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BMW M850i, un coupé aux gènes sportifs

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ESSAI – Avec la Série 8, BMW sort de son cadre bourgeois pour suivre les traces de la Porsche 911, la référence en matière de sportivité.

Distendus depuis quelques années par l’explosion de la gamme de SUV qui comptera bientôt sept modèles, le développement d’une famille de véhicules écologiques abrités sous la marque BMW i et d’une offre de monospaces, les ressorts de la sportivité de la marque munichoise retrouvent des couleurs avec l’apparition d’une Série 8. Avec la première du nom arrêtée voici près de vingt ans après une carrière en demi-teinte, le nouveau modèle ne partage qu’un rôle d’ambassadeur. Pour le reste, la Série 8 s’inscrit dans la lignée de la M1.

Derrière le volant bardé de boutons, les compteurs BMW ont cédé leur place à un affichage numérique prenant la forme de deux demi-octogones.
Derrière le volant bardé de boutons, les compteurs BMW ont cédé leur place à un affichage numérique prenant la forme de deux demi-octogones. www.daniel-kraus.com

Comme la fameuse berlinette née il y a quarante ans, le nouveau coupé soutient le retour de BMW en compétition dans la catégorie GT des courses d’endurance. C’est ainsi que ce véhicule, qui succède à la Série 6, est plus proche d’une Porsche 911 que d’une Mercedes Classe S Coupé. Un positionnement qui a conditionné quelques choix techniques. Si la Série 8 aura droit, comme son prédécesseur, à des déclinaisons Cabriolet et Gran Coupé dans le courant de l’année, ses dimensions ont été revues à la baisse. Quelques millimètres en moins en longueur et en hauteur et en plus en largeur ont suffi à modifier l’allure d’un coupé qui a quitté le cercle des GT luxueuses pour s’inviter dans le clan des sportives.

Sans perdre en élégance, les volumes sont plus musclés et anticipent un virage stylistique en cours chez BMW. La calandre à double haricot devient bombée, les optiques à LED sont étirées et peuvent se convertir à la technologie laser (+ 1 700 €), les flancs sont creusés, le capot plongeant semble vouloir mordre l’asphalte.

Le traitement de l'arrière évoque le coupé hybride rechargeable i8.
Le traitement de l’arrière évoque le coupé hybride rechargeable i8. www.daniel-kraus.com

Quant à l’arrière très fuyant, il évoque la i8 et pourrait laisser croire à la présence d’un hayon. C’est sans doute moins pratique, la Série 8 reste fidèle à la malle classique surmontée ici d’un imposant becquet. Elle donne accès à un coffre de 420 litres qui pourra être étendu en basculant les dossiers des sièges. C’est bon à savoir: un vélo de course tient allongé. Par contre, les deux places arrière moulées dans le cuir sont vraiment de dépannage en raison d’une garde au toit inférieure de 55 mm par rapport à la Série 6.

La Série 8 innove avec un système multimédia qui offre une variété de possibilité de pilotage : molette, écran tactile, commande vocale et commandes gestuelles

À l’avant, on retrouve l’immuable agencement cher à BMW avec la console centrale orientée vers le conducteur et la fameuse molette iDrive commandant la circulation dans la tablette. Il suffit de presser le bouton-démarreur pour constater que la révolution sourd aussi à Munich. La Série 8 innove avec un système multimédia qui offre une variété de possibilité de pilotage: molette, écran tactile, commande vocale et commandes gestuelles. Ces dernières s’enrichissent de nouvelles fonctionnalités tel que l’appairage du smartphone. Derrière le volant bardé de boutons, les compteurs BMW ont cédé leur place à un affichage numérique prenant la forme de deux demi-octogones. À gauche, le tachymètre. En actionnant le mode Eco, il s’efface au profit d’un indicateur de consommation en temps réel. À droite, le compte-tours mais fonctionnant de manière inversée (de droite à gauche). Le seul point noir d’un habitacle soignant l’ergonomie et la position de conduite. Autre nouveauté qui contribue au confort de conduite: l’affichage tête haute couleur. En revanche, le levier de vitesses en cristal (+ 700 €) et le pilote semi-automatique (+ 2 150 €) avec assistant d’évitement et d’intersection restent, à notre sens, superflus.

