Iron Age with mushrooms, mozzarella, Parmesan, and herbs. Or you could err toward a more traditional NYC style with the Square Pie, which has tomatoes, house mozzarella, olives, oregano and basil.

Surprise! L.A. Delivers Healthy Pizza

Sometimes it’s hard to believe that the wellness gatekeepers of Los Angeles allowed pizza into the city at all. But what makes L.A. so great (among sunshine and matcha lattes) is the culinary revolution that has swept the entire city. Today’s L.A. marries its long-standing zeal for wellness-friendly ingredients with everyone’s favorite food, pizza.

Caviar_Zinc_Pesto.jpg

Downtown at Zinc Cafe (delivering only on Caviar) they’re mixing things up with options like a breakfast pizza, piled high with mushrooms, harissa, eggs, leeks, and shallots, or the shaved asparagus and quail egg pizza made with ingredients that might as well be Kryptonite, like bechamel, burrata, garlic confit, and lemon rind. For the less adventurous pizza eater, there are creative standards, too: A pesto pizza made with homemade pesto, roasted peppers, sun-dried tomatoes, and toasted pine nuts, or a funghi pizza for mushroom lovers.

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Over at fresh-is-best locale Ostrich Farm in Echo Park, husband and wife duo Jaime Turrey and Brooke Fruchtman may not be doling out pies, but there you’ll find pizza’s distant cousin, the flatbread. There’s oil, herbs, and sea salt, but we recommend keeping it as close to actual pizza as possible with cherry tomato confit, basil, and burrata. (That’s basically a margherita pizza.)

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If you really want to out-L.A. yourself, however, there’s Jewel LA in Silverlake, where chef Jasmine Shimoda is taking a decidedly modern approach to fresh pizza with crusts made from activated charcoal (the health-related kind, not the grilling kind). The Market Pie has squash blossoms, basil pesto, and almond ricotta, whereas the Black Amber combines kabocha squash, kale, and caramelized onions with chili, almond ricotta, salsa verde, and mint.

You want the best, Healthyish-approved pizza? Caviar’s got it.

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5 Essential Vegan-Friendly Spots to Explore in St. Catharines

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With its famously majestic waterfalls and fertile fields, Canada’s bountiful Niagara Region has long been associated with earthly wonders. From rolling hills lined with neat rows of carefully tended grapevines to roadside stands overflowing with ripe fruit, this green stretch of the world is a must-visit for anyone who appreciates pristine produce bursting with flavor. It only makes sense, then, that the area’s largest city, St. Catharines, is home to an impressive, burgeoning vegan dining scene. With this in mind, we recently went on a quest for plant-based perfection; these are the five spots that any self-respecting vegan (and vegetable lover) should have on their must-visit list.

Rise Above

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First stop on “Operation Vegan”? Rise Above. The Niagara Region’s first 100-percent-vegan restaurant and bakery promises to be an oasis for those seeking meat- and dairy-free comfort food and fresh-baked goods, and we’re not disappointed. We order the “cheddar” macaroni and cheese, which comes smothered in a velvety cashew cheese sauce and topped with a crunchy broccoli crumb, and the curried cauliflower tacos, packed with spiced chickpeas, tahini, and crispy jalapeños. We’ll most certainly swing back around at Sunday brunch for the weekly pancake special, which can come topped with anything from a sweet-tart peach crumble to a sticky mix of banana slices, walnuts, and toffee.

Bella Noella’s Pizzeria

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Bella Noella’s is practically next door to Rise Above, so we pop over for a few slices of hot pizza. We soon realize there’s no need to feel like the odd one out when dining with dairy-eating friends at this quaint, brick-walled spot, because nearly all of its 20-plus pies can be vegan-ified and made with gluten-free crust. We go for the “Hawaiian,” which comes topped with pineapple, jackfruit, and marinara sauce, and the “Greek,” which is piled high with pesto, spinach, red onion, tomatoes, and black olives. The pies run big—they fill an entire plate!—but we’re not complaining.

The Lemon Tree

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Next up, we pile in the car and drive across town to The Lemon Tree. (Don’t worry, it’s only 10 minutes away—that’s the benefit of a small town!) It doesn’t look much different from any other strip-mall restaurant at first blush, but once inside we see what the hubbub is about: Owners Billy and Isabella Qorri gave the menu a complete vegan makeover in March. Instead of squid, the “calamari” features delicately battered and deep-fried root vegetables served with house-made tzatziki. We’re also keen on the savory spinach burek pastries, here constructed with flaky layers of vegan pastry and plant-based feta cheese. Of course, we can’t leave without ordering a fat burger made with Beyond Meat, the meat substitute that’s earned a cult-like following thanks to its ability to “bleed” ruby-red beet juice. Go for dessert, too: Today’s special—a vegan Ferrero Rocher-inspired confection packed with hemp hearts, flax seeds, and coconut—makes our eyes roll into the backs of our heads.

Beechwood Doughnuts

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Moving further into the sweet portion of our tour, we head to Beechwood Doughnuts’ petite glass-enclosed storefront. Canadian Prime Minister Justin Trudeau went out of his way to visit this vegan establishment on a trip to the region in 2016, opting for a half-dozen piping-hot, made-fresh-on-site doughnuts blanketed with a craggy topping of cinnamon and sugar. It’s hard to decide what to order—the shop cranks out more than 20 varieties in all, with a menu that rotates daily—but we finally settle on two: a chocolate-glazed s’mores offering capped with a torched marshmallow and a golden-hued tropical number smothered in a sugary dip spiked with orange, pineapple, mango, passion fruit, and guava. We’re pretty sure Justin would approve.

Hometown Ice Cream

SB18032DCxBA HometownIceCream 11499

We save just enough room for a few final treats at Hometown Ice Cream. You won’t find a lick of additives or preservatives in this shop’s all-natural, from-scratch frozen goodies, which span ice cream, sorbet, and sherbet. We go for scoops of the dark rum-infused piña colada and roasted peach sorbet, plus a few classics like chocolate and cookie dough. We can’t say no to the homemade pop tarts, though: The jammy, all-vegan raspberry-rhubarb flavor is a real winner, as is the zingy and sweet peach-ginger flavor. Both come slicked with icing and finished with a flourish of sprinkles, and we’re not mad about it.

After making the rounds at the best vegan spots around St. Catharines (and testing the limits of our belt buckles), we had to call it a day. But you can bet we’ll be back.

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