La Série 8 peut carburer au gazole (6 cylindres 3 litres de 320 ch), presque une incongruité s’agissant d’un véhicule aussi exclusif, mais elle s’abreuve aussi à l’essence

Avec ce coupé statutaire, BMW rappelle à ceux qui l’auraient oublié qu’il est avant tout un motoriste. Certes, la Série 8 peut carburer au gazole (6 cylindres 3 litres de 320 ch), presque une incongruité s’agissant d’un véhicule aussi exclusif, mais elle s’abreuve aussi à l’essence. Un 6-cylindres en ligne est prévu et probablement aussi une version hybride rechargeable avec le Gran Coupé mais pour l’heure, c’est le V8 4,4 litres biturbo qui hausse le rythme cardiaque. Il délivre 68 chevaux de plus qu’avant et un couple identique à celui de la M5. La poussée est violente et continue. La faute au compte-tours inversé brouillant les repères, on se dispense de passer les vitesses avec les palettes, laissant l’automatisme opérer. Sur le mode Sport, on entre dans un autre univers: la sonorité plus rauque s’accompagne de détonations et de déflagrations à la décélération et au rétrogradage. À partir de plateforme Care partagée avec les Séries 5 et 7, la Série 8 se distingue par un caractère vraiment sportif. Les quatre roues motrices permanentes veillent au grain pour assurer une remarquable motricité et les quatre roues directrices garantissent une agilité inconnue sur le modèle précédent. Le différentiel arrière actif y ajoute un comportement de propulsion que l’on contrôle parfaitement au volant, donnant l’impression de piloter un coupé beaucoup plus léger qu’il n’est en réalité. Sa facilité à digérer sans sourciller les virages dépasse de loin la tolérance des occupants mais cela se paie par une faible capacité à absorber les chaussées dégradées et les saignées.


Notre avis

Plus proche d’une Porsche 911 que d’une Mercedes Classe S Coupé, la Série  8 est une synthèse réussie entre le coupé de grand tourisme et la sportive. Si la technologie est la plus évoluée du marché, on pourra lui reprocher le manque d’exclusivité d’un habitacle tiré de la grande série.



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Ce nouveau dispositif pourrait un jour permettre de détecter des plantes dans l’espace

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Un chercheur néerlandais s’attelle depuis plusieurs années à concevoir un dispositif dont même les auteurs de science-fiction n’osaient rêver : un détecteur de végétaux extraterrestres. Un outil pourtant bien réel, dont un prototype vient d’être dévoilé.

Même si sa vie fut de courte durée, un plant de coton a bel et bien poussé sur la Lune. Une incursion végétale dans le désert minéral qu’est la surface lunaire, que d’aucuns espèrent pouvoir observer un jour ailleurs dans l’espace, sans que l’Homme n’y soit cette fois pour quelque chose. Un espoir a priori un peu fou, mais appuyé par un dispositif on ne peut plus terre à terre : un détecteur de plantes alien… Un appareil tout droit sorti d’un roman de science-fiction ; mais dont un prototype fait l’objet d’une très sérieuse pré-publication sur le site arXiv.org.

« TreePol spectropolarimeter« . Tel est le nom de ce digne héritier des redoutables « Phaseurs » de la série Star Trek. Une arme optique destinée non-pas à combattre l’ennemi, mais bien à partir en quête d’une hypothétique vie végétale dans l’espace. Clé de voute de ce détecteur high-tech : une émission de lumière polarisée.

Son reflet pourrait en effet permettre d’étudier la « chiralité » des molécules biologiques, une notion liée à l’asymétrie des composés végétaux ; et qui, selon l’auteur de la publication, le biologiste Lucas Patty, de l’Université libre d’Amsterdam, « constitue une biosignature sans équivoque« .

Une plante d’appartement avant celles de l’espace

Pour concevoir son détecteur de plantes alien, le chercheur néerlandais s’attelle depuis 2015 à concevoir des instruments capables de détecter la signature de végétaux terrestres bien connus, tels que le lierre ou le ficus. Des plantes aux accents certes assez peu exotiques, mais dont l’étude ouvre la voie à celle d’éventuels végétaux extraterrestres.

Après de multiples essais, Lucas Patty a fini par mettre au point son fameux TreePol spectropolarimeter, qu’il a alors installé sur le toit de son laboratoire afin de le tester sur les végétaux environnants. Mais le premier essai, mené sur l’herbe du terrain de football voisin, s’est révélé non-concluant. Et pour cause : « Je suis parti vérifier, et il s’est avéré que l’équipe jouait sur du gazon artificiel ! » Une déconvenue sans-doute bien vite oubliée, au vu des résultats obtenus ensuite.

Une arme redoutable

Les arbres et l’herbe – du gazon véritable, cette fois – présents aux abords du laboratoire n’ont en effet pas résisté aux salves imparables du Phaseur, ou plutôt du TreePol spectropolarimeter mis au point par Lucas Patty. Tous ont en effet été démasqués par l’arme secrète du chercheur, et ce jusqu’à une distance de plusieurs kilomètres. Des succès prometteurs, qui ouvrent la voie à la découverte potentielle de plantes aliens, mais aussi – plus prosaïquement – à l’étude de végétaux terrestres, comme le soulignent le chercheur et ses collègues dans leur pré-publication :

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« Nos résultats soulignent l’importance potentielle de la polarisation circulaire à la fois en tant que moyen permettant de détecter à distance la présence de vie [végétale] extraterrestre, ainsi qu’en tant qu’outil précieux utilisable pour surveiller la végétation sur Terre. » Une perspective un poil plus pragmatique, mais qui n’efface en rien les rêves cosmiques des scientifiques :

« La prochaine grande étape sera d’utiliser ces résultats dans des modèles exoplanétaires avec des paramètres réalistes tels que des surfaces diverses et des nuages, alors que de futures études sur le terrain et en laboratoire devraient continuer à explorer la polyvalence et le potentiel de cette technique », concluent les chercheurs néerlandais. Après la courte vie du plant de coton lunaire, d’autres végétaux pourraient un jour entrer – naturellement cette fois – dans l’Histoire spatiale.

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Snapchat serait valorisée entre « 16 et 19 milliards de dollars

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Snapchat, le populaire service de messagerie permettant de s’échanger des photos éphémères, prépare un nouveau tour de table qui pourrait le valoriser de 16 à 19 milliards de dollars, affirment le Financial Times et New York Times.

L’opération devrait permettre à la société de lever jusqu’à 500 millions de dollars, ajoute le NYT, citant une personne proche des négociations.

Si elle devait aboutir, la valorisation de la société aura pratiquement doublé en un an, dans la mesure où sa dernière levée de fonds s’était effectuée sur une base de l’ordre de 10 milliards de dollars.

 22, 40 OU 45 MILLIARDS

La société fondée en 2011 par trois étudiants de l’université Stanford se hisserait ainsi parmi les start-up les mieux valorisées dans le monde, à côté du spécialiste américain de la location de voiture avec chauffeur Uber (40 milliards de dollars) et du fabricant chinois de téléphones multifonctions Xiaomi (45 milliards de dollars).

Au cours des derniers mois, Snapchat a incorporé de nouvelles fonctionnalités comme des publicités dans ses messages, Discover, destinées aux médias comme CNN, ESPN ou National Geographic, ou les transferts d’argent avec Square. La valorisation de Snapchat se rapprocherait de celle de WhatsApp, le service de messagerie acquis l’an dernier par Facebook pour près de 22 milliards de dollars.

Lire le décryptage : Uber, Airbnb, Snapchat… Qui va entrer en Bourse en 2015 ?

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Top tweets : Captain Europe est moqué par les internautes

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Vous connaissez tous Captain America, mais connaissez-vous Captain Europe ? Au milieu des années 2000, peu de temps après l’échec du traité constitutionnel européen, Captain Europe a été créé. Ce super héros est censé représenter les européens, mais il a surtout été créé pour inciter les jeunes à participer aux élections européennes. Si l’idée est louable, il faut reconnaitre que le look de Captain Europe laisse à désirer… À l’occasion des futures élections européennes, qui auront lieu au mois de mai prochain, Captain Europe est sorti de sa retraite. Le parlement européen a posté sur son compte Twitter une photo du super héros. Malheureusement, celui-ci est aujourd’hui moqué par les internautes qui lui trouvent un style vraiment cheap. 

Voici une compilations des meilleurs tweets qui se moquent de Captain Europe.

